Comment choisir un subwoofer pour son surround ou stéréo

Comment choisir un subwoofer pour son surround ou stéréo

Subwoofers-thumb.jpgChaque système audio, d'une chaîne stéréo de garage de 250 $ à un cinéma maison de 2 500 $ en passant par un méga-système de 250 000 $, peut bénéficier d'un subwoofer. Tout le monde sait qu'un subwoofer peut produire des basses plus propres, plus profondes et plus puissantes que la plupart des enceintes principales. Les sous-marins ont également l'avantage de pouvoir être placés là où la réponse des graves est optimale dans votre pièce, tandis que vos haut-parleurs principaux doivent être placés pour obtenir la meilleure réponse des médiums et des aigus.

L'achat d'un sous-marin n'est cependant pas si simple. Ils sont disponibles avec des woofers de six à 24 pouces, des amplis de 50 à 3000 watts et des réponses en fréquence dans certains cas bien en dessous de ce que les humains peuvent entendre (mais pas en dessous de ce que vous pouvez ressentir). Chaque sous-marin est livré avec une sorte de spécifications de performance, mais les spécifications n'incluent presque jamais une explication de la façon dont elles ont été déterminées.

Après avoir examiné et mesuré des centaines de subwoofers depuis 1990, et en avoir soumis des dizaines à des tests à l'aveugle avec un panel d'auditeurs, j'ai beaucoup appris sur ce qui est important et ce qui ne l'est pas ... et ce que vous pouvez et ne pouvez pas ignorer. les spécifications.



Dans cet article, je discuterai des fonctionnalités que vous devriez rechercher et des façons dont vous pouvez et ne pouvez pas juger les performances d'un sous-marin à partir de ses spécifications.

Fonctionnalités
Presque tous les subwoofers (à l'exception peut-être de quelques modèles encastrés et encastrés au plafond) comprennent un amplificateur intégré avec un crossover intégré. Si vous avez un ampli-tuner AV, un processeur surround ou un préampli stéréo avec crossover intégré, vous n'utiliserez probablement pas celui du subwoofer. Si vous avez un système stéréo, vous en aurez probablement besoin. Presque tous les crossovers de subwoofer offrent une pente suffisamment raide et une plage de réglage de la fréquence de coupure suffisamment large pour pouvoir s'accoupler assez facilement avec presque n'importe quel haut-parleur principal.

Pratiquement tous les subwoofers ont une entrée de niveau ligne avec une prise RCA. C'est tout ce dont vous avez besoin si vous utilisez un récepteur AV, un processeur surround ou un préampli stéréo avec un sub crossover intégré. Si vous utilisez le sub avec un système stéréo qui n'a aucune sorte de sub crossover, recherchez un sub avec des entrées de niveau haut-parleur. En utilisant ces entrées, vous pouvez raccorder le subwoofer à l'aide de câbles d'enceintes supplémentaires connectés à l'ampli ou aux enceintes principales. Vos enceintes principales recevront toujours des signaux de graves profonds, cependant, si vous réglez le point de croisement du subwoofer à ou un peu au-dessus de la réponse nominale des graves des enceintes (généralement autour de 50 à 80 Hz pour les enceintes d'étagère, 20 à 40 Hz pour les enceintes de tour), le les sub et les haut-parleurs devraient bien se marier. Quelques entreprises, notamment REL et Sumiko - inclure des commandes supplémentaires qui vous permettent de mélanger l'entrée de niveau du haut-parleur avec l'entrée de niveau de ligne Je trouve que ces sous-marins ont tendance à se fondre en douceur avec les haut-parleurs principaux, même s'ils n'ont généralement pas autant de sortie que leur plus domestique -concurrents orientés théâtre.

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La plupart des sous-marins vous donnent un interrupteur pour vous permettre d'inverser la phase du sous-marin à 180 degrés. Certains vous donnent un bouton qui ajuste la phase de zéro à 180 degrés. Le commutateur fonctionne généralement bien, mais je préfère le bouton car il facilite l'ajustement du mélange avec les enceintes principales. (Pour ce faire, je joue du bruit rose à travers le système, puis je tourne le bouton de phase du sub sur le réglage qui rend la basse la plus forte.)

Certains modèles plus chers incluent une fonction d'égalisation automatique qui utilise un microphone inclus (ou un micro intégré dans un smartphone) pour ajuster la réponse du sous-marin en fonction de l'acoustique de votre pièce. Si vous possédez déjà un récepteur ou un processeur surround avec un système d'égalisation automatique tel qu'Audyssey, vous n'en avez probablement pas besoin. Avec un système stéréo ou un système surround sans égaliseur automatique, avoir cette fonction dans le subwoofer peut faire une grande différence dans le son. Certains de ces systèmes (tels que Le kit de basses parfait de Paradigm et Digital Drive Plus de Velodyne ) fonctionnent extrêmement bien, mais ils sont coûteux. Les sous-marins moins chers ont généralement des systèmes d'égalisation automatique qui s'ajustent à seulement quatre fréquences, et généralement sur une plage de seulement plus ou moins quelques décibels, ils peuvent améliorer quelque peu le son du sous-marin, ou ils peuvent ne pas avoir beaucoup d'avantages du tout.

