MartinLogan Expression ESL 13A Enceinte colonne examinée

MartinLogan Expression ESL 13A Enceinte colonne examinée
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ML-ESL13a-225x225.jpgMartinLogan a présenté sa ligne électrostatique Masterpiece il y a environ deux ans avec le haut-parleur phare Neolith à 80000 $ / paire. Il y a environ un an, la gamme Masterpiece s'est élargie avec le Renaissance ESL 15A à 25 000 $ / paire. Il y a quelques mois à peine, MartinLogan a présenté les deux derniers modèles de la série Masterpiece: l'Expression ESL 13A à 15 000 $ / paire et l'Impression ESL 11A à 10 000 $ / paire. Alors que les Impressions de 10000 $ seraient techniquement le modèle le plus proche de mes sommets MartinLogan (qui avaient un prix de base du même montant il y a dix ans), j'ai choisi de revoir l'Expression ESL 13A à la place.

«ESL» signifie électrostatique. Les transducteurs électrostatiques sont ce pour quoi MartinLogan est le plus connu, et la gamme actuelle Masterpiece ESL est l'apogée de nombreuses années de développement ESL. Les haut-parleurs sont techniquement hybrides, car tout ce qui est en dessous de 300 Hz est géré par des woofers à cône plus traditionnels - dans le cas de l'ESL 13A, une paire de woofers à cône en aluminium de 10 pouces alimentés gère les basses fréquences.



Le panneau électrostatique de 13 pouces de largeur sur 44 pouces de hauteur (572 pouces carrés) est incurvé pour fournir une dispersion plus large des hautes fréquences, qui ont tendance à être diffusées lorsqu'elles sont reproduites par des pilotes plus gros. Le matériau de panneau électrostatique de génération 2 de MartinLogan consiste en un revêtement conducteur sur une très fine feuille de film plastique, qui est suspendu entre une paire de panneaux XStat micro-perforés à l'aide d'entretoises ClearSpar. On dit que le nouveau matériau du panneau augmente la conductivité, améliorant la courbe d'impédance. Les stators Micro Perf (les écrans métalliques qui prennent en sandwich le transducteur) ont maintenant des trous plus petits, mais beaucoup plus d'entre eux pour presque doubler la surface effective du panneau. Une description complète de la technologie est disponible sur le site Web de MartinLogan. Ceux d'entre nous qui sont technologiquement enclins peuvent être fascinés par les détails techniques mais, pour l'utilisateur final, l'effet est un panneau transparent à la fois visuellement et audiblement.



ML-ESL13A-sub.jpgLes Expressions présentent également des avancées significatives dans la section basse. Les haut-parleurs hybrides ESL sont surtout connus pour leurs panneaux, ce qui signifie que leur section de woofer à cône est souvent négligée. Reconnaissant qu'un système n'est aussi bon que son composant le plus faible, MartinLogan n'a pas fait cela avec la série Masterpiece. Chacun des tout nouveaux cônes jumeaux en aluminium de 10 pouces est logé dans sa propre chambre et entraîné par un amplificateur de classe D de 300 watts, qui est contrôlé par un moteur de traitement numérique du signal Vojtko 24 bits qui optimise les filtres passe-bas, égalisation et limitation. La technologie PoweredForce Forward Bass utilise le déphasage pour contrôler l'interaction entre les woofers et est censée minimiser l'effet de la paroi avant en dirigeant l'énergie vers l'avant et en offrant une réponse des basses plus douce.

L'ESL 13A, avec son panneau de 572 pouces carrés, pèse 103 livres et mesure 61,5 pouces de haut par 13,4 de large et 27,5 de profondeur. Ce n'est que légèrement plus large et plus haut que les haut-parleurs Summit et Summit X, qui ont des panneaux plus petits de 497 pouces carrés. L'Expression ESL 13A a une profondeur de sept pouces et ces haut-parleurs doivent être placés à quelques mètres de la paroi avant pour fonctionner au mieux. Le métal «AirFrame» qui entoure le panneau est fini dans un revêtement en poudre noire avec les éléments verticaux s'étendant en lignes nettes et ininterrompues du haut de l'enceinte jusqu'en bas. Sur le côté, l'AirFrame semble faire demi-tour, faisant le tour du bas de l'armoire du woofer pour former une jupe ou une base qui soulève la finition en bois suffisamment haut pour la protéger des aspirateurs. Dans l'ensemble, le panneau avant est bien intégré à l'armoire, alors que sur les générations précédentes, le panneau et l'armoire ressemblaient à deux composants complètement séparés.



