Écouteurs Focal Stellia examinés

Écouteurs Focal Stellia examinés
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Cette année marque le quarantième anniversaire de Focal, le célèbre fabricant français de haut-parleurs et de haut-parleurs. Focal se différencie de la plupart des concurrents en étant intégré verticalement. En tirant parti de ses vastes capacités de R&D, Focal conçoit et fabrique tous les composants de ses produits. L'entreprise assemble ensuite tous ces produits en interne, le tout en France. Bien entendu, cela offre l'avantage d'un meilleur contrôle à la fois du coût et de la qualité.

Récemment, Focal a mis ses connaissances approfondies en matière de conception et de fabrication d'enceintes de référence sur le marché des casques circum-auriculaires haut de gamme. Au cours des trois dernières années, Focal a lancé plusieurs nouveaux modèles à dos ouvert. Et plus récemment, Focal a suivi cela avec quelques modèles haut de gamme fermés. Premièrement les Elegia d'entrée de gamme (900 $) a été introduit l'automne dernier. Ce modèle a été rapidement suivi en février dernier par le nouveau modèle phare de Focal, le Stellia (3 000 dollars) . Bien que cet examen porte sur le Stellia, Focal a également envoyé un échantillon d'examen Elegia à des fins de comparaison, et un autre examen est en attente.



Description du produit
En ouvrant l'étui recouvert de cuir synthétique de couleur cognac contenant les écouteurs, il est immédiatement évident que Focal a accordé une attention méticuleuse à chaque détail du design. À l'intérieur se trouve un étui rigide zippé en tissu marron bicolore moulé pour protéger parfaitement les écouteurs Stellia fournis. La housse comprend également une petite boîte dépliante contenant un portefeuille en cuir au style exquis contenant des informations sur le produit. Le portefeuille semble provenir de Coach.



Focal_stellia-casque_cables.jpgDeux options de câble sont également incluses. Le premier câble, destiné à être utilisé avec des sources mobiles, mesure quatre pieds de long et est recouvert de tissu dans un motif rayé cognac et moka. Il dispose d'une prise jack TRS de 3,5 millimètres et d'une fiche adaptateur femelle asymétrique filetée de 3,5 millimètres à quart de pouce, ainsi que de fiches TRS de 3,5 millimètres droite (R) et gauche (L) à l'extrémité du casque qui se branchent dans leurs oreillettes correspondantes . Et avec une impédance nominale de 35 Ohms et une sensibilité de 106 dB SPL / 1 mW à 1 kHz, le Stellia est certainement facile à piloter avec pratiquement n'importe quelle source mobile.

Le deuxième câble de mode similaire, destiné à être utilisé avec des systèmes de bureau ou de taille normale, mesure 10 pieds de long avec une prise XLR à 4 broches à une extrémité et les mêmes prises TRS droite et gauche de 3,5 millimètres à l'extrémité du casque. Compte tenu de sa prise XLR 4 broches, ce câble semble avoir été spécialement conçu pour s'accoupler avec le nouveau Focal. Arche amplifier/DAC . Étant donné que mon système de bureau dispose d'une entrée XLR à 3 broches et non d'un XLR à 4 broches, j'ai utilisé le câble le plus court avec la fiche de l'adaptateur quart de pouce, puis j'ai simplement retiré l'adaptateur lors du passage à mes sources mobiles.



Focal_Stellia_details.jpgL'assemblage du bandeau et du joug en aluminium du Stellia est le même design mécanique utilisé dans le modèle phare à dos ouvert Utopia. Esthétiquement, cependant, le look du Stellia est unique en ce que le bandeau rembourré et les oreillettes en mousse à mémoire de forme sont recouverts de cuir pleine fleur non perforé de couleur cognac et moka qui est doux au toucher. Le cuir respire la qualité. L'ensemble de joug en aluminium est anodisé dans une finition cognac mate, tout comme les boîtiers des oreillettes. L'ensemble bandeau / joug est du type réglable par glissière et clic. La conception de la couverture extérieure en treillis de l'oreillette en acier inoxydable à motifs est finie en moka anodisé et maintient en place le cuir cognac recouvrant l'arrière de l'oreillette. Le milieu de la coque arrière de l'oreillette arbore le logo Focal, qui camoufle intelligemment un évent accordé spécialement conçu pour dissiper les fréquences les plus basses sans interruption. Focal affirme que cette solution permet une excellente décompression, supprimant les résonances généralement rencontrées avec les conceptions fermées.

