Mark Levinson N ° 526 Préamplificateur / DAC examiné

Mark Levinson N ° 526 Préamplificateur / DAC examiné
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Mark Levinson. La marque représente le summum du luxe audio automobile et domestique. Les produits de la société sont méticuleusement conçus et les nouveaux produits ne sont pas lancés sur un coup de tête. Les produits Levinson ne conviennent pas à tout le monde car ils peuvent être d'un coût prohibitif, mais en même temps, ils font également l'envie de la plupart des amateurs d'audio. Le sujet de cet examen est le préamplificateur / convertisseur numérique-analogique récemment publié N ° 526 de la société, qui coûte 20 000 $.

Le N ° 526 est un préamplificateur entièrement équilibré avec une section numérique-analogique qui dispose d'un chipset ESS SABRE32. Il prend en charge les formats haute résolution, y compris les formats PCM et DSD 32 bits / 192 kHz. La face avant du N ° 526 comporte deux boutons principaux (un pour l'entrée et un pour le volume), plus six boutons. Le bouton intitulé Configuration est utilisé pour parcourir six menus individuels: configuration d'entrée, contrôle du volume, gestion de l'alimentation, affichage, avancé et sortie. Une sortie casque est également située à l'avant, tandis que le panneau arrière dispose d'un complément complet d'entrées numériques et analogiques, y compris phono. En ce qui concerne les entrées, le N ° 526 ne manque presque de rien.



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J'ai connecté mon ordinateur Apple au port USB du N ° 526. À l'aide de câbles Wireworld, j'ai connecté le préampli à un Amplificateur de classe A Pass Labs XA30.8 et paire de Enceintes de bibliothèque Focal Sopra N ° 1 . Après avoir vécu plusieurs mois avec le N ° 526, j'étais prêt à commencer mon évaluation formelle.

Sorti à l'origine en 1982 et récemment sorti en haute résolution sur TIDAL, Echoes of an Era de Chaka Khan présente un casting de stars qui comprend Joe Henderson (saxophone), Freddie Hubbard (trompette), Chick Corea (piano), Stanley Clarke (basse) et Lenny White (batterie). L'album comprend principalement des standards de jazz comme 'All of Me', 'I Mean You' et 'Take the' A 'Train.' Le N ° 526 reproduisait la voix de Chaka Khan avec drame, sensualité et douceur, et sa voix était carrément centrée sur une scène sonore de largeur moyenne pour mes Focal Sopra N ° 1. D'une manière générale, la tonalité de chaque instrument était transmise avec une clarté exceptionnelle et avec autant de séparation que j'ai entendu de presque tous les DAC, y compris le Bricasti M1 récemment examiné . Cependant, plus que toute autre chose, ce sont les solos de trompette de Hubbard, caractérisés par son embouchure variée habituelle et son poids de souffle, qui m'ont tenu pleinement engagé tout au long de l'album.



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J'ai rencontré Mike Stern en 1991 quand j'étais étudiant à SUNY Binghamton. J'ai co-dirigé une organisation appelée The Harper Jazz Project qui l'a amené avec Bill Berg sur le campus pour un concert. Sa sortie la plus récente, Trip (TIDAL, 24/96), est la première depuis qu'elle a subi une grave chute en 2016 devant son appartement de New York, qui lui a laissé deux bras cassés et des lésions nerveuses dans sa main cueilleuse. Le nouvel album ne contient aucune preuve que Stern n'a pas complètement surmonté l'adversité de son accident. En fait, exactement le contraire est vrai: l'album est une expression sincère, pleine de prouesses techniques et de phrasé imaginatif qui ont fait de lui six nominé aux Grammy Awards. 'Half Crazy' et 'Scotch Tape and Glue' contenaient une sensation de bop / swing électrique que le N ° 526 reproduisait avec une excellence absolue et me faisait pencher depuis ma position d'écoute. La trompette de Randy Brecker jouant sur «Blueprint» et en particulier pendant le solo de «B-Train» rappelait et était fortement influencée par Miles Davis. Les registres inférieurs de la basse et de la batterie (David Weckl, dans ce cas) ont été produits avec autorité tout au long de l'album. Enfin, le N ° 526 affiche une maîtrise efficace et totale de passages complexes, sans jamais brouiller la scène sonore ni brouiller le placement des instruments.

Quand les gens de Levinson sont venus chez moi pour livrer et installer le Lecteur audio numérique N ° 519 et N ° 526, nous avons testé le setup avec la version A Capella de 'Leave It' de l'album YES 90125 Deluxe Edition (TIDAL, 16 / 44.1). Lors de mon évaluation privée, j'ai également écouté la version haute résolution de 90125 (HD Tracks, 24/192). Après avoir sorti Drama en 1980, YES s'est dissous. Ils ont émergé trois ans plus tard avec 90125, qui contenait un nouveau son pop / rock inspiré principalement par l'ajout du guitariste sud-africain Trevor Rabin. La version A Capella de «Leave It» est une piste complexe, dans laquelle un DAC de haute qualité est essentiel pour présenter la scène sonore appropriée, une séparation vocale forte et un ton vocal correct. Le N ° 526 livré ici à la pelle. Les pistes vocales les plus profondes (basse et baryton) étaient remarquables, apparaissant d'abord au centre de la scène sonore et plus tard dans le haut-parleur gauche. Les passages les plus silencieux étaient livrés avec une précision délicate, tandis que les pauses entre les voix étaient silencieuses. Le bruit de fond du N ° 526 dépassait tout ce que je suis capable d'entendre.