De nombreux subwoofers proposent désormais une télécommande. Personnellement, j'adore cette fonctionnalité car elle vous permet d'ajuster le niveau du sous-niveau en fonction du film ou de la musique que vous écoutez. Certains incluent des modes musique et film, ou même des modes EQ destinés à améliorer le son avec certains types de musique. Je ne pense généralement pas beaucoup à ces modes, mais si vous les creusez, c'est votre affaire ... et si vous ne les aimez pas, vous pouvez simplement choisir le mode qui sonne le mieux et vous en tenir à celui-là.

De nombreux sous-marins offrent désormais une capacité sans fil, généralement sous la forme d'un récepteur intégré et d'un émetteur en option qui se connecte à votre système. Tous ceux que j'ai essayés ces dernières années ont bien fonctionné, sans perte de fidélité. Cependant, ils ont tendance à introduire une latence, ou un retard, qui pourrait affecter les paramètres de distance de votre récepteur ou processeur surround. Chaque milliseconde de retard ajoutée par un système sans fil équivaut à éloigner le subwoofer d'un pied, et certains systèmes sans fil peuvent ajouter jusqu'à 50 millisecondes. Le réglage de phase que j'ai décrit ci-dessus devrait résoudre le problème, vous pouvez également expérimenter les paramètres de distance dans le processeur ou le récepteur. Ou ignorez-le souvent, une plate-forme sans fil sonnera bien malgré la latence.

Remarquez que je n'ai rien dit sur la taille ou le type d'amplificateur, ou la taille ou la construction du pilote? C'est parce que vous ne pouvez pas généraliser beaucoup de ces spécifications. J'ai testé des sous-marins de 350 watts qui ont failli ébranler ma maison. J'ai testé des sous-marins de 3000 watts qui semblaient sur le point de s'effondrer lorsqu'on leur a demandé de reproduire des basses profondes à des niveaux élevés.

Il en va de même pour la taille du pilote. Un modèle de huit pouces ne battra probablement jamais un 15 pouces, mais les 10 pouces offrent souvent un rendement plus élevé et plus profond que les 12 pouces, et les 12 pouces peuvent surpasser les 15 pouces. Cependant, je trouve que les sous-marins avec des pilotes plus petits sont souvent (mais pas toujours) plus faciles à mélanger avec des haut-parleurs d'étagère et de petites enceintes de tour.

Radiateur scellé, porté ou passif
C'est l'endroit où certains passionnés semblent avoir beaucoup de désinformation. Les sous-marins scellés ont la réputation de sonner serré et percutant, avec des basses moins profondes. Les sous-marins portés ont une réputation pour un son lâche et puissant, avec des basses plus profondes. Les radiateurs passifs remplissent essentiellement la même fonction acoustique qu'un port, mais j'ai rencontré des passionnés et des critiques qui supposent qu'ils ressemblent davantage à des sous-marins scellés.

Selon tous les concepteurs de subwoofers avec lesquels j'ai discuté, et d'après ma propre expérience, il n'est pas judicieux de généraliser dans ce domaine. J'ai entendu des sous-marins scellés et des sous-marins à radiateurs passifs et portés serrés. Néanmoins, je recommande souvent aux audiophiles à deux canaux de se pencher vers les sous-marins scellés et les amateurs de cinéma maison se tournent vers les sous-marins à radiateurs portés ou passifs. Dire quelque chose comme «les subwoofers portés ont trop de retard de groupe [ou de déphasage] pour avoir un son bien défini» vous marque comme un non-expert dans ce cas, mais dire quelque chose comme «j'ai tendance à préférer le son des sous-marins scellés» est tout à fait défendable. (Pour mémoire, j'avais l'habitude de préférer les sous-marins scellés, mais tous mes favoris actuels sont des modèles portés. Je suppose que c'est en partie à cause de la flexibilité de réglage des processeurs de signaux numériques utilisés dans la plupart des sous-marins, et en partie parce que les concepteurs de haut-parleurs se sont améliorés au réglage des ports et à d'autres aspects acoustiques de la conception du caisson de basses.)