Ma paire de critiques est livrée avec un joli bois de cerisier foncé, mais il existe une grande variété de finitions parmi lesquelles choisir, y compris certaines de vos peintures automobiles préférées. Ferrari Rosso Fuoco, quelqu'un? En ce qui concerne l'esthétique pure, je ne me soucie pas beaucoup de la nouvelle forme du caisson de graves, car il manque les angles élégants et la lumière orientée vers le haut de la série Summit. Alors que la grille métallique plate perforée devant le woofer est la même que celle devant le transducteur ESL (sans la courbe), elle semble un peu incongrue.

Enfin, l'ESL 13A a une lumière qui s'allume lorsque le haut-parleur est allumé si vous ne l'aimez pas, il y a un interrupteur à l'arrière qui peut le désactiver.

ML-ESL13A-curve.jpgLe branchement
Lorsque j'ai ouvert chaque grand boîtier de haut-parleur, j'ai trouvé le haut-parleur installé dans un couvercle de protection et assis sur un plateau en mousse, ce qui facilite le glissement du haut-parleur en place. Je l'ai ensuite soulevé et j'ai laissé mon fils faire glisser le plateau en mousse par dessous. Le manuel d'utilisation contient une discussion et des recommandations concernant le placement de la pièce. J'ai fini par placer les haut-parleurs à 42 pouces des murs avant et à 78 pouces de distance. J'ai joué avec l'angle du haut-parleur pendant un moment et j'ai fini par avoir besoin de très peu de pincement pour obtenir la meilleure image.



À la lumière des woofers alimentés, il ne faut pas s'étonner que l'ESL 13A ne dispose que d'une seule paire de bornes de liaison à cinq voies WBT et ne puisse pas être bi-câblé. J'ai utilisé une seule paire de câbles d'enceintes Kimber Select pour me connecter à une paire d'amplis McIntosh MC501 , utilisé avec un préamplificateur McIntosh C-500. Un DAC / lecteur réseau PS Audio DirectStream servi la musique à partir de fichiers audio stockés sur mon lecteur NAS ou de disques lus sur mon Joueur Oppo BDP-95 . L'ESL 13A a une impédance nominale de quatre ohms, mais elle tombe à 0,7 ohms à 20 kHz, alors j'ai également essayé la section amplificateur du très puissant Krell FBI à courant élevé. Les deux ont pu piloter les Expressions sans aucun problème.

L'ESL 13A a des commandes de tonalité comme un commutateur de médiums +/- 2 dB et une commande de basses +/- 10 dB (sous 75 Hz), que j'ai laissées dans leurs positions plates pour la plupart des écoutes. J'ai écouté les expressions pendant quelques semaines avant d'exécuter le logiciel Anthem Room Correction. Ai-je oublié de mentionner que ces haut-parleurs ont un ARC intégré? L'inclusion d'un port RJ-45 à l'arrière de chaque haut-parleur vous permet de connecter un câble Ethernet et d'exécuter le logiciel une fois pour configurer chaque haut-parleur.

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ML-ESL13A-côté.jpgPerformance
Les haut-parleurs étaient déjà rodés quand je les ai reçus, mais je les ai quand même joués pendant une semaine environ avant de les écouter sérieusement. J'avais ajusté le pincement avec une lampe de poche selon la recommandation de MartinLogan (la lumière réfléchie par le panneau à environ un tiers du chemin depuis les bords intérieurs des haut-parleurs).

J'étais en train de redresser ma salle d'écoute et suis tombé sur l'album de Jennifer Warnes Famous Blue Raincoat (CD, Private Music), alors j'ai écouté le morceau «Bird on a Wire». J'ai entendu beaucoup de détails. Les voix et les cordes sonnaient comme il se doit, et les notes de basse étaient solides et assez bien définies. Cependant, l'image était vraiment vague - rien n'était solidement positionné, pourtant je sais que cette piste fournit des images solides soigneusement placées autour de la scène sonore. Les haut-parleurs dipôles ont l'avantage de reproduire une scène sonore spacieuse qui va bien au-delà des emplacements des haut-parleurs, mais cela se fait généralement au détriment d'une image d'une netteté exceptionnelle. Cela dit, je suis resté optimiste sur le fait que les Expressions pourraient produire une scène sonore mieux définie. Je les ai tournés vers l'extérieur jusqu'à ce que, lorsque j'ai fait briller une lampe de poche sur les panneaux, le point de réflexion n'était qu'à deux ou trois pouces des bords intérieurs. La récompense a été énorme, car l'imagerie s'est considérablement améliorée. Les voix, les tambours et le triangle ont tous été reproduits comme des images distinctes et bien placées, offrant un sentiment de présence qui vous laisserait croire que les musiciens étaient dans la pièce.