J'ai conclu mon test d'écoute, comme je le fais toujours, avec du hard rock et la première sortie de Stone Temple Pilots, Core (TIDAL, 24/96). J'ai toujours pensé que Core, pour son genre de musique, était un enregistrement exceptionnel, possédant une autorité dans votre visage, des basses frappantes et une scène sonore massive. Le son de Core à travers le N ° 526 était plus grand que nature. Alors que je continuais à augmenter le volume, des morceaux comme «Dead & Bloated» et «Plush» ont poussé mon bébé Focals à ses limites, mais le son ne s'est jamais cassé d'un iota. La voix de Scott Weiland sur «Creep» était délicate et passionnée, clairement soutenue par la voix de Robert DeLeo dans le bon canal. J'ai été continuellement impressionné par les performances du N ° 526 avec Core, car il avait une qualité analogique distincte - contrairement à de nombreux DAC qui montrent parfois leurs vraies couleurs avec de la musique hard rock, présentant un son cassant qui peut devenir rapidement fatigant et est tout simplement épouvantable.



Points forts
• Le Mark Levinson N ° 526 est le meilleur DAC de sonorisation. Vous trouverez peut-être un DAC que vous préférez, mais vous n'en trouverez pas un qui le surpasse. De plus, le N ° 526 n'a jamais été fatigant, même à gros volumes. Il excellait avec n'importe quel type ou style de musique que je pouvais lui proposer.
• J'ai beaucoup apprécié la précision du contrôle de volume du N ° 526, qui se déplace par incréments fins et réguliers. Il répond également à une rotation rapide du bouton de volume pour augmenter ou diminuer les niveaux en un éclair.
• Le N ° 526, comme tous les autres produits Mark Levinson, est construit comme un tank. Peu de préamplificateurs à semi-conducteurs pèsent plus de 40 livres.
• Le N ° 526 est facile à installer et à utiliser. Les instructions sont courtes, simples et claires. Il m'a fallu 10 minutes pour installer l'unité et être en route.

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Points faibles
• Le Levinson N ° 526 manque de MQA et de correction de pièce. À ce prix, il devrait avoir ces deux caractéristiques.
• La télécommande, qui est de la meilleure qualité que j'ai jamais tenue dans ma main, n'a pas de bouton pour afficher le débit binaire.

Comparaison et concurrence
Tout comme le Bricasti M1 récemment révisé, le Mark Levinson N ° 526 est un DAC sans compromis, coût-sans-objet, prix-sans-objet. Il est vraiment difficile de discerner une différence mesurable entre le Bricasti M1 et le Levinson N ° 526, même si, si je devais les décrire chacun, je dirais que le Levinson est plus spacieux dans sa présentation tandis que le Bricasti fait preuve de plus de chaleur, avec un peu de meilleures caractéristiques analogiques. Le N ° 526 est un produit phare de Levinson et sonne encore mieux que le Mark Levinson N ° 519 que j'ai récemment auditionné.

Étonnamment, sur le marché du DAC à prix sans objet, il existe de nombreux produits concurrents, y compris ceux d'EMM Labs (DAC2 Reference, 25000 $), Berkley (Alpha DAC Reference Series 2 MQA, 19500 $), dCS (Debussy, 10999 $) , Moon de Simaudio (780D, 15 000 $), et Bricasti (M1, 9 500 $), le Mark Levinson N ° 526 n'est donc pas dénué de concurrence sérieuse.

Conclusion
Le Mark Levinson N ° 526 est un artiste cinq étoiles. Comme on peut s'y attendre d'un produit phare de Mark Levinson, il n'y a pas de compromis sonore ici. Certes, cependant, la proposition de valeur est relativement faible. Le N ° 526 porte un prix exorbitant qui, pour autant que je sache, ne se trouve que sous le Meridian Ultra DAC et EMM Labs DAC2 et est réservé aux consommateurs qui peuvent également se permettre de boire les meilleurs millésimes du Domaine de la Romanée- Conti, conduisez une Ferrari, ou peut-être même arborez un numéro de Amazing Fantasy # 15 comme pièce maîtresse de leur collection de bandes dessinées Amazing Spider-man. En conséquence, le Mark Levinson N ° 526 n'est sans doute pas réservé aux amateurs d'audio les plus sérieux, mais aussi aux riches connaisseurs des objets les plus luxueux que l'argent puisse acheter.

Bien que je n'ai rien trouvé que le N ° 526 ne fasse pas avec les meilleures performances absolues de sa catégorie, il lui manque certaines fonctionnalités qui, à mon avis, sont indispensables dans cette classe - comme le MQA et l'égaliseur intégré ou la correction de pièce. . Je n'ai pas pu tester les entrées analogiques du N ° 526, mais je suis certain qu'elles fonctionnent aussi parfaitement que les aspects numériques de ce préampli / DAC superbement conçu et très fin. Si vous voulez faire l'expérience des DAC les plus performants et les mieux construits que l'argent puisse acheter, le N ° 526 mérite une audition chez votre détaillant haut de gamme local.

Ressources additionnelles
• Visiter le Site Web de Mark Levinson pour plus d'informations sur les produits.
• Consultez notre Page de la catégorie Avis sur le convertisseur numérique-analogique pour lire des critiques similaires.
HARMAN annonce le nouvel amplificateur intégré Mark Levinson No 585.5 sur HomeTheaterReview.com.