Avis sur les enceintes colonne Focal Sopra N ° 2

Avis sur les enceintes colonne Focal Sopra N ° 2

Focal-Sopra-No2-thumb.jpgAu cours des 20 dernières années, j'ai eu la chance de posséder certaines des enceintes les plus fantastiques que l'industrie audiophile ait pu produire. La pression est toujours de créer une enceinte colonne qui puisse vous rapprocher de plus en plus de la musique, et le prix pour obtenir ce Nième degré de performance est souvent assez élevé. J'ai pris connaissance du fabricant français de haut-parleurs Focal en tant que fabricant du tweeter très apprécié de plusieurs de mes haut-parleurs Wilson Audio bien-aimés du passé. La réputation de Focal pour la construction de haut-parleurs de premier ordre est inégalée dans le monde entier, et la société fabrique toujours des pilotes pour certains fabricants de haut-parleurs. Bien entendu, Focal fabrique également ses propres enceintes - qui attirent de plus en plus l'attention des auditeurs les plus exigeants, grâce à leur haut rendement, leurs technologies innovantes et leur design industriel tout simplement époustouflant.

Il y a quelques années, j'ai été courtisé pour acheter une paire de Enceintes de bibliothèque Focal Diablo Utopia . En gros, il s'agissait d'une petite version du produit phare Grand Utopia EM de Focal. Étant donné que l'installation allait se dérouler dans mon bureau de West Los Angeles, je n'avais ni l'espace ni la capitale pour aller en grand avec les Grand Utopias. J'ai adoré la taille et le son du Diablo, et je les ai finalement ramenés à la maison pour les accoupler avec un téléviseur Samsung Ultra HD de 85 pouces dans ma maison récemment rénovée de 1957 `` post-and-beam ''. Ils avaient l'air bien. Ils sonnaient très, très bien. Mais ensuite, la Focal Sopra N ° 2 est arrivée sur le marché, et les règles ont changé. Au prix de 13 995 $ la paire et dans un format complet, le Sopra N ° 2 est doté de technologies encore plus brevetées issues du haut-parleur phare de Focal. J'ai tout de suite su que je voulais une paire.



L'une des caractéristiques uniques de la Sopra N ° 2 est son facteur de forme sexy. C'est une enceinte colonne étroite et haute avec une inclinaison dans le haut de l'armoire (qui est d'ailleurs fabriquée en Bourgogne) qui donne à l'enceinte une aura très humaine, sinon féminine. L'ajustement et la finition de l'enceinte iront aux pieds avec n'importe quel modèle des meilleurs fabricants d'enceintes du secteur, que ce soit Bowers & Wilkins, Wilson Audio, Magico, MartinLogan, YG Acoustic ou Meridian. Chaque écrou, gras, pièce, moule et repère de conception est soigneusement conçu pour ressembler à du sexe sur un bâton, pour utiliser une référence Jimmy Choo. L'effet est que les femmes qui détestent normalement les gros haut-parleurs carrés et noirs ont commenté sans qu'on leur demande: «Wow, ce sont de très jolis orateurs. Ou: «Je ne savais pas que j'aimerais des haut-parleurs peints en blanc, mais ils ont l'air vraiment bien. Focal propose une gamme assez agressive de couleurs de série, y compris l'orange (je l'appelle Philadelphia Flyers orange, et je voulais très mal le commander), le noir, le blanc, le rouge et quelques finitions teintées de bois de sang vraiment bien faites. J'ai joué un peu prudemment et j'ai commandé les Sopra N ° 2 blanches.



Focal-Sopra-orange.jpgLe branchement
Les Focal Sopra N ° 2 sont bien emballées et, heureusement, sans palette dans mon cas. J'ai pu les déballer et assembler les pieds fantastiquement conçus pour les deux enceintes en moins de 25 minutes, et c'était avec moi très délibéré. Avoir une aide serait bien, mais ce n'est pas une obligation.

Parce que les Sopra N ° 2 ont une efficacité rapportée de 91 dB, vous pouvez les assortir avec sacrément près de n'importe quel bon ampli de puissance que vous aimez. j'ai utilisé Le nouvel ampli de puissance Class D Sigma AMP5 de Classé Audio cela, croyez-moi, ne sonne pas comme les amplis de classe D d'antan. L'AMP5 offre 200 watts par canal, ce qui m'a permis de faire vibrer les nouvelles fenêtres à triple vitrage remplies de Xeon de ma maison donnant sur l'océan Pacifique.



En comparaison avec les cinq paires d'enceintes Wilson Audio que j'ai possédées dans le passé - qui étaient toutes très réactives aux petits changements de positionnement dans la pièce - le processus de numérotation dans les Sopra N ° 2 pour obtenir le meilleur du rock. les basses et l'imagerie étaient assez simples. Ajouter mes 1300 $ Caisson de basses SVS SB-13 , et il était encore plus facile de se balancer rapidement. Cependant, j'ai essayé de passer une bonne partie de mon temps d'examen à écouter uniquement avec les Focals à gamme complète - bien que j'utilise personnellement toujours le SVS, même pour écouter la télévision. De toute évidence, les Focals bénéficient d'un réