Le lancement de HBO Max a été un incendie de benne à ordures non atténué

Le lancement de HBO Max a été un incendie de benne à ordures non atténué
43 ACTIONS

C'est le 26 mai et AT&T me fait exploser des publicités sur les médias sociaux, offrant un abonnement à prix réduit à HBO Max tant que je m'inscrirai au service sans être vu. Tentant, bien sûr, car le nouveau service promet de combiner l'accès au contenu HBO avec une maison de streaming pour les autres propriétés d'AT & T WarnerMedia, ainsi que quelques joyaux inattendus comme le catalogue Studio Ghibli (dont plusieurs que je n'ai jamais acheté) . Mais il n'y a toujours pas d'indication claire à ce stade si HBO Max prendra en charge le 4K HDR de sitôt (pour mémoire, ce ne sera pas le cas). Et je ne suis pas sur le point de payer 11,99 $, et encore moins 14,99 $ par mois, pour un service de streaming HD uniquement.



Eligible_services_HBO_MAX.jpgDe plus, je ne sais toujours pas si mon forfait sans fil illimité AT&T me donnera un accès gratuit à HBO Max ou non. Les informations fournies à différents endroits sur le Web se situent quelque part dans le spectre entre incertain et carrément contradictoire. En d'autres termes, «Hé, certains d'entre vous paient déjà pour ce service, mais nous voulons nous assurer que vous ne savez pas lequel d'entre vous le fera. Et au fait, si vous ne le faites pas et que vous voulez vraiment obtenir ce service à un prix décent, vous devez vous engager dans un abonnement avant de savoir ce que vous obtenez ou s'il sera disponible sur le lecteur de votre choix. ».



Est-il vraiment étonnant qu'AT & T se classe régulièrement près de la en haut des listes des entreprises les plus détestées en Amérique, année après année?



(Divulgation complète: AT&T Wireless est un partenaire affilié de Home Theatre Review et nous donne un petit pourcentage des revenus pour abonnements vendus sur notre site . Au moins pour l'instant.)

HBO_Max_Included.jpgC'est le 27 mai , et HBO Max vient d'être lancé. Sur un coup de tête, j'essaye de me connecter avec mon compte AT&T. Un message d'erreur m'indique que mon forfait n'offre pas HBO Max. Je vais donc sur le site Web d'AT & T pour voir quels plans ont fonctionné. Une fois connecté à mon compte, je suis informé que mon plan me donne effectivement accès à HBO Max.



Le sous-répertoire / r / HBOMax est au bord de l'émeute. Je comprends soudain comment les remèdes cinglés comme l'homéopathie et la saignée sont devenus une chose. Les gens partagent leurs frustrations d'essayer et de ne pas se connecter. D'autres offrent les conseils qui leur sont donnés par le support client d'AT & T. Tout cela est contradictoire. Ce qui fonctionne pour une personne ne fonctionne pas pour une autre. Je donne encore six heures à ce fil avant que quelqu'un, j'en suis sûr, suggère de sacrifier un poulet.

J'appelle le support AT&T moi-même, après une recherche de cinq minutes pour le numéro de téléphone et dix minutes de plus avec le chat vocal automatisé. Le CSR ne connaît pas la différence entre HBO Max et HBO Now. Elle pense que j'appelle pour DirecTV.

Elle reprend enfin ce que je dis et m'informe que son superviseur dit: «Le service vient d'être lancé et ils ont des problèmes de connexion. Donnez-lui 24 heures. Une autre affiche sur Reddit dit que son AT&T CSR lui a dit que le service ne serait même pas lancé avant 17 heures (heure de l'Est), malgré le fait que certaines personnes le diffusent déjà.

Je ne suis satisfait de rien de tout cela, alors j'ai lancé le chat AT&T. L'agent de chat me dit que je n'aurai peut-être pas accès pendant 72 heures. Il dit aussi: «Soyez positif :)» Juste comme ça, avec un visage souriant stupide. Je suis assez en colère pour frapper un bébé koala.

Pendant ce temps, grâce à une étrange combinaison de chance ou de clic aveugle, une poignée de personnes sur Reddit signalent avoir réussi à lier leurs comptes AT&T et HBO Max et sont enfin en train de diffuser. Je suis convaincu que si le vaudou fonctionnait réellement, ces gens seraient morts maintenant. Cela, ou ils finiront par devenir les icônes d'une nouvelle religion.

