Revue de l'enceinte colonne Infinity R263

Revue de l'enceinte colonne Infinity R263

iiiiii.jpgInterrogez un vieil audiophile (comme moi) à propos de Infini , et il vous parlera probablement du haut-parleur Infinity Reference Series, qui a franchi la barrière des prix de 40000 $ / paire dans les années 1980. Ou il pourrait parler du Servo Statik 1, qui était le premier système d'enceintes subwoofer / satellite lors de son lancement encore plus loin, dans les années 1960.

Alors, qu'est-ce qu'Infinity a fait depuis, demandez-vous? Bonne question. Depuis 1983, la marque appartient à Harman International , actuellement société mère de JBL , Mark Levinson , Se délecter , et un tas de marques audio professionnelles. L'intérêt de Harman pour la marque Infinity semble aller et venir. Nous avons vu la marque sur beaucoup de très beaux produits, en particulier la série Compositions à haut rendement du milieu des années 1990 et la série Cascade à woofer rectangulaire du milieu des années 2000. Mais il n'y a pas eu de véritable «son Infinity» ou de «philosophie Infinity» depuis l'époque où MTV diffusait des clips vidéo.





Ressources additionnelles

Les nouveaux haut-parleurs de la série Reference représentent en quelque sorte une renaissance de la ligne Infinity, une avancée colossale par rapport aux haut-parleurs Primus à bas prix que la société a poussés ces derniers temps. La philosophie semble être de prendre une partie de l'ingénierie impressionnante qu'Harman a mise dans sa gamme de haut-parleurs Revel et de la proposer à des prix beaucoup plus abordables. Qui pourrait contester cela?



Le R263 que je passe en revue ici a un complément de pilote similaire à celui des haut-parleurs Revel Performa3 F206 que je possède: deux woofers de 6,5 pouces, un médium de 5,25 pouces et un tweeter de 1 pouce. Le tweeter et les médiums utilisent des CMMD, ou diaphragmes à matrice céramique / métal, qui ont été introduits pour la première fois dans les haut-parleurs Infinity il y a environ 15 ans. La combinaison des deux matériaux rigidifie les cônes et les dômes des haut-parleurs et amortit également les résonances. Le guide d'ondes devant le tweeter a évolué à partir de celui qui a été utilisé sur d'autres enceintes Harman, y compris mes F206. Tout comme avec mes Revels, les objectifs sont une dispersion large et cohérente et un manque presque total de coloration sonore.

Mais contrairement à mes Revels à 3500 $ / paire, le R263 ne coûte que 1099 $ / paire. Avec une armoire angulaire en similibois noir remplaçant l'enceinte courbée et brillante du Revels, le R263 n'a certainement pas l'air aussi beau que le Revels. Bien sûr, la plupart des amateurs d'audio sérieux sacrifieraient volontiers l'apparence si cela signifiait que le coût de leurs haut-parleurs était inférieur des deux tiers et que la qualité du son n'était pas sacrifiée.

Le R263 se trouve au sommet de la série Reference, qui comprend également une tour plus petite, le R253 à 899 $ / paire deux haut-parleurs d'étagère, deux haut-parleurs centraux, deux subwoofers et un haut-parleur surround. Pour les amateurs de cinéma maison, une enceinte colonne n'est pas bonne à moins qu'il n'y ait une excellente enceinte centrale assortie. Ainsi, en plus de la paire de R263 que j'ai empruntée, j'ai également accroché le haut-parleur central C253 à 499 $ afin de pouvoir entendre à quel point il correspondait au son du R263.



Le branchement
speaker2-thumb-autox549-12530.pngIl ne semblait y avoir rien d'inhabituel à propos du R263, alors j'ai déplacé mes Revels et mis les R263 aux mêmes endroits. Les déflecteurs avant étaient à environ 36 pouces du mur derrière eux, et j'ai mis les haut-parleurs à environ huit pieds l'un de l'autre, avec mon fauteuil d'écoute à environ 10 pieds d'eux.

Après avoir connecté la paire de R263 à mon Krell Ampli intégré S-300i, alimenté par un Cambridge DAC Magic XS convertisseur numérique-analogique connecté à un ordinateur portable Toshiba, j'ai écouté le système afin de pouvoir affiner les positions des enceintes. C'est alors que j'ai remarqué quelque chose de vraiment bizarre à propos du R263: le son n'a pas beaucoup changé lorsque j'ai ajusté le pincement des haut-parleurs. Que je les ai pointés directement ou que je les oriente vers moi, il n'y avait pratiquement aucune différence dans le son. Cela devrait être une bonne chose car cela rend le haut-parleur moins sensible au placement et, généralement, moins sensible à l'acoustique de la pièce dans laquelle il se trouve. J'ai fini par faire la différence entre tout droit et plein pied.

Plus tard, j'ai déconnecté le Krell et configuré le haut-parleur central C253, en utilisant mes Revels comme surround parce que je pensais qu'ils seraient raisonnablement proches du son des haut-parleurs Infinity. Pour cette configuration, j'ai utilisé mon processeur de son surround Outlaw modèle 975, mon amplificateur à sept canaux AudioControl Savoy et mon lecteur Blu-ray Panasonic DMP-BDT350.

