Préamplificateur / amplificateur de casque audio à tube linéaire MicroZOTL2.0 examiné

Préamplificateur / amplificateur de casque audio à tube linéaire MicroZOTL2.0 examiné

LTA-MicroZotl-preamp.pngDe nombreux lecteurs HTR m'ont envoyé un e-mail pour me demander s'il était possible de passer en revue un préamplificateur à tube qui ne coûterait pas plus de 2000 $ tout en rivalisant avec des préamplificateurs plus chers. J'ai lu beaucoup de déclarations très positives dans différents forums de discussion concernant les performances incroyables de Préamplificateur / amplificateur casque MicroZOTL2.0 de Linear Tube Audio , qui se vend 1695 $. J'ai donc contacté Mark Schneider, propriétaire / ingénieur de Linear Tube Audio, situé à Washington DC, pour voir s'il était intéressé à me faire évaluer le produit. Mark a été très favorable à la réalisation de cet examen dès qu'il a eu un MicroZOTL2.0 disponible, il me l'a expédié. C'est devenu l'une des expériences les plus remarquables que j'ai jamais eues au cours de mes années d'écoute et de révision d'équipements stéréo, et cela a simplement commencé par essayer de trouver un étage de ligne à tube bon marché qui offrirait un excellent rapport qualité-prix. nos lecteurs.

Mark a lancé Linear Tube Audio parce qu'il s'est lié d'amitié avec le légendaire concepteur audio David Berning, qui a autorisé Mark (sous la supervision de Berning) à fabriquer des versions de haute qualité et à des prix nettement inférieurs de son amplificateur de casque / scène et amplificateurs. Ces produits sont basés sur l'architecture brevetée de Berning connue sous le nom de ZOTL, qui signifie ZERO Hysteresis Output Transformer-Less. En général, la plupart des ingénieurs conviendraient que les transformateurs peuvent être un obstacle majeur aux performances du préamplificateur et de l'amplificateur en raison de la limitation de la bande passante, qui produit une distorsion d'intermodulation. De nombreuses entreprises produisent des amplificateurs et des préamplificateurs OTL (Output Transformer-Less), cependant, la conception OTL de Berning présente des aspects uniques qui manquent aux autres conceptions.



Un aspect particulier de la stratégie ZOTL consiste à utiliser un signal de porteuse superposé pour le signal musical à 250 kHz, qui est ensuite extrait par un transformateur de conversion RF pour obtenir le courant élevé et la faible impédance requis par les haut-parleurs. Cela signifie simplement que, contrairement à un transformateur audio normal fonctionnant sur toute la bande passante audio, le transformateur du convertisseur RF fonctionne à une fréquence unique, permettant un signal très pur avec une rétroaction globale nulle.



Le MicroZOTL2.0 se compose de deux boîtiers de couleur noire (vous pouvez également les obtenir en bleu nuit). Le premier est une grande alimentation électrique robuste et séparée (en interne, il est doté de condensateurs en polymère organique, d'un filtre EMI de qualité médicale et d'un transformateur toroïdal à faible bruit), qui mesure 4,25 pouces de haut par 3,25 pouces de large sur 12 pouces de profondeur et pèse 12 livres. Le second est l'ampli / préamplificateur pour casque, qui mesure 4,75 pouces de haut par 9,5 pouces de large par 7 pouces de profondeur et pèse 5,35 livres. Le dessus du MicroZOTL2.0 est construit en plexiglas, vous permettant de voir la lueur des tubes internes. La qualité des pièces internes est à un niveau élevé (un contrôle de volume Alps et un câblage en cuivre argenté et isolé au Téflon), et la qualité de construction globale démontre un excellent savoir-faire.