C'est le 28 mai et j'en ai assez de cette folie. Certaines personnes sur Reddit signalent qu'en cliquant sur le lien https://www.att.com/acctmgmt/passthrough/startwatchinghbomax leur a finalement donné accès à HBO Max. Ce lien m'envoie dans une boucle sans fin d'échecs de connexion et de plantages dont je ne peux sortir qu'en utilisant le Gestionnaire des tâches pour tuer mon navigateur. Certains attribuent ce problème aux bloqueurs de publicités ou aux scripts. J'essaye un autre navigateur. Même boucle de connexion stupide. Je vide mon cache et j'essaye encore un autre navigateur. Même boucle stupide.

Pendant ce temps, certains abonnés qui se sont inscrits directement à HBO Max et qui ont utilisé leur numéro de carte de crédit ne peuvent pas non plus se connecter. Il y a même des employés d'AT & T qui rapportent qu'ils ne peuvent pas accéder à l'application et expriment des frustrations. La page Facebook de HBO Max se transforme en un puisard même selon les normes des médias sociaux.

J'appelle à nouveau le service client d'AT & T (rappel à moi-même: écris ce numéro stupide pour ne pas avoir à passer dix minutes à le chercher sur att.com chaque fois que j'en ai besoin). J'explique au nouveau CSR que j'essaie de me connecter à HBO Max en sélectionnant `` Se connecter via un fournisseur de télévision ou de téléphonie mobile '', en choisissant AT&T et en me connectant, mais HBO Max me dit que mon plan n'inclut pas HBO Accès max. Et pourtant, dis-je, quand je regarde mon forfait sans fil sur att.com, cela promet que j'y ai accès.

Elle m'explique, comme vous expliqueriez la physique quantique à un enfant en bas âge, que je dois choisir le bouton qui dit «Se connecter via un téléviseur ou un fournisseur de téléphonie mobile», au lieu de simplement me connecter directement. Je dis quelques mots très salés et lui rappelle que je viens de lui dire que j'avais essayé exactement cela, et je répète que lorsque je regarde mon plan sans fil, cela dit que j'ai accès à HBO Max malgré le fait que le site Web de HBO Max me le dit. Je ne.

ATT_wireless_plans.jpg

Il s'avère, après beaucoup trop d'allers-retours, que j'ai un plan sans fil illimité plus ancien et avec droits acquis. Elle pense que cela pourrait être le problème. Voudrais-je passer à l'offre groupée AT&T Unlimited Elite actuelle? Parce qu'elle sait avec certitude que cela inclut l'accès à HBO Max.

«De combien ma facture mensuelle augmenterait-elle? Je demande.

«Quinze dollars par mois.

`` Donc, votre solution pour ne pas pouvoir accéder à l'application HBO Max pour laquelle votre site Web m'indique que je paie déjà est de passer à un plan qui coûte 15 $ de plus que ce que je paie actuellement, qui est le coût exact de HBO. Abonnement maximum pour lequel je ne veux pas payer plus cher pour commencer?

«Euh, OK, je comprends votre point de vue», dit-elle, un peu frustrée. 'Avez-vous essayé d'utiliser votre connexion AT&T Watch TV?'

Mon quoi?! Je n'ai aucune idée de ce que c'est. Elle m'envoie un lien. J'essaie de me connecter en utilisant mes identifiants mobiles. Il échoue.

«Ohhh», dit-elle, comme si une ampoule avait sauté au-dessus de sa tête. `` Oui, l'accès à HBO Max est lié à votre connexion AT&T Watch TV. '' Elle m'envoie sur un site Web complètement différent pour l'assistance AT&T Watch TV, qui ne prend en charge que le service client de chat.

Cet agent de support m'envoie un lien. Je suis coincé dans une autre boucle de connexion infinie. Je martèle sur le clavier: `` Tous ces problèmes juste pour accéder à une application HBO stupide à laquelle je suis censé avoir accès dans le cadre de mon plan sans fil? ''

«Quelle application HBO? me demande-t-elle dans la petite fenêtre de discussion.

«HBO Max», je réponds.