J'ai ensuite lancé le logiciel Anthem Room Correction, qui ne règle que la réponse des woofers. J'ai porté une attention particulière à la batterie lorsque j'ai réécouté le morceau. Les tambours avaient plus de poids et les premiers impacts étaient plus solides et définis.

Jennifer Warnes - Oiseau sur un fil (Cohen) Regardez cette vidéo sur YouTube

Ensuite, j'ai essayé une piste audio avec des notes de basse électroniques nettes pour tester la vitesse des woofers: «The Robots» de Kraftwerk de l'album Minimum Maximum (fichier DSF, Parlophone UK). Cela a des notes de basse synthétisées profondes avec des attaques rapides que les Expressions n'avaient aucun problème à reproduire avec à la fois force et vitesse suffisante pour suivre les médiums et les aigus. J'ai joué cette piste à une variété de volumes au point où elle commençait à être inconfortable, et je n'ai entendu aucun signe de compression dynamique. Les systèmes de haut-parleurs coniques conventionnels de même taille peuvent être capables de jouer plus fort et avec une plage dynamique plus élevée, mais cela sera probablement théorique pour la plupart - les expressions auront une plage dynamique plus que suffisante pour la plupart des situations.

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Voulant profiter pleinement de la vitesse et des détails de l'ESL 13A, j'ai écouté l'enregistrement Living Stereo de Charles Munch à la direction du Boston Symphony Orchestra jouant Saint-Saëns: Symphony No.3 (24 bits / 176 kHz AIFF, de HDTracks .com). Les MartinLogans sont entièrement équipés pour tirer parti de la grande quantité de détails capturés dans l'enregistrement et conservés dans ce fichier haute résolution. Les instruments individuels étaient faciles à sélectionner dans l'enregistrement. Les Expressions reproduisaient un vaste paysage sonore détaillé qui s'étalait devant moi, dépassant les limites de ma salle d'écoute, encore plus que les tours B&W 800 D2 que j'utilise habituellement dans cette pièce. Les notes de basse de l'orgue à tuyaux étaient viscérales mais délicatement détaillées dans leur déclin.

Le mauvais côté
Les enceintes passent automatiquement en mode veille lorsqu'elles ne sont pas utilisées. Par conséquent, lorsque vous écoutez de la musique pour la première fois, il peut prendre une note ou deux avant que les haut-parleurs ne s'allument.

Traditionnellement, certains auditeurs trouvent que les haut-parleurs ESL sont fins ou brillants et manquent de dynamique par rapport aux systèmes de haut-parleurs de taille similaire dotés de haut-parleurs traditionnels. De nombreux nouveaux haut-parleurs ESL ont un son brillant lorsqu'ils sont neufs, mais cela a tendance à diminuer à mesure que les haut-parleurs s'introduisent. Je soupçonne que la «minceur» perçue a plus à voir avec la vitesse et la transparence du transducteur ESL plutôt qu'avec les baisses de réponse en fréquence. Le point de croisement supérieur à 300 Hz ajoute une certaine ampleur dans les médiums inférieurs au prix d'un peu de détails. La conception des haut-parleurs est une question de compromis, et je pense que c'était probablement une bonne idée, en particulier avec la clarté accrue des woofers PoweredForce Forward.

Le nouveau crossover a également aidé à mélanger les panneaux ESL et les woofers. Si vous aviez écouté un haut-parleur ESL hybride il y a dix ans, les médiums et les aigus détaillés et rapides auraient semblé provenir d'un haut-parleur complètement différent des graves. Cela a radicalement changé, et le mélange, bien que toujours perceptible pour les «oreilles dorées», est très lisse et ne perturbe pas une scène sonore homogène.