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Sur la plaque avant se trouve un interrupteur à bascule pour basculer entre les deux entrées, ainsi que le bouton marche / arrêt pour le contrôle du volume et la sortie casque. À l'arrière, vous trouverez l'entrée pour le cordon d'alimentation de l'alimentation externe, une sortie de préampli asymétrique, deux entrées asymétriques et des connexions de câbles de haut-parleur (le MicroZOTL2.0 peut être utilisé comme amplificateur intégré). Le ZOTL2.0 est livré avec des tubes de réédition Tung-Sol russes qui se composent d'une paire de tubes de puissance 6SN7 et de tubes d'entrée 12AT7. La performance magique créée par le MicroZOTL2.0 est devenue évidente même en utilisant les tubes d'origine. Cependant, lorsque j'ai roulé dans ma paire de verre noir NOS Tung-Sol, plaque ovale 1947 6SN7 avec une paire de NOS Gold Brand Sylvania 1957 12AT7, les performances sont allées à un niveau de performance encore plus élevé dans tous les domaines.



Lorsque j'ai mis le MicroZOTL2.0 dans mon système de référence, à la place d'un préamplificateur à 24 000 $, j'ai été manifestement choqué par l'effet qu'il avait sur les performances de mon système. En écoutant l'album Ballads (Impulse) de John Coltrane, ce qui m'a tout de suite frappé, c'est la beauté des timbres et la tonalité de son saxophone ténor. Le MicroZOTL2.0 a produit les meilleures couleurs et tons de tous les préamplificateurs que j'ai jamais eu dans mon système. Les timbres des autres instruments (comme le piano, la basse acoustique et la batterie) étaient les plus réalistes que j'aie jamais entendus sur ce disque.

En écoutant l'album de Rosemary Clooney, Blue Rose / Duke Ellington and His Orchestra (Columbia / Legacy), une autre vertu des capacités du MicroZOTL2.0 était exposée. Non seulement il a créé la scène sonore en couches la plus précise que j'ai jamais entendue dans les performances spatiales globales de mon système, mais il a également rendu l'image tridimensionnelle la plus palpable de chaque joueur individuel sur cette scène. Le MicroZOTL2.0 s'est avéré être le préamplificateur le plus silencieux que j'ai jamais eu dans mon système, ce qui a rendu extrêmement facile d'entendre les micro-détails en raison de l'absence de bruit de fond.

Parce que le MicroZOTL2.0 est un étage de ligne à tube, je craignais qu'il ne soit laxiste en ce qui concerne la macro-dynamique globale, l'extension / puissance des basses et l'extension haut de gamme. J'ai testé ces paramètres avec l'album Nine Lives (Columbia) de Steve Winwood, qui est une collection de rock and roll aux influences blues. Cet album est également très bien enregistré et contient du punch, des basses profondes et des riffs / solos de guitare haute fréquence qui ont tous été traités avec aplomb par le MicroZOTL2.0. Non seulement il a piloté le système avec un rythme et un rythme intenses, mais il l'a fait avec une liquidité sans effort qui a simplement laissé la musique remplir la pièce.



LTA-MicroZotl-back.pngPoints forts
• Le Linear Tube Audio MicroZOTL2.0 est fabriqué à la main aux États-Unis et est basé sur la conception innovante et brevetée de David Berning.
• Ce préamplificateur restitue de belles couleurs, timbres et tonalité des instruments par rapport aux autres étages de ligne.
• Le MicroZOTL2.0 sera en concurrence avec tout autre préamplificateur, quel que soit son coût, dans les domaines de la spatialité globale, de la densité d'image et de l'imagerie tridimensionnelle.
• En raison de la façon dont le MicroZOTL2.0 régule à la fois sa puissance et ses tubes de signal d'entrée, ils dureront de nombreuses années par rapport aux autres préamplificateurs.
• Le MicroZOTL2.0 n'a pratiquement pas de bruit de fond, par conséquent, les micro-détails sont entendus facilement, et votre système aura moins de bruit de fond et de grunge.
• Le MicroZOTL2.0 produit des basses fréquences tendues, précises et étendues qui fournissent l'entraînement / le rythme sous-jacent à la musique.

