Guide d'achat du lecteur Blu-ray UHD de HomeTheaterReview

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Parlons un peu de l'état actuel des formats de disque Blu-ray et Ultra HD Blu-ray. Comme la plupart d'entre vous le savent probablement, les téléchargements de vidéos numériques et les abonnements aux services de streaming sont en hausse. Par la suite, il n'est pas surprenant d'entendre que les ventes de disques sont en baisse. Cela dit, les formats de disques physiques représentent toujours plus de quatre milliards de dollars de ventes chaque année, le Blu-ray Ultra HD représentant un pourcentage plus important de ces ventes chaque année. Alors, ne paniquez pas pour l'instant quand il y a encore autant d'argent à gagner, le Blu-ray ne va nulle part. Mais compte tenu de la commodité et de l'abondance de ces services de téléchargement et de streaming numériques, quels sont les aspects des disques physiques qui en valent toujours la peine?



La réponse évidente à laquelle la plupart des gens pensent en premier est la qualité vidéo. De manière générale, les disques Blu-ray UHD sont encodés à un débit beaucoup plus élevé que les services de streaming et de téléchargement. Ce débit binaire plus élevé permet à davantage d'informations trouvées sur la source principale de se retrouver sur le disque. Avec le contenu diffusé et téléchargé, vous verrez souvent des artefacts tels que le bandage, la postérisation, le black crush et le bruit. En fonction de la taille de votre téléviseur ou de votre écran de projection et de la proximité avec laquelle vous vous asseyez, ces artefacts peuvent être clairement évidents. Des encodeurs vidéo plus récents et très efficaces tels que HEVC aident à supprimer certains de ces artefacts causés par un encodage à faible débit, mais ils ne peuvent pas faire de miracles.

C'est pourquoi les fabricants d'écrans mettent en œuvre un traitement vidéo de haute qualité pour aider à ranger ou à corriger ces problèmes, mais ils ne peuvent pas non plus faire de miracles. Les artefacts glissent régulièrement et les informations trouvées dans la source sont perdues. Donc, si la plus grande fidélité d'image est importante pour vous, UHD Blu-ray est un choix plus sûr, de tels artefacts faisant rarement leur apparition.





De plus, de nombreuses personnes n'ont pas la vitesse Internet nécessaire pour accéder à la vidéo en streaming avec la meilleure qualité possible. Le contenu téléchargé à partir d'iTunes et d'autres fournisseurs similaires pourrait être une bonne alternative, se rapprochant encore plus de la qualité Blu-ray, mais ceux qui ont des vitesses Internet lentes sont contraints de longs délais d'attente pour voir le contenu au fur et à mesure du téléchargement. Le trajet vers et depuis votre Best Buy ou Redbox local pour récupérer un disque peut prendre moins de temps.

Un autre aspect est la qualité audio. Comme beaucoup d'entre vous le savent probablement, UHD Blu-ray obtient à la fois des formats audio sans perte et basés sur des objets sur le disque, lorsqu'ils sont disponibles. C'est un énorme plus pour ceux d'entre nous qui ont des espaces dédiés remplis de systèmes de son surround haute performance. Les services de téléchargement et de diffusion en continu sont limités aux mixages basés sur des objets et un son surround de moindre qualité avec perte. Ce n'est pas un gros problème en soi pour la plupart des consommateurs qui écoutent avec les haut-parleurs intégrés de leur téléviseur, mais pour ceux d'entre nous qui veulent la meilleure expérience audio, UHD Blu-ray est toujours la voie à suivre.