«Juste pour vous tenir au courant», me dit-elle, «vous pourrez activer gratuitement HBO sur le compte AT&T TV NOW. AT&T TV MAINTENANT et AT&T Regarder la télévision sont deux services distincts ».

Et, il s'avère, deux sites de support complètement différents.

Vous connaissez cette scène dans 'Duck Amuck' quand Daffy perd sa merde? C'est moi maintenant.

Duck's Amuck - Tantrum de Daffy ATTNow_HBO_Max.jpgRegardez cette vidéo sur YouTube

Mais heureusement, heureusement, c'est l'heure du coucher. J'ai fini pour la journée. Un autre rappel pour moi-même: regardez «Duck Amuck» si jamais j'ai accès à HBO Max. En supposant qu'il soit même disponible. Qui sait?

C'est le 29 mai et j'ai sauté à travers tous les bons cerceaux et appuyé sur tous les bons boutons dont je ne savais même pas qu'ils existaient (et dont on ne parlait pas avant le troisième niveau de discussion du service client) et je suis enfin sorti des boucles de connexion qui me tourmentait la veille.

AVC_vs_HEVC_SSIM.jpg


J'ai enfin accès à HBO Max. Pas par ma bien-aimée Roku Ultra ( examiné ici ), remarquez. Il s'avère que HBO Max n'est disponible ni sur Roku ni sur Amazon Fire TV. Heureusement, j'ai une Apple TV 4K ( examiné ici ) parce que c'est ma part de mon travail de couvrir toutes les principales plates-formes et appareils de streaming. Peu importe.

C'est peut-être juste la frustration des derniers jours qui parle ici, mais HBO Max n'en valait pas la peine. Et ce ne sera pas pour moi tant que le service ne proposera pas de streaming 4K HDR. Et regardez, je comprends: je pourrais compter le nombre de services de streaming vidéo de premier plan qui se sont lancés sans problème sur la main gauche de Rick Allen. Les surcharges de serveur, les problèmes de connexion, l'interruption du service, etc. sont tout simplement à prévoir. Même une entreprise aussi massive que Disney ne pouvait pas lancer un service de streaming vidéo moderne sans accroc, et je suis convaincu qu'Apple ne l'a fait qu'en raison d'une relative pénurie de contenu. Mais cela dit, le lancement de HBO Max a été si horrible que l'on ne peut s'empêcher de se demander s'il y a un saboteur à l'œuvre dans les coulisses.

Mais c'est quoi ce vieux dicton? «N'attribuez jamais à la méchanceté ce qui s'explique adéquatement par la stupidité. Je pense que le vrai problème ici est qu'AT & T est simplement composé de tant de sociétés conglomérales que la main gauche ne sait pas ce que fait la main droite.

Pourtant, ce n'est pas une excuse pour lancer un service de streaming aussi mauvais en 2020. Et ce ne sont pas seulement les problèmes de connexion non plus. La fonctionnalité de navigation de HBO Max est boiteuse. Complètement boiteux. Et sa fonctionnalité de recherche n'est pas beaucoup mieux. Au moins, ses concepteurs ont eu la témérité de déchirer le concept de «Hubs» de Disney +. Max offre un accès direct à différents portails de contenu, tels que «Studio Ghibli», «Looney Tunes», «Adult Swim», «DC», «TCM», etc. Mais il les enfouit complètement au bas de l'application, ce qui ça n'a aucun sens.

Pour chaque avantage, il semble y avoir un inconvénient majeur. Le HBO Max donne et le HBO Max emporte. J'étais super excité à l'idée de enfin rattraper Rick & Morty (la seule émission télévisée qui me manque vraiment de rester au courant depuis couper le cordon ). Il s'avère que HBO Max n'a que les saisons un à trois, comme Hulu. Et les seules versions des films du Seigneur des Anneaux disponibles via le service sont les coupes théâtrales inatteignables (d'accord, pour être honnête, Fellowship of the Ring et Return of the King sont regardables dans leurs formes tronquées, mais The Two Towers est un gâchis , rendant inexcusable le manque d'Editions étendues).

Là encore, j'aime le fait qu'Adventure Time soit organisé par ordre chronologique, avec des miniséries spéciales comme «Stakes» et «Islands» nichées dans les saisons au cours desquelles elles ont été diffusées.