Points faibles
• Le MicroZOTL2.0 n'a pas d'option de contournement de théâtre.
• Il n'accepte que les connexions asymétriques, pas les XLR.
• Le MicroZOTL2.0 n'a que deux entrées et n'a pas de télécommande.
(Linear Tube Audio sortira avec une option de télécommande cet été.)

Comparaison et concurrence
Deux préamplificateurs dans la gamme de prix du MicroZOTL2.0 sont les AVA FET VALVE CF. , qui se vend 1899 $, et le Mystere ca21 , qui se vend 2295 $. Aucun des deux préamplificateurs ne se rapproche des performances du MicroZOTL2.0. L'AVA FET VALUE CF était bien en deçà des beaux timbres / tonalité et sonnait `` sec '' par rapport à la liquidité du MicroZOTL2.0. Le Mystere ca21 fait mieux dans le domaine de la tonalité mais reste loin derrière. En ce qui concerne la dynamique globale et le punch, le Mystere ca21 ne pouvait pas suivre le MicroZOTL2.0.

Conclusion
Comme je l'ai dit au début de cet examen, mon expérience avec l'ampli / préamplificateur pour casque Linear Tube Audio MicroZOTL2.0 a été l'une des expériences les plus remarquables et les plus surprenantes que j'ai jamais vécues en tant qu'auditeur et critique. Le MicroZOTL2.0 est peut-être un amplificateur / préamplificateur casque très bon marché, d'apparence ordinaire et sans prétention, mais c'est l'un des préamplificateurs les plus performants du marché. C'était une découverte incroyable, surtout si l'on considère le prix du produit. En raison de sa spatialité, de son image tridimensionnelle, de son absence de bruit de fond, de ses beaux timbres et couleurs d'instruments, de son fond extrêmement puissant et tendu et de sa dynamique globale, le MicroZOTL2.0 ne passe pas au second plan d'un préamplificateur.

Dans mon système de référence domestique, le MicroZOTL2.0 était associé à des blocs mono Pass Labs XA-60.8, un Pass Labs X-250.8, un First Watt SIT 2 et un First Watt F7. Je voulais m'assurer que la magie que j'entendais n'était pas seulement une synergie avec ces grands amplificateurs, toutes les créations de Nelson Pass. J'ai donc pris la route et essayé le MicroZOTL2.0 dans trois systèmes différents en utilisant d'excellents amplis de Canary Audio et Magnus Audio. À chaque fois, les mêmes changements dramatiques se sont produits que j'ai détaillés dans cette revue. Après avoir expérimenté les effets du MicroZOTL2.0, les propriétaires de ces autres systèmes ont eu du mal à revenir à leurs propres préamplificateurs car leurs systèmes sonnaient `` délavés '' et avaient plus d'imagerie bidimensionnelle par rapport au MicroZOTL2.0.

Au fil des ans, j'ai écouté et passé en revue de nombreux excellents préamplificateurs, à la fois à tube et à semi-conducteurs, de sociétés telles que VTL, CAT, Canary Audio, Raven Audio, Audio Research, Ayre, Woo Audio, Backert Labs, Mark Levinson, Luxman Audio, Lamm Audio, Purity Audio, Placette, Shindo, Esoteric, Simaudio, Boulder et Concert Fidelity. Le MicroZOTL2.0 est au moins au niveau de ces beaux préamplis, qui sont bien plus chers. Sans hyperbole, je pense que le MicroZOTL2.0 pourrait être plus performant que tous. J'achèterai absolument l'échantillon d'examen pour devenir mon préamplificateur de choix dans mon grand système de référence.

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Ressources additionnelles
• Consultez nos pages de catégories pour Préamplis stéréo et Écouteurs pour lire des critiques similaires.
• Visiter le Site web de Linear Tube Audio pour plus d'informations sur les produits.