Focal_stellia-casque_face.jpgLes haut-parleurs à gamme complète comprennent un dôme en béryllium pur en forme de M de 40 millimètres, la même géométrie utilisée dans l'Utopie. Le béryllium a été choisi pour le produit phare fermé de Focal en raison de son extrême rigidité, de sa masse légère et de ses excellentes caractéristiques d'amortissement. Au total, les moteurs sont cependant différents de ceux d'Utopia. Ils ont une bobine acoustique 100% cuivre sans cadre avec un nouveau surround qui est environ 50% plus léger pour tenir compte de la conception fermée et contrôler correctement leur déplacement. Il y a des indentations en forme de pyramide conçues par ordinateur sur la paroi intérieure de l'oreillette derrière le haut-parleur qui agissent pour diffuser l'énergie supplémentaire, évitant toute distorsion potentielle de l'onde arrière. Il y a aussi de la mousse EVA située derrière le conducteur pour absorber également une partie de l'énergie excédentaire. La réponse en fréquence des transducteurs est évaluée à une largeur impressionnante de 5 Hz à 40 kHz.

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Pour éviter les réflexions initiales des hautes fréquences du coussin d'oreille, la partie intérieure a été conçue pour être constituée d'un mélange 50/50 de tissu acoustique recouvrant la mousse à mémoire et le cuir. Selon les tests effectués par Focal, cette combinaison se traduit par une réponse très linéaire de ces fréquences supérieures.



En ce qui concerne les écouteurs, ma première priorité est toujours un ajustement confortable. Bien que ce ne soit pas le casque circumaural le plus léger que j'ai rencontré, le poids du Stellia à 435 grammes (un peu moins d'une livre) n'est pas inacceptable. La combinaison du jaune et du serre-tête ajustés ainsi que de toutes les surfaces en cuir rembourrées signifiait que je n'ai jamais ressenti de points de pression ou d'inconfort avec ces écouteurs. Bien au contraire, le Focal Stellia est la paire d'écouteurs circumauraux la plus confortable que j'ai jamais utilisée, sans inconfort ni accumulation de chaleur dans les oreillettes, même pendant de longues séances d'écoute.

Impressions d'écoute


Pendant la période d'examen, j'ai écouté le Stellia avec une variété de sources. Pour écouter en déplacement, j'ai utilisé à la fois un iPhone 6 Plus et un Astell & Kern AK240 DAP (révisé ici ). Pour un usage domestique, j'ai parfois connecté le Stellia au lecteur Naim Uniti Nova que j'avais pour examen. Cependant, la plupart de mes écoutes à domicile étaient avec le Stellia connecté au bureau de référence de Questyle CAS192D DAC et Amplificateur CMA800R combinaison à l'aide du câble Focal fourni avec la fiche 1/4 de pouce. Étant donné que l'amplificateur de référence de Questyle possède deux de ces sorties quart de pouce, j'ai pu facilement basculer entre les écouteurs Focal Elegia et Stellia, ce qui facilite les comparaisons. En raison de cette capacité, j'ai utilisé le rig Questyle pour toutes les sessions d'écoute critiques.

Pour mettre en lumière la qualité du milieu de gamme, j'ai écouté le morceau de Fleet Foxes 'Fool's Errand' (Qobuz, 96/24) de leur album Crack-Up (Incomparable). À travers le Stellia, la voix envoûtante de Robin Pecknold reste proéminente, soutenue par les magnifiques harmonies de ses camarades de groupe sans disparaître en eux. La voix de Pecknold avait une grande clarté, stabilité et chaleur. Grâce à des écouteurs avec une reproduction des médiums moins performante, sa voix peut avoir tendance à sonner un peu mince et même à se perdre dans les harmonies. Mais pas avec le Stellia.

Fleet Foxes - Fool's Errand (Vidéo officielle) Regardez cette vidéo sur YouTube


Ensuite, j'ai fait la queue 'A Thousand Years' (Tidal, 44.1 / 16) de The Piano Guys ' album éponyme (Portrait / Sony Masterworks). Le morceau a beaucoup de nuances dynamiques en raison du registre étendu du piano combiné avec les différentes méthodes de jeu utilisées par le violoncelliste. Le Stellia a plus que suivi tous les changements dynamiques tout au long de l'arrangement, chaque instrument prenant la vedette avec fluidité. Les techniques de panoramique utilisées dans cette piste ajoutent une dynamique spatiale à laquelle seul un casque de qualité peut rendre justice. Et la Stellia a brillé à reproduire ce mouvement. Il y avait une qualité transparente à la scène sonore ouverte et spacieuse.

Il y a des bars où les deux instruments jouent comme un duo parfait, des bars où ils se jouent l'un l'autre et des parties où ils se battent presque pour les projecteurs. Il y a de beaux vibratos compliqués et des embellissements des touches pour donner aux hautes fréquences un bon entraînement, mais le Focal Stellia n'a pas semblé transpirer. Le jeu lourd de la main gauche teste les graves, tout comme les graves de violoncelle riches en tonalité et la technique de percussion que le violoncelliste utilise occasionnellement pendant le morceau. Encore une fois, le Stellia était également spectaculaire pour reproduire cet aspect de la musique.