Les problèmes de placement dans la pièce pourraient être un facteur décisif pour ces haut-parleurs dipôles ou pour tout autre. Les haut-parleurs dipôles émettent de l'énergie à la fois vers l'avant et vers l'arrière, ce qui provoque la réflexion de l'énergie sonore sur la paroi avant. Si les enceintes sont placées loin de la paroi avant, il y aura un manque d'informations réfléchies et la scène sonore en souffrira. Si les haut-parleurs sont trop près du mur, non seulement le son réfléchi sera trop proche dans le temps de l'onde sonore vers l'avant (provoquant un maculage), mais les ondes graves peuvent créer un nul. En bref, ces enceintes dépendent davantage de l'emplacement de la pièce que la plupart des autres, alors assurez-vous d'essayer ces enceintes dans votre pièce avant de les acheter.

Comparaison et concurrence
S'en tenant aux enceintes sur pied à prix similaire, d'autres excellentes options incluent le nouveau 803 D3 de B&W (17 000 $ / paire). Avec les haut-parleurs de la série 800 de dernière génération, B&W s'est éloigné des haut-parleurs de médium en Kevlar, qui Les rapports de Brent Butterworth ont amélioré le milieu de gamme, le rendant plus transparent. J'ai passé beaucoup de temps avec les B&W 800 D2 de la génération précédente, qui ont un tweeter similaire: si vous êtes un fan de hautes fréquences étendues et détaillées, elles devraient être sur votre liste d'audition incontournable.

Jerry Del Colliano a récemment évalué une paire de Focal Sopra N ° 2 (13 995 $ / paire), qu'il rapporte comme ayant une imagerie extrêmement précise. Aucune de ces enceintes ne dispose de woofers amplifiés ou de correction de pièce, vous devrez donc garder cela à l'esprit lorsque vous envisagez l'amplification et le placement.

Sur le plan moins traditionnel, les haut-parleurs omnidirectionnels MBL et Meridio peuvent offrir des scènes sonores tout aussi grandes et, avec une configuration appropriée et dans la bonne pièce, ils peuvent également produire des images nettes. Malheureusement, les prix de ces gammes de haut-parleurs ont tendance à être légèrement supérieurs aux expressions examinées ici.

Conclusion
MartinLogan a réussi un home run avec l'Expression ESL 13A. Ce haut-parleur améliore les points forts traditionnels de MartinLogan en matière de transparence et de détail et ajoute une section de graves bien améliorée pour créer un haut-parleur bien arrondi et au son exceptionnel. Les expressions sont capables de faire l'illusoire, transportant l'auditeur vers la performance.

Les expressions nécessitent un positionnement soigné pour reproduire ce que j'appellerai, faute de meilleur terme, une qualité d'imagerie «audiophile». Bien que de nombreux haut-parleurs aient besoin d'un positionnement soigneux pour obtenir le meilleur son, ils peuvent fournir un assez bon son avec les efforts de positionnement les plus élémentaires. Les expressions, comme tout autre dipôle ou autre haut-parleur hautement «interactif dans la pièce», nécessiteront un positionnement plus précis et plus précis. La technologie PoweredForce Forward Bass et l'ARC de MartinLogan vous offriront cependant plus de marge de manœuvre que les générations précédentes. Malgré les woofers amplifiés des haut-parleurs, ils auront toujours besoin d'un amplificateur puissant et stable en raison de leur courbe d'impédance, les amplificateurs inférieurs fonctionneront, mais il y aura un certain sacrifice.

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Ces haut-parleurs sont extrêmement transparents et détaillés, vous devrez donc vous assurer que le reste de votre système est à la hauteur. Les éventuelles faiblesses en amont ne seront pas cachées. Cela peut sembler intimidant, mais une installation et une configuration du système soignées à l'avance vous procureront de nombreuses heures de plaisir d'écoute pour les années à venir.

Après avoir écouté plusieurs générations d'enceintes ESL au cours des 15 à 20 dernières années, j'ai trouvé que les nouvelles enceintes Expression ESL 13A représentaient un pas en avant significatif. La technologie des basses considérablement améliorée rend le positionnement des haut-parleurs sans sacrifier les performances des basses beaucoup plus facile à faire, et les panneaux améliorés parviennent d'une manière ou d'une autre à extraire encore plus de détails de la musique que les itérations précédentes - dont la combinaison est un haut-parleur détaillé et transparent qui obtient à l'écart de votre musique.

Ressources additionnelles
• Consultez notre Page de catégorie des enceintes sur pied pour lire des critiques similaires.
MartinLogan Stealth Series Vanquish et les haut-parleurs Axis examinés sur HomeTheaterReview.com.
• Visiter le Site Web de MartinLogan pour plus d'informations sur les produits.