Un autre gros avantage est que HBO Max diffuse à un débit beaucoup plus élevé que les services HBO Go et HBO Now totalement inaccessibles. FlatpanelsHD rapporte des débits binaires jusqu'à 13 à 14 Mbps pour certains contenus, soit deux à trois fois le débit des autres applications de streaming HBO.

Ma femme et moi nous sommes assis pour regarder des morceaux de Enlevée comme par enchantement , puisque nous venions de le regarder sur Kaleidescape la veille, et avons été ravis de découvrir que la présentation de HBO Max résiste assez bien aux téléchargements ou aux disques à plein débit.

D'autre part, HBO Max repose toujours sur le codec vidéo AVC obsolète, ce qui le désavantage majeur par rapport aux streamers qui utilisent HEVC. Comme je souligné dans un article controversé il y a quelques mois, AVC n'arrivait tout simplement pas à suivre HEVC en termes de qualité à des débits inférieurs. Comme le graphique ci-dessous (tiré du livre blanc Impact des normes de compression H.264 / AVC et H.265 / HEVC sur la qualité vidéo pour une résolution 4K ), HEVC commence à approcher le niveau des rendements décroissants à environ 16 Mbps et est pratiquement impossible à distinguer des disques à débit binaire plus élevé au moment où vous entrez dans le territoire de 25 à 30 Mbps utilisé par des services comme Disney + et Apple TV +. AVC, d'autre part, n'atteint pas vraiment le territoire des rendements décroissants sur ce graphique, qui atteint un maximum de 30 Mbps.

Too_Late.jpg

Ainsi, bien que le débit binaire amélioré de HBO Max soit apprécié et soit assez spectaculaire pour le streaming HD, il ne remplace pas 4K / HEVC.

comment changer la mémoire virtuelle windows 10

Est-ce vraiment important lorsque vous regardez Friends and Big Bang Theory et Doctor Who et The Fresh Prince of Bel-Air et tous les autres classiques de la diffusion qui semblent être le principal attrait de HBO Max? Probablement pas. Mais devriez-vous payer 15 $ par mois pour accéder à ces archives?

Cela dépend vraiment de vous. Et si vous payez déjà 15 $ par mois pour HBO Now, il s'agit d'une mise à niveau simple. Vous obtiendrez une quantité décente de contenu supplémentaire pour le même prix.

Mais pour tous ceux qui ne veulent pas s'abonner, ma recommandation pour le moment est que HBO Max n'en vaut tout simplement pas la peine. Pas si vous allez le payer directement, et surtout pas si vous payez déjà pour le service au moyen de forfaits sans fil, Internet et satellite hors de prix proposés par AT&T, et que vous souhaitez simplement associer ce compte à ce compte. afin que vous puissiez regarder Aqua Teen Hunger Force dans vos tiroirs tachés de Cheeto.

Le lancement de HBO Max a été un gâchis. En fait, c'est beaucoup trop gentil. C'est comme une mini métaphore pour 2020 comme un an. C'est un accident de train mal géré, mal géré et inutile, et pour être tout à fait franc, si ce n'était pas une telle atrocité, personne n'en parlerait dans une semaine.

Je m'accroche à mon service mobile AT&T depuis un certain temps maintenant - après que ma femme et ma fille en aient eu marre de leur service et de leur soutien de merde et soient parties pour un autre fournisseur - juste pour obtenir cette connexion HBO Max que je pensais pouvoir obtenir dans le cadre de mon forfait sans fil. Maintenant que je l'ai, je cherche de nouveaux iPhones sur le site Web de Verizon. Aucune récompense n'en vaut la peine.

Post-scriptum: Tard dans l'après-midi du 29 mai, après que cet article ait été classé et présenté, mais avant sa mise en ligne, AT&T a envoyé cet e-mail utile faisant allusion au fait que l'accès à HBO Max était lié à cette chose AT&T TV Now que je n'ai pas faite '' Je sais même qu'il existait avant ce flustercuck. Merci à tous. Cela aurait été très utile 60 heures plus tôt.

Ressources additionnelles
• Lire L'avenir du streaming home cinéma est maintenant à HomeTheaterReview.
• Lire Si Apple achète Disney, ils devraient aussi passer pour DirecTV sur HomeTheaterReview.com.
• Lire Une chose dont nous ne parlons pas lorsque nous parlons de coupe de cordon sur HomeTheaterReview.com.