Un autre problème moins connu avec certaines de ces pistes audio avec perte est la compression de la plage dynamique. Ci-dessous, j'ai inclus une analyse de forme d'onde du film Avengers: Fin de partie . Cette image compare la version téléchargeable sur iTunes à la piste audio trouvée sur le disque Blu-ray UHD. Il est clair que la piste audio iTunes souffre de la compression de la plage dynamique. Lorsque DRC comme celui-ci se produit, la basse en particulier prend un coup notable, supprimant la sensation d'impact que vous êtes censé avoir. Bien que la RDC ne se produise pas sur tous les contenus diffusés et téléchargés, cela arrive à l'occasion et c'est quelque chose avec lequel vous lancez les dés lorsque vous choisissez d'utiliser ces services. UHD Blu-ray, encore une fois, est le choix le plus sûr si la qualité audio est importante pour vous.

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La propriété du contenu est un autre avantage pour Blu-ray. Le contenu diffusé est comme la location d'une voiture, en raison des accords de licence, vous y avez accès pendant une période limitée, alors vous ne le faites pas. Même le contenu téléchargeable n'est pas à l'abri. Propriétaires de Serveurs de films Kaleidescape ont eu peur en 2016 lorsque la société a annoncé brusquement sa fermeture. Le contenu précédemment acheté mais non actuellement hébergé sur des serveurs locaux serait-il à nouveau disponible au téléchargement? C'était une inquiétude légitime. Heureusement, Kaleidescape a pu trouver un moyen de rester en affaires. Avoir un disque tangible vous permet de le visionner quand vous le souhaitez, même si le fabricant du studio de cinéma ou du lecteur de disque fait faillite.

Un autre facteur attrayant pour beaucoup est le collectionnabilité des disques . Avec la vidéo diffusée et téléchargée, il n'y a rien de tangible à collecter. Avoir une collection permet aux propriétaires de montrer leur enthousiasme pour le cinéma maison et leur goût du cinéma. Être collectionneur peut aussi vous offrir un sentiment de communauté. Il existe d'innombrables sites Web et forums où des passionnés partageant les mêmes idées peuvent devenir amis et partager leurs collections en ligne, comme vous le voyez avec d'autres passe-temps.

Malgré tout cela, je comprends pourquoi les ventes de disques sont en baisse. Comme nous l'avons vu dans l'industrie de la musique, les consommateurs choisissent la commodité plutôt que la qualité. Cette même tendance avec la vidéo était inévitable, c'est juste qu'il a fallu près de deux décennies de plus à l'infrastructure et à la technologie pour développer le changement dans la façon dont nous consommons la vidéo. La connectivité Internet est devenue exponentiellement plus rapide et moins chère, le matériel nécessaire pour que ces services de streaming et de téléchargement fonctionnent suivant la même tendance. Cela dit, je suis en faveur du Blu-ray UHD car il offre toujours aux consommateurs un accès à un son et à une vidéo de la plus haute qualité. Les passionnés le comprennent et continueront à soutenir ce format jusqu'à ce que quelque chose d'objectivement meilleur arrive. Ironiquement, ce sera probablement un nouveau format standardisé que vous téléchargez ou diffuserez sur Internet.

Cela dit, nous sommes actuellement dans une période étrange pour les lecteurs de disques dédiés. La sortie d'Oppo du marché, considérée par certains comme le glas des disques, a été l'occasion pour d'autres acteurs de s'imposer sur le marché.

Au cours des derniers mois, j'ai évalué et examiné une large gamme de lecteurs Blu-ray Ultra HD actuellement sur le marché et j'ai constaté qu'il existe encore un grand choix de lecteurs Blu-ray Ultra HD de haute qualité à différents prix. , tous apparemment adaptés à différents publics en fonction de leurs fonctionnalités incluses. Ce qui suit est un aperçu des meilleurs du peloton.

