Rendre l'audio encore plus performant

Rendre l'audio encore plus performant

Audio-feux dEst-il trop tôt pour faire des blagues ________ à nouveau génial? Probablement, mais je n'ai pas pu résister. Le rire est le meilleur remède, comme l'a dit un jour un expert avisé. Et essayer de reprendre la vie comme d'habitude est également une thérapie décente. Donc, au cours des dernières semaines, j'ai eu quelques conversations avec des clients et des lecteurs sur la façon de rendre les gens enthousiastes à propos de l'audio. Comment revitaliser notre industrie. Comment passer le relais à la prochaine génération. Et un argument que je me suis retrouvé à faire, peut-être même à ma surprise, est que l'audio est déjà excellent ... plus aujourd'hui que jamais. Avant de vous opposer, laissez-moi vous expliquer.

Nous avons accès à une musique plus fidèle que jamais
L'objectif de la lecture musicale haute performance est de se rapprocher le plus possible de l'événement musical ou de l'enregistrement master dans nos contraintes physiques et financières. Avec la disponibilité grand public du platine et des enregistrements créatifs importants à des résolutions 24/192, vous pouvez littéralement avoir votre propre copie fidèle de la bande maîtresse. Vous pensez que la différence est subtile? Relevez le défi Pepsi sur l'un de vos enregistrements préférés - comparez la qualité d'un CD à 24/96, par exemple - et dites-moi que vous n'êtes pas époustouflé. Notre audiophile résident de Manhattan, Ben Shyman, m'a appelé la semaine dernière en train de baver sur les mises à niveau sonores qu'il a entendues sur le Steven Wilson remasterise l'Aqualung de Jethro Tull . C'est une nouvelle lumière qui brille sur un disque assez ancien (mais très cool). Imaginez trouver la même chose avec un enregistrement de Michael Jackson, Rush, Prince, Led Zeppelin ou Miles Davis. Tout ce dont vous avez besoin est un ordinateur et une carte de crédit, et vous êtes en affaires. Si cet ordinateur n'est pas connecté à votre système audio, qu'attendez-vous?



Même la musique en streaming est géniale
Nous parlons beaucoup de notre 'futur sans disque' ici sur HomeTheaterReview.com, et ces dernières années, nous nous sommes beaucoup rapprochés de cette réalité. Du côté du cinéma maison, la diffusion de vidéos Ultra HD à partir de services comme Netflix et VUDU se rapproche à tout le moins de la qualité des disques Blu-ray physiques, bien que la diffusion en continu ne puisse toujours pas rivaliser avec le nouveau. Système Kaleidescape Encore (J'en veux un mal, le Père Noël) connecté au magasin de téléchargement UHD.



Dans le monde audio, cependant, le streaming parfait sur disque est déjà une réalité. Pour 20 $ par mois, vous pouvez accéder à presque tous les albums jamais réalisés en qualité CD grâce à des services comme TIDAL . Ce sont des millions de morceaux de tous vos groupes et artistes préférés, en qualité Compact Disc, sans jamais avoir à acheter le CD. Peut-être plus important encore, TIDAL embrasse la façon dont les gens écoutent réellement la musique de nos jours. Regardons les choses en face: étant donné le choix entre la commodité et la qualité, les gens choisiront la première. Steve Jobs a prouvé que c'était vrai. Mais TIDAL prouve que vous n'avez pas toujours à choisir. Vous pouvez avoir les deux.

L'avenir est si brillant, je dois porter du MQA
Dans la même veine, une autre technologie à surveiller est la MQA. TIDAL est déjà à la mode, mais il n'est pas encore entièrement implémenté. Sans devenir trop geek, MQA est un moyen de compresser un fichier de qualité master, même de résoudre les problèmes numériques et de vous le livrer dans un format suffisamment petit pour être diffusé. Steven Stone fait un bien meilleur travail en expliquant l'AQM et pourquoi s'en réjouir cet article de fond sur HomeTheaterReview.com .



Oui, vous aurez besoin d'un appareil capable de rejouer MQA, mais de plus en plus arrivent sur le marché. MQA n'est pas encore prêt pour les heures de grande écoute, mais c'est une autre raison d'être enthousiasmé pour l'avenir.

Parfois, même l'audio de merde est en fait correct
Je peux voir les commentaires ci-dessous des audiophiles hardcore qui détestent les services de streaming MP3 ou de basse résolution comme Pandora ou Spotify. Vous savez quoi? L'une des choses qui empêche le passe-temps audio de croître à un rythme que beaucoup d'entre nous espèrent (en plus d'un nom terrible dans Audiophilia) est le techno-snobisme effréné. Je vais vous donner un exemple: Pandora.

Pandora est positivement décrié dans notre industrie, mais je pense que c'est absolument fantastique! Pourquoi? Parce que vous pouvez avoir des listes de lecture organisées ou faites par vous-même qui déplacent des collections de musique significatives dans n'importe quel coin de votre maison grâce à Sonos, aux systèmes audio distribués et / ou à l'utilisation robuste du bouton de volume sur votre plate-forme stéréo 2.1. Quand je prépare une sauce à spaghetti du dimanche, j'adore pouvoir créer une liste de lecture Rat Pack déjà sélectionnée pour moi, façonnée par les commentaires occasionnels du pouce levé ou du pouce baissé. Oui, je me rends compte que tout ce qui précède enfreint ce que j'ai dit avant de ne pas avoir à choisir entre la commodité et la qualité, mais qu'il en soit ainsi. Parfois, nous devons accepter le fait que l'expérience d'écoute de la musique est tout aussi importante que sa qualité un peu parfaite.