Les inconvénients des sous-marins portés sont qu'ils ont tendance à être beaucoup plus gros et que l'air circulant à travers le port peut provoquer un son de «chuffing» si le port n'est pas bien conçu. Les sous-radiateurs passifs avec des performances équivalentes peuvent être rendus beaucoup plus petits, bien que parfois le radiateur passif puisse introduire des cliquetis et des claquements sous une contrainte extrême. Les sous-marins scellés n'ont aucun de ces problèmes, mais ils correspondent rarement à la puissance des graves profonds d'un sous-marin à radiateur porté ou passif avec le même pilote et l'ampli.

Certains des plus gros sous-marins portés vous permettent de brancher leurs ports dans différentes combinaisons, ce qui, associé à un commutateur EQ, vous permet d'affiner le son du sous-marin. Je trouve cette fonctionnalité inestimable et je la recommande à tous ceux qui sont suffisamment sérieux pour passer du temps à expérimenter les différentes options.

Pendant que nous sommes sur le sujet, j'ai tendance à prendre des évaluations subjectives du caractère sonore d'un subwoofer avec un gros grain de sel. Une grande partie du son d'un subwoofer est déterminée par l'endroit où vous le placez dans votre pièce et par votre habileté (ou par votre installateur) à bien mélanger le subwoofer avec les haut-parleurs principaux. Je trouve également une tendance inquiétante chez certains critiques et audiophiles à être influencés par la réputation des fabricants ou les affirmations de «musicalité». Toutes choses étant égales par ailleurs, certains sous-marins semblent plus précis et plus harmonieux que d'autres, mais il faut une évaluation minutieuse et bien informée pour s'assurer que la comparaison est faite équitablement et non influencée par la marque, le marketing, les cosmétiques ou le prix.

Spécifications
C'est là que l'achat d'un sous-marin devient difficile. Alors qu'un très bon sous-marin fournira d'excellentes performances mesurées dans presque toutes les conditions, un sous-marin inférieur peut souvent être mesuré de manière à le faire paraître aussi bon que le très bon sous-marin.

Le problème réside dans les mesures de réponse en fréquence, qui sont généralement effectuées à des niveaux de signal faibles. J'ai testé des sous-marins faibles qui avaient une réponse mesurée plate en dessous de 20 Hz, et j'ai testé des sous-marins incroyablement puissants qui ont commencé à descendre en dessous de 35 Hz. Le problème est que le sous-marin faible ne peut pas fournir 20 Hz à des niveaux élevés. Pendant ce temps, le puissant sous-marin pourrait fournir seulement quelques décibels de moins à 20 Hz qu'à 35 Hz. Essayez de jouer des tonalités profondes à travers le faible sous-marin à des niveaux élevés, et soit les tonalités seront atténuées, soit le sous-marin se déformera, créera un bruit de port.

C'est pourquoi j'ignore les mesures de réponse en fréquence de la plupart des fabricants. Même si le fabricant est au-dessus de la carte dans ses tests, la mesure de la réponse en fréquence ne vous dira pas ce que le sous-marin peut faire sous le stress - et les sous-marins sont souvent sous stress. Une chose que je peux dire, cependant, est que les mesures de réponse en fréquence effectuées à l'aide de la technique du plan de masse vous en disent plus que les mesures effectuées en plaçant le microphone à proximité du pilote (et du port ou du radiateur, s'il y en a un). Dans une mesure de plan de masse, le microphone est à un ou deux mètres du sous-marin, et la mesure sera probablement prise à un niveau moyen de 90 dB environ si le sous-marin délivre une sortie utilisable à basses fréquences dans ces conditions, c'est probablement assez bon .

Une bien meilleure alternative est les mesures de sortie CEA-2010, qui vous indiquent la quantité de son que le sub peut produire à 20, 25, 31,5, 40, 50 et 63 Hz. Les plus gros et meilleurs subwoofers émettent quelque part autour de 125 dB à 63 Hz, tombant à peut-être 112 dB à 20 Hz. Abaissez ces chiffres à environ 120 dB / 105 dB pour les sous-marins de taille moyenne / moyenne, et peut-être 116 dB / 90 dB pour les sous-marins plus petits. Ce ne sont que des chiffres approximatifs, cependant, et deux ou trois dB ici et là ne feront probablement pas une énorme différence.

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Le grand avantage du CEA-2010 n'est pas seulement qu'il vous indique à quel point un sous-marin peut secouer votre canapé, il vous en dit également beaucoup sur la propreté et la saturation du sous-marin. Un gros subwoofer puissant produit généralement une fidélité beaucoup plus élevée et un son plus naturel qu'un subwoofer plus petit qui se rapproche de ses limites et produit plus de distorsion. J'ai appris cela il y a presque 20 ans, lorsqu'un sous-marin avec une réponse mesurée jusqu'à 19 Hz a perdu dans un test d'écoute à l'aveugle sur un sous-marin qui a commencé à descendre en dessous de 30 Hz. J'ai expérimenté toutes sortes de mesures pour essayer de savoir pourquoi, et j'ai finalement eu ma réponse lorsque j'ai fait des mesures de distorsion à 20 Hz. Le premier sous-produit produit environ 50% de distorsion harmonique totale, tandis que le second produit environ 10%. La différence était évidente pour tous ceux qui ont participé au test.