Cliquez sur la page 2 pour les mesures complètes du Brent du R263, ainsi que les performances, les inconvénients, la comparaison et la concurrence, et la conclusion. . .

Des mesures

J'ai également fait des mesures complètes du R263, que vous pouvez voir en cliquant sur les images et les notes ci-dessous:

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Performance
Une écoute du téléchargement 24/96 de 'Duke's Groove' du grand Jazz in the New Harmonic de David Chesky raconte ce que le R263 fait bien ... ce qui est beaucoup. Jazz in the New Harmonic est l'un de ces enregistrements classiques de Chesky réalisés dans une grande église réverbérante en utilisant seulement quelques microphones et un traitement audio minimal. Il est censé avoir un son spacieux et naturel, et à travers le R263, c'est le cas.

«Mon garçon, ces choses ont-elles du détail, de la subtilité et de l'air», écrivais-je dans mon cahier de laboratoire. J'ai été étonné de voir à quel point la pièce m'a donné un haut-parleur à 1099 $ / paire. (BTW, je suis allé dans cette église plusieurs fois et je sais à quoi cela ressemble.) J'ai particulièrement aimé la façon dont j'entendais la sonnerie de la cymbale ride résonner au plafond, l'ambiance immense du puissant piano de Chesky les accords qui remplissaient le devant de la salle, et la façon dont le mur derrière les musiciens renforçait le grognement grave de la clarinette basse.

J'écoute 'Ohana, un album de l'équipe père / fils de Dennis et David Kamakahi, souvent depuis sa sortie à la fin des années 1990, et encore plus souvent depuis le décès de Dennis en avril. «Ulili'E», la chanson qui ouvre l'album, est exceptionnellement difficile à reproduire pour n'importe quel orateur. Le baryton profond de Dennis et les notes de basse des cordes inférieures désaccordées de sa guitare gonflent souvent et boum, ou sonnent parfois trop minces. Les cordes supérieures de sa guitare et le ukulélé de concert de David sonnent gravés et durs à travers de nombreux haut-parleurs. L'écoute de cela via le R263 montre que ces erreurs sont dans les haut-parleurs, pas dans l'enregistrement. Le R263 a complètement, totalement cloué cet air, avec un son incroyablement clair et naturel. Je devais me demander si cela sonnait aussi bien sur les moniteurs d'enregistrement du studio. (Je parie que non.)

Après avoir entendu ce que le R263 a fait avec 'Ohana, il était difficile d'arrêter d'écouter de la guitare acoustique. J'ai donc mis «233 Butler» du guitariste de jazz acoustique Julian Lage's Gladwell. (Voici la version live.) La guitare acoustique, la contrebasse et la batterie étaient merveilleusement représentées, s'étendant largement sur la scène sonore stéréo et semblant incroyablement détaillées, mais pas du tout excitées ou exagérées. Chaque petite égratignure du picking virtuose de Lage et chaque petite subtilité acoustique de son archtop Manzer ultra-sophistiqué sont apparues, d'une manière que je n'avais pas remarquée auparavant avec les autres haut-parleurs et écouteurs avec lesquels j'ai joué cet enregistrement. Malgré tout le pincement des cordes en cours, cet air me semble souvent un peu mort, mais il a pris une nouvelle vie grâce à la R263 ... et a réveillé mon intérêt pour Gladwell.

Je savais que cette critique serait incomplète si je n'écoutais que des enregistrements immaculés d'instruments acoustiques, alors j'ai mis exactement le contraire: «Who You Love», le duo pop de John Mayer et Katy Perry. (HTR insiste pour que je mette des liens vers les morceaux que j'utilise pour les critiques, mais croyez-moi, vous nous détesterez si vous cliquez sur ce lien.) Les voix de Mayer et Perry, que j'entends habituellement uniquement à travers les haut-parleurs de plafond d'Old Navy, sonnait incroyablement incolore à travers le R263. Pas de ballonnement. Aucun avantage avec Mayer. Pas d'acuité ni de minceur avec Perry. Cela m'a presque fait souhaiter que Mayer et Perry puissent enregistrer un morceau avec David Chesky produisant l'enregistrement et l'ingénierie Nick Prout de Chesky Records.

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En entendant à quel point le R263 sonnait bien avec les voix, je n'ai pas été surpris d'entendre à quel point le haut-parleur central C253 sonnait avec le dialogue lorsque je suis passé à la plate-forme de cinéma maison complète. Parce que le haut-parleur central a, apparemment, le même tweeter et le même haut-parleur de médium que le R263, disposé avec le tweeter au-dessus du woofer comme dans le haut-parleur tour, le centre sonne presque exactement le même que la tour.