Audio extérieur
Une catégorie audio qui a explosé de manière positive ces dernières années, et à laquelle nous devons prêter plus d'attention ici à Home Theatre Review, est le son extérieur. J'ai un système de haut-parleurs extérieurs à 8,2 canaux partiellement installé dans l'aménagement paysager autour de ma nouvelle piscine, qui comprend deux (car vous en avez vraiment besoin de deux) subwoofers de 12 pouces enterrés sous le sol. J'ai des haut-parleurs Episode installés par mon four à pizza au bois d'amande qui sonnent fantastique. J'ai mis deux paires d'enceintes murales Sonance et une course de mon mélangeur Crestron 4K à ma `` cabane de piscine '' (c'était un garage où nous garons juste nos voitures à l'extérieur maintenant), qui accompagnera bientôt un SunBrite Ultra de 65 pouces Ensemble HD

Le but de tout cela n'est pas de se vanter de mon système. (D'accord, c'est peut-être un peu.) Ce que j'essaie de dire, c'est que j'ai maintenant un système audio extérieur qui rivalise (ou même bat) beaucoup de systèmes audio d'intérieur que j'ai entendus. La musique ne s'arrête pas lorsque je sors vers la fin de la journée pour terminer les appels téléphoniques ou parler à mon personnel. Je peux m'asseoir dehors et profiter du beau temps et des brises de l'océan avec un peu de Coltrane. C'est carrément civilisé, et c'est une expérience dont j'aurais pu rêver il y a seulement cinq ou 10 ans, du moins à ce niveau de qualité.

Qui diable est Alexa et ma femme ne sera-t-elle pas jalouse d'elle?
Alexa était le sujet brûlant de CEDIA 2016 . C'est l'assistant numérique activé par la voix d'Amazon, et il vient tout droit des Jetsons. Control4, Crestron et d'autres ont intégré cet écosystème «à la Siri», ce qui en fait une extension très réelle des systèmes de contrôle et de divertissement qui existent déjà dans la maison. Parlez simplement à Alexa, et elle vous connectera avec à peu près tout ce que vous voulez (voyez pourquoi votre femme pourrait ne pas l'aimer?).

Brent Butterworth a utilisé Alexa pour mener ses explorations musicales dans de nouvelles directions. Il peut lui demander d'allumer une station de radio Internet de San Francisco ou même de chanter quelques notes d'une chanson et de demander à Alexa de suivre la piste qu'il veut entendre, tout de suite. Elle peut le faire aussi.

Mon objection personnelle à Alexa est que je ne veux pas que mon enfant de 4,5 ans sache comment dire `` Alexa, allume Paw Patrol '', puis regarde ma grosse LED Samsung s'allumer sans que je le dise. D'autres objections que j'ai entendues de la part des rédacteurs du personnel sont un peu plus paranoïaques, mais je comprends. Ils sont préoccupés par les «mégadonnées» et ne veulent pas que les gens écoutent leurs conversations.

Je comprends leur point de vue mais, même avec ces objections, Alexa est vraiment cool à voir en action. Il fonctionne mieux que Siri sur mon iPhone et peut s'interfacer directement avec toutes sortes de jouets domotiques de plus en plus abordables. Mieux encore, il donne accès à des flux de musique presque infinis, des stations NPR du pays à Spotify, TuneIn et bien sûr le propre service de musique en streaming d'Amazon.

Cela revient à la discussion sur la commodité par rapport à la qualité et à trouver le juste équilibre entre les deux. Bien sûr, vous ne pouvez pas connecter votre Amazon Echo à votre amplificateur intégré via SPDIF et accéder à des flux sans perte parfaits. Mais même si vous comptez sur le haut-parleur intégré au plus grand Echo, il est difficile de nier qu'Amazon a puisé dans l'air du temps de la façon dont les gens veulent accéder et récupérer la musique. Si notre industrie va prospérer à l'avenir, nous devons l'adopter.

Voilà. Mon cas est fait. Quelle que soit la façon dont vous le regardez, l'audio est déjà excellent. Vraiment super. Et moins cher que jamais. Vous pouvez acheter des haut-parleurs pour moins de 2000 $ ces jours-ci qui nous auraient époustouflés (et nos comptes bancaires) il y a 20 ans. L'électronique d'aujourd'hui est plus facile à utiliser, sonne bien et possède des fonctionnalités telles que la correction de pièce qui peuvent résoudre des problèmes audio que vous ne pouvez pas résoudre en remplaçant les composants de manière extravagante.

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Alors recommencez à écouter de la musique par tous les moyens que vous voulez. Ne laissez pas les stéréotypes vous abattre. Laissez la musique vous élever, peu importe la façon dont vous écoutez. Sortez et ramenez du nouvel équipement à la maison. Abonnez-vous à un nouveau service de musique. Téléchargez votre premier fichier HD. Connectez un Mac Mini à votre système audio. Quoi que vous fassiez, cependant, embrassez l'avenir. Arrêtez de secouer votre canne à ces enfants aujourd'hui avec leurs barres de son et leur MySpace ou autre ... parce qu'ils vont façonner l'avenir de notre industrie si elle veut survivre. Travaillons avec eux pour leur apprendre une ou deux choses sur l'importance de la fidélité, et laissez-les nous apprendre une ou deux choses sur la simplicité et l'aspect pratique. Si nous n'apprenons pas ces leçons, la grande chose que nous avons en ce moment va être perdue. Crois-moi.

Ressources additionnelles
Notre guide des évaluateurs pour avoir plus de plaisir avec votre système audiovisuel sur HomeTheaterReview.com.
Nous achetons tous le Nième degré sur HomeTheaterReview.com.
MQA est-il l'avenir de la musique? sur HomeTheaterReview.com.