Christina Perri - A Thousand Years (Piano / Violoncelle) Regardez cette vidéo sur YouTube


Pour tester la capacité du casque à reproduire les sous-basses, j'ai écouté plusieurs morceaux de fond, dont 'Pray for Me' de The Weeknd & Kendrick Lamar (Qobuz, 44.1 / 16) de Black Panther: L'album . Ce morceau électronique à haute énergie présente un rythme de synthé basse implacable et répétitif.

La basse commence par un bourdonnement bas, qui serait difficile à maintenir sans un bon casque.

J'ai trouvé les basses fréquences très riches en ton avec le Stellia, mais pas lourdes ni lentes en aucune façon. En fait, j'ai senti que la basse était bien définie tout au long, me attirant dans les détails plus subtils de la musique.

The Weeknd, Kendrick Lamar - Pray For Me (vidéo lyrique officielle) Regardez cette vidéo sur YouTube

Points forts

  • Le Focal Stellia offre le meilleur équilibre tonal général de tous les écouteurs à pilote dynamique fermé que j'ai entendu.
  • L'empiècement en aluminium et les coussinets en cuir luxueux remplis de mousse à mémoire se combinent pour offrir l'ajustement le plus confortable et le plus sûr sans accumulation de chaleur pendant de longues périodes d'écoute.
  • La scène sonore est plus large et plus ouverte que tout autre casque fermé que j'ai auditionné.

Points faibles

  • Alors que le câble de casque asymétrique d'un quart de pouce était juste la bonne longueur à quatre pieds pour une écoute en déplacement et ma plate-forme de bureau, il est un peu court pour une utilisation avec un système stéréo domestique de taille normale. Il est également plus rigide que je ne le souhaiterais pour une utilisation mobile.

Comparaison et concurrence


Un autre casque fermé phare à prix similaire est le Sennheiser HD 820 (2399,95 $). Avec une impédance de 300 ohms, le Sennheiser HD820, très gourmand en énergie, ne peut pas être utilisé avec un smartphone. D'après mon expérience, le Sennheiser n'est pas aussi confortable que le Focal Stellia pour de longues sessions d'écoute non plus, et ne m'a pas excité comme les Focals l'ont fait. Je ne les trouvais tout simplement pas aussi impliquants.

Un autre modèle très apprécié est le Audeze LCD-XC casque fermé (1799,95 $). Le LCD-XC dispose d'un grand pilote magnétique planaire de 106 millimètres. Bien que je n'ai pas passé suffisamment de temps avec l'Audeze pour comparer ses performances, il convient de noter que ce modèle ne peut pas non plus être utilisé avec une source mobile si c'est une considération importante. Il est également un peu plus lourd que le Focal Stellia.


Enfin, il y a l'autre modèle fermé de Focal, l'Elegia , qui remplace le dôme en béryllium du Stellia par un dôme en aluminium moins cher. L'Elegia apporte une bonne dose de ce que le Stellia a à offrir, avec plusieurs des mêmes éléments de conception. C'est certainement un excellent casque, mais le surcoût du Stellia se reflète dans ses performances. Dans ma comparaison, j'ai trouvé que le Stellia avait un meilleur équilibre tonal dans l'ensemble, avec des basses plus pleines et des hautes fréquences plus claires sans luminosité, ce qui lui donnait une plus grande capacité de résolution globale. Il possède également une plus grande présence qui vous plonge plus profondément dans la musique avec ses merveilleux médiums.

Conclusion


Le Focal Stellia n'est pas seulement un casque au design luxueux, c'est aussi le casque fermé le plus performant que j'ai jamais entendu, quel que soit le genre musical. Pour moi, la combinaison de design et de matériaux de luxe du Stellia, ainsi que sa qualité sonore inégalée, justifie son prix de luxe. J'ai trouvé que le Stellia était irréprochable du point de vue sonore, présentant une réponse linéaire sur tout le spectre audio.

Je soupçonne que pendant quelque temps encore, le Stellia focale sera le casque sur lequel les futurs écouteurs haut de gamme seront jugés. Pour les audiophiles qui ont à la fois les moyens et la réticence à se contenter de moins que le meilleur absolu dans un casque circum-aural fermé, vous n'avez pas besoin de chercher plus loin que le Focal Stellia.

Ressources additionnelles
• Visiter le Site Web focal pour plus d'informations.
• Consultez notre Page de la catégorie Avis sur les écouteurs pour lire des critiques similaires.
Casque Circumaural Focal Clear Open examiné sur HomeTheaterReview.com.

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