Malheureusement, alors que de nombreux sous-fabricants utilisent les mesures CEA-2010 dans le développement de leurs produits, peu publient réellement les chiffres. C'est une honte. Mais pour l'instant, vous savez que si le fabricant publie les chiffres, il est sérieux dans ce qu'il fait et a probablement comparé ses produits à ceux de ses concurrents.

La plupart des critiques n'ont pas encore pris connaissance du CEA-2010, mais je l'inclus dans toutes mes critiques de subwoofer, et quelques autres le font aussi. La plupart des critiques et de nombreux fabricants qui font le CEA-2010 ont collaboré dans les coulisses pour s'assurer que toutes nos mesures sont dans la même approximation, donc, dans la plupart des cas, vous pouvez comparer le subwoofer X avec le subwoofer Z en utilisant le CEA de Reviewer Joe -2010 mesures du subwoofer X et les mesures de Reviewer Bob du subwoofer Z, et vous pouvez probablement aussi vous fier aux mesures des fabricants. Faites juste attention à ne pas trop faire une différence de un ou deux dB autant que nous essayons de rendre cette mesure parfaitement précise, ce n'est probablement pas possible de le faire.

En passant, vous pouvez effectuer vos propres mesures CEA-2010 à l'aide du progiciel gratuit Room EQ Wizard avec un microphone de mesure bon marché tel que ceux fabriqués par Dayton Audio. Vous pouvez apprendre comment faire ici .

Un sous-marin contre deux contre quatre
La dernière question que je vais aborder est celle que l'on me pose tout le temps: devriez-vous dépenser votre argent pour un gros sous-marin, deux sous-marins de taille moyenne ou quatre sous-marins plus petits? L'ajout de plus de subwoofers a tendance à lisser la réponse dans votre fauteuil d'écoute (et ailleurs). C'est une bonne chose en général, mais la réponse ultime dépend de vous.

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Il y a quelques années, j'ai effectué un test à l'aveugle pour tenter de trouver cette réponse. J'ai construit un seul sous-marin 15 pouces, deux sous-marins 12 pouces et quatre sous-marins 8 pouces, tous réglés sur le même Q (ou bande passante de résonance) et construits en utilisant des pilotes comparables. J'ai placé le subwoofer de 15 pouces dans le `` subwoofer sweet spot '' de ma chambre, les 12 pouces dans les coins avant et un 8 pouces dans chaque coin. Ensuite, j'ai installé mon commutateur de test, recouvert tous les sous-marins de tissu noir, appelé des auditeurs expérimentés et leur ai dit qu'ils entendraient trois `` configurations de subwoofer '' différentes. Chaque auditeur a fait le test depuis mon fauteuil d'écoute habituel (positionné pour le meilleur son possible) et depuis un siège plus en arrière et quelques pieds plus près du mur gauche.

Tous les auditeurs ont apprécié la douceur des quatre petits sous-marins, mais aucun n'a estimé que les petits sous-marins avaient une réponse en basses suffisamment satisfaisante. Tous ont adoré la puissance de tremblement du sol du gros sous-marin de 15 pouces, mais ils se sont tous plaints de sa réponse inégale aux deux positions d'écoute (en particulier à la seconde).

Notre conclusion était que l'utilisation des deux sous-marins de taille moyenne était le meilleur compromis ... mais ce n'est peut-être pas le cas pour vous. Si ce n'est que vous qui écoutez ou que vous ne vous souciez vraiment pas du son que tout le monde ressent, une option intéressante consiste à obtenir un grand subwoofer de 13, 15 ou même 18 pouces et à utiliser une sorte de auto EQ (intégré au récepteur, au processeur surround ou au sub, ou fourni par un périphérique externe) pour lisser la réponse à votre position d'écoute. Vous obtiendrez un pouvoir gratifiant et une réponse fluide. Si vous voulez un bon son dans toute la pièce, procurez-vous deux sous-marins un peu plus petits et placez-en un dans chaque coin avant de la pièce. Si vous avez le budget, procurez-vous deux ou quatre très bons sous-marins.

J'ai répondu à toutes les questions sur le choix des subwoofers qui me viennent à l'esprit, mais je suis sûr que j'en ai manqué. Si vous souhaitez savoir quelque chose que je n'ai pas abordé, veuillez nous le faire savoir dans la section Commentaires ci-dessous.

Ressources additionnelles
• Consultez notre Page de catégorie Subwoofer pour lire nos dernières critiques de subwoofer.
Pourquoi les audiophiles craignent-ils les tests ABX? sur HomeTheaterReview.com.
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