Nos choix

Meilleur joueur à petit budget (300 $ et moins): Sony UBP-X700 (199 $)

L'UBP-X700 de Sony a beaucoup de punch pour son prix relativement modeste. Non seulement c'est le lecteur le moins cher du marché qui prend en charge Dolby Vision, mais il dispose également d'un nombre impressionnant d'applications de streaming intégrées, notamment Netflix, Amazon Prime, YouTube, Hulu, Spotify, Crackle, Pandora, Slacker Radio, Fox News et SiriusXM. Le X700 propose également une liste presque universelle de formats de disques et de fichiers numériques compatibles pour la lecture. La prise en charge des disques comprend les CD, SACD, DVD, Blu-ray, 3D Blu-ray et Ultra HD Blu-ray. Il prend également en charge la lecture de fichiers vidéo MPEG2, H264 et H265 dans des conteneurs couramment utilisés.

Lorsque j'ai utilisé le X700, j'ai été constamment impressionné par son dynamisme. Il démarre rapidement, les disques et les applications se chargent rapidement, et lorsque vous êtes dans des applications, ils se sentent extrêmement réactifs. En gardant le prix de ce lecteur dans son contexte, je ne m'y attendais pas. Cela m'a semblé tout aussi réactif que les joueurs que j'ai eu ici, qui coûtent jusqu'à cinq fois plus cher.

La qualité d'image est étonnamment bonne compte tenu du prix. La prise en charge de HDR10 et Dolby Vision ne se limite pas à la lecture de disques, mais également à partir de médias locaux ou de l'une des options de diffusion en continu, le cas échéant.

Le seul hic est que vous devez activer manuellement Dolby Vision et le désactiver à nouveau chaque fois que vous souhaitez lire un disque qui ne prend en charge que HDR10, ou le lecteur reste incorrectement en mode Dolby Vision. Je considérerais que cette gêne vaut la peine d'être vécue compte tenu de la forte proposition de valeur offerte par ce joueur.

Conclusion
Le X700 est la solution idéale pour ceux qui recherchent un lecteur Blu-ray Ultra HD plus basique. C'est un bon choix pour quelqu'un qui n'a pas besoin de fonctionnalités de traitement vidéo superflues telles que le mappage de ton HDR de haute qualité, des outils de netteté intelligents, ou si le seul contenu HDR que vous prévoyez de regarder est HDR10 et Dolby Vision. Si votre objectif est simplement de lire des disques Blu-ray Ultra HD et de diffuser du contenu, le X700 peut être tout ce dont vous avez besoin. Si vous avez besoin de sorties audio analogiques, de la prise en charge HDR10 + ou de fonctionnalités de traitement vidéo supplémentaires, vous devrez passer à un lecteur plus cher.

Haut de gamme (meilleures performances vidéo): Panasonic DP-UB9000 (999 $)

La qualité de fabrication à elle seule pourrait presque justifier le prix demandé, mais le Panasonic DP-UB9000 utilise des composants de haute qualité pour aider à renforcer la proposition de valeur de ce lecteur. Panasonic utilise une alimentation interne robuste, qui donne à la fois à la partie de traitement numérique du lecteur et aux sorties audio analogiques une source d'alimentation propre et à faible bruit. De plus, le lecteur de disque est renforcé en interne sur sa propre étagère en acier surélevée pour aider à réduire les vibrations susceptibles de provoquer des erreurs de lecture. Il utilise même un écran d'informations OLED pour aider à réduire le bruit qui pourrait revenir au lecteur. Beaucoup de temps et d'argent ont été consacrés au développement d'une sortie numérique-analogique de haute qualité pour ce lecteur. Vous pouvez vous attendre à une excellente qualité sonore quel que soit le format audio décodé. La qualité audio, en particulier des sorties XLR symétriques de l'UB9000, est très bonne pour un joueur à ce prix.

L'UB9000 est compatible avec les CD, DVD, DVD-Audio, Blu-ray et Ultra HD Blu-ray. La seule omission notable est le support SACD. Ce manque de soutien peut être un facteur décisif pour certains. Vous devrez chercher ailleurs si c'est ce que vous recherchez.

Là où le DP-UB9000 brille vraiment, c'est avec le HDR. Il s'agit actuellement de l'un des rares lecteurs à prendre en charge les quatre principaux formats HDR: HDR10, HDR10 +, HLG et Dolby Vision. L'UB9000 intègre le dernier processeur vidéo HCX de Panasonic, ce qui permet au lecteur d'offrir d'excellentes fonctionnalités de mise à l'échelle, de rendu et de post-traitement. Il convient de noter que l'outil HDR Optimizer de l'UB9000 est une fonctionnalité qui se distingue des marques concurrentes. Ce logiciel intègre des algorithmes de mappage de tonalité créés pour être utilisés avec une variété de types d'affichage compatibles HDR, tels que les projecteurs frontaux, les téléviseurs OLED et LCD pour aider à maximiser l'expérience HDR10 sur chacun de ces types d'écrans. Les algorithmes de mappage de tons disponibles pour chaque type d'affichage ont été créés autour des performances réelles de ces écrans, ce qui signifie que le lecteur prend en compte la luminosité maximale typique de ces écrans pour cartographier le contenu de manière appropriée. Ces algorithmes de tonalité font une différence notable avec le contenu HDR10, en particulier sur les écrans HDR à faible luminosité, tels que les téléviseurs et les projecteurs OLED, en ramenant les détails de l'image dans les zones à forte densité de l'image qui auraient autrement été perdues en raison de la carte des tons n'a pas été appliquée. Ceux qui recherchent la meilleure qualité vidéo pour le contenu HDR ne devraient pas chercher plus loin que l'UB9000.

Conclusion
L'UB9000 est destiné au vidéophile averti à la recherche de la meilleure expérience HDR actuellement disponible à partir d'un lecteur Blu-ray Ultra HD, surtout si vous possédez un projecteur ou un téléviseur OLED. Son outil HDR Optimizer élève le contenu HDR10 à un nouveau niveau sur ces types d'écrans. La qualité audio est également un atout majeur, tant que vous êtes d'accord avec le manque de compatibilité SACD.

Haut de gamme (meilleures performances audio): Pioneer Elite UDP-LX500 (1099 $)

Si vous regardez le marketing de Pioneer pour ce lecteur, vous avez presque l'impression que la lecture vidéo est une fonctionnalité auxiliaire. Pioneer veut que vous sachiez, dès le départ, que l'UDP-LX500 a été conçu et construit à partir de zéro pour un son exceptionnel. En d'autres termes, Pioneer semble avoir pour objectif de combler un trou en forme d'Oppo sur le marché.

Sans même regarder les spécifications, la qualité de fabrication à elle seule vous indique que le LX500 est synonyme d'affaires. De l'aluminium épais et anodisé est utilisé partout, ainsi que des pieds extra-larges pour aider à réduire au minimum les problèmes de vibrations, de chaleur et de bruit électrique qui pourraient altérer les performances du lecteur. Alors que l'attention portée aux détails par Panasonic pour son DAC et sa section de sortie analogique pour l'UB9000 mérite des éloges, Pioneer mérite plus pour le LX500. Tout à ce sujet est un cran au dessus.

Non seulement Pioneer a déployé des efforts considérables dans la section de sortie numérique et analogique de ce lecteur, mais c'est le seul lecteur Blu-ray Ultra HD actuellement disponible qui prend en charge SACD avec un DAC compétent et une section de sortie audio analogique. Bien sûr, les lecteurs Blu-ray Ultra HD beaucoup moins chers de Sony offrent une prise en charge SACD, mais aucun d'entre eux n'a le type d'alimentation robuste et de conception de circuit audio que le LX500 possède.

À mon avis, le plus gros inconvénient du LX500 est le manque de sorties audio XLR symétriques, ce que la plupart des amateurs d'audio à deux canaux voudront avoir. Avec autant d'efforts que Pioneer a mis dans la section de sortie audio analogique de ce lecteur, il est dommage que seules des sorties RCA asymétriques soient disponibles. Cela m'a également surpris de voir le manque de sorties RCA 7.1 asymétriques, ce que possède l'UB9000. Cela signifie que, pour la lecture du son surround, vous êtes obligé d'utiliser la sortie HDMI ou de le downmix en stéréo. Ce n'est pas un facteur décisif pour la plupart des gens, mais je sais que beaucoup considèrent que ce lecteur aurait également aimé l'inclusion de sorties audio analogiques multicanaux. Ceux qui recherchent certains des meilleurs signaux audio à deux canaux pour environ 1000 $ devraient cependant envisager sérieusement le LX500.

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Qu'en est-il des performances vidéo du LX500? N'ayez pas peur: même avec l'accent mis sur la qualité audio, Pioneer n'a pas oublié l'image. La lecture de disque est universelle et pour le HDR, le LX500 prend en charge à la fois HDR10 et Dolby Vision. Il n'est peut-être pas aussi compétitif avec le nombre de formats HDR qu'il prend en charge que les lecteurs Blu-ray Ultra HD de Panasonic, mais ceux qu'il prend en charge sont de loin les deux formats HDR les plus populaires. Ainsi, il pourra lire la majorité du contenu HDR sans problème.

Comme l'UB9000, le LX500 offre une excellente qualité de mise à l'échelle et des performances de tonemapping assez bonnes. Les options de tonemapping ne sont pas aussi granulaires que celles que vous obtenez sur l'UB9000, cependant. Le LX500 a également tendance à capturer plus de reflets spéculaires à haute intensité par rapport à l'optimiseur HDR de Panasonic. Cela dit, je pense toujours que tous les vidéophiles, sauf les plus difficiles, devraient être satisfaits des performances vidéo du LX500.

Conclusion
Le LX500 est destiné aux audiophiles exigeants à la recherche de la meilleure qualité sonore à deux canaux d'un lecteur de disque universel proche de son prix. La qualité de construction est également excellente, inégalée pour un joueur proche de son prix. La qualité vidéo est également louable, tant que vous n'avez pas besoin des meilleures performances de mappage de tonalité ou de la prise en charge du format HDR universel.

Homme à tout faire: Panasonic DP-UB820 (499 $)

Le DP-UB820 de Panasonic est le lecteur le plus équilibré de ceux que nous avons testés en termes de performances et de fonctionnalités. À bien des égards, il s'agit du même lecteur que le DP-UB9000 de Panasonic, mais à moitié prix. L'UB820 utilise la même solution de traitement vidéo HCX et presque toutes les mêmes fonctionnalités de traitement vidéo que l'UB9000, à une petite exception près: il manque une option de carte de ton secondaire pour les projecteurs. Les mêmes contrôles de mise à l'échelle vidéo, de conversion ascendante de chrominance et d'image granulaire que vous obtenez sur l'UB9000 pour ces fonctionnalités de traitement vidéo sont également portés. Il offre les mêmes applications de service de streaming intégrées, les mêmes capacités de lecture de réseau et de média local, ainsi que la même prise en charge de la lecture de disque. Et, comme l'UB9000, il prend en charge les quatre principales normes HDR.

Pour offrir un lecteur similaire à la moitié du prix de l'UB9000, Panasonic avait besoin de réduire les coûts quelque part, et ils l'ont fait en supprimant l'alimentation de haute qualité, le DAC et la section de sortie audio analogique de l'UB9000, de sorte qu'il ne sonnera pas. tout aussi bien si vous prévoyez d'utiliser les sorties analogiques RCA 7.1 incluses. Il va également sans dire que l'UB820 n'a pas la qualité de construction stellaire que possède l'UB9000. Mais, si vous ne cherchez pas à utiliser des sorties audio analogiques et que vous êtes d'accord avec la réduction de la qualité de construction, l'UB820 est facile à recommander.

Conclusion
Dans l'ensemble, l'UB820 est une valeur très convaincante pour le vidéophile HDR exigeant sur un budget. Surtout, vous obtenez presque tous les traitements vidéo HDR dotés de la version améliorée du modèle UB9000, mais à moitié prix. C'est aussi le lecteur le moins cher actuellement disponible qui prend en charge les quatre principaux formats HDR, et bien qu'il ne partage pas la même qualité de construction ou le même circuit audio analogique haut de gamme que son grand frère, vous obtenez toujours un son surround 7.1 décent si c'est le cas. ce que votre configuration requiert.

Mention honorable: Oppo UDP-203 & Oppo UDP-205 (beaucoup de dollars)

Je sais que cela semble être un choix étrange pour cette liste, mais écoutez-moi. En raison du manque de lecteurs compatibles SACD dotés d'un DAC et d'une section de sortie analogique décents, il semble approprié d'ajouter les Oppo UDP-203 et 205 à cette liste, bien qu'ils soient abandonnés. Vous pouvez toujours trouver ces joueurs doucement utilisés sur divers marchés de revendeurs. Oui, il y aura un PDSF supérieur associé à votre achat, mais avouons-le: posséder un Oppo vous permet d'entrer dans un club exclusif que de nombreux passionnés souhaitent rejoindre. La perception du public parmi les passionnés est toujours qu'Oppo est une marque d'électronique de luxe et que ce sentiment ne périra peut-être jamais. En fait, vous pourriez envisager d'en acheter un comme un investissement. Ces joueurs font partie de la légende et pourraient finir par se vendre un peu plus que ce qu'ils valent actuellement dans quelques années.

Les 203 et 205 sont également des modèles populaires dans la communauté des modifications personnalisées, ce qui peut élever le niveau de qualité audio un autre pas au-delà de ce que les composants d'origine offrent. Vous pouvez trouver du matériel tel que des blocs d'alimentation personnalisés et des cartes d'extension pour le traitement personnalisé et les entrées et sorties, ce qui peut améliorer encore plus les performances et les fonctionnalités de ces lecteurs. Ce n'est pas quelque chose que vous voyez généralement des joueurs concurrents. La qualité audio de ces lecteurs sera difficile à battre, en particulier lorsque vous ajoutez du matériel personnalisé.

Cela dit, je pense personnellement que les offres haut de gamme de Panasonic offrent une meilleure qualité vidéo globale, en particulier avec le contenu HDR10. Mais je ne pense pas que les audiophiles s'en soucieront trop, en particulier ceux qui recherchent le support SACD. En réalité, la qualité vidéo n'est qu'un petit pas en dessous de ce que proposent les modèles Panasonic, donc cela ne devrait pas être un facteur décisif pour la plupart.

Il convient également de noter que les 203 et 205 prennent en charge les deux formats HDR les plus populaires: HDR10 et Dolby Vision. Cela signifie qu'ils sont toujours très pertinents en ce qui concerne la lecture HDR. Le lecteur multimédia réseau DLNA inclus est également le seul que je connaisse qui lit le contenu 4K HDR avec la piste audio sans perte du film. La prise en charge de la lecture de fichiers inclut même les titres Dolby Vision. Pour ceux qui aiment utiliser un NAS rempli de disques Blu-ray UHD déchirés, c'est une excellente fonctionnalité à avoir.

Conclusion
Les UDP-203 et UPD-205 d'Oppo pourraient être un bon choix pour un audiophile à la recherche d'un disque rotatif haut de gamme, surtout si le support SACD est requis. Les performances audio d'origine sont assez bonnes, mais peuvent être encore améliorées grâce au marché du matériel personnalisé. Avec si peu d'options de lecture SACD, ces lecteurs restent un excellent choix, malgré la prime élevée que vous êtes susceptible de payer. Pour la vidéo, ils prennent toujours en charge les deux formats 4K HDR les plus populaires et les gèrent bien.

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