Les voix des acteurs du DVD du film pour enfants Matilda varient énormément, surtout si l'on considère le gémissement aigu de Rhea Perlman en contraste avec le grognement guttural et bourru de Danny DeVito. Dans la scène où les deux ont du mal à enlever le chapeau de DeVito dans un restaurant chic, le C253 les a tous deux parfaits, j'avais l'impression d'être le gars du son qui surveillait l'enregistrement sur les écouteurs Sony MDR-7506 (le choix d'innombrables pros, et pour cause), sauf que le son à travers le C253 était beaucoup plus détaillé, en particulier dans les aigus.

De même, le superbe match entre les tours et le centre était évident lorsque j'ai mis sur la scène de l'attaque du tigre d'Apocalypse Now. Dans ce clip, l'ambiance de la jungle vous entoure et le son d'un oiseau qui vole plane dans la pièce d'un haut-parleur à l'autre. La présentation de l'oiseau volant et des bugs bourdonnants entre les haut-parleurs semblait incroyablement réaliste - et m'a fait souhaiter que je demande une autre paire de haut-parleurs de la série Reference à utiliser comme surround.

Le mauvais côté
Que manque le R263? Basse. La réponse des basses semble très sobre. C'est serré et précis, mais il n'a pas de punch. `` Ça sonne bien mais il manque de corps '', ai-je noté lorsque j'ai joué aux '7 Chinese Brothers' de R.E.M. de Reckoning, un morceau qui est loin d'être dur avec les woofers.

Le son beaucoup plus lourd de Band of Skulls a été pire. «Manque totalement de coup de pied», ai-je noté quand j'ai joué à «Nightmares» de l'Himalaya. J'ai essayé de pousser les R263 plus près du mur derrière eux pour renforcer les basses tandis que cette action pompait les notes les plus basses, cela ne semblait rien faire pour la région des graves entre 40 et 80 Hz. Je n'ai entendu aucune autre coloration notable dans le son, il n'avait tout simplement pas beaucoup de basses.

Les enregistrements rock qui tendent vers le bon côté, comme 'Planet Ride' de Julian Cope de Saint Julian sonnaient vraiment brillants à travers le R263. Ce n'est pas que les aigus du haut-parleur sont élevés, c'est juste que, lorsque vous avez une réponse aigus plate et des graves suramortis, le haut-parleur a tendance à avoir un son brillant.

Le problème n'était certainement pas la chambre ou les autres équipements, d'ailleurs. Lorsque j'ai remplacé mes F206 par des R263, le son est devenu plus riche et plus équilibré, même si le F206 est loin d'être un monstre de basse.

Comparaison et concurrence
Comme je l'ai noté dans mon examen du Cambridge Audio Aero 6 , il y a beaucoup de concurrence rude dans cette gamme de prix. L'Aero 6, par exemple. Ce haut-parleur, qui se vend maintenant à 999 $ / paire, a un médium relativement lisse mais ne peut pas toucher les aigus ambiants ultra-détaillés du R263. Là encore, l'Aero 6 sonne plus équilibré pour la plupart des musiques, il n'a pas besoin d'un subwoofer, alors qu'à mon avis le R263 a définitivement besoin d'un sub pour tout sauf le jazz acoustique, la musique classique et folklorique.

Si cela ne vous dérange pas d'augmenter un peu le coût, vous pouvez opter pour le PSB Image T6 à 1298 $ / paire ou 1399 $ / paire. GoldenEar Triton Seven . Je doute que l'un ou l'autre puisse correspondre à l'incroyable transparence des médiums et des aigus du R263, bien qu'ils se rapprochent tous les deux. Les deux semblent plus équilibrés, cependant, et aucun des deux n'a vraiment besoin d'un sous-marin à moins que vous n'écoutiez beaucoup de films de rock lourd, de hip-hop ou d'action.

Conclusion
Je m'attendais à ce qu'une assez grande tour comme la R263 soit construite pour les goûts du marché de masse - les goûts raffinés du marché de masse, bien sûr, mais dans la gamme de 1000 $ / paire, je m'attendrais à ce qu'une tour soit orientée vers le rock / son pop et film. Le R263, cependant, semble destiné totalement, complètement et absolument aux audiophiles.

Les médiums et les aigus du R263 sont les plus propres que j'ai entendus d'un haut-parleur tour ci-dessous, disons, 2000 $ (et probablement même plus). Il se rapproche assez de mes Revel F206 à 3500 $ / paire, et cela pourrait se rapprocher encore plus si le R263 avait plus de basses pour mieux équilibrer les aigus. Cela me rappelle certaines des meilleures enceintes que le regretté Jim Thiel a fabriquées, des enceintes qui étaient appréciées pour leur clarté et leur espace mais jamais, à mon souvenir, louées pour leurs basses ou leur dynamique.

Si vous êtes un audiophile dévoué à la recherche d'un haut-parleur tour abordable, je dirais qu'il ne faut pas chercher plus loin. Si vous écoutez beaucoup de hip-hop, de rock, de R&B ou de pop, ou si vous comptez utiliser vos nouvelles enceintes dans un système de cinéma maison, vous devrez ajouter un caisson de basses ou choisir une autre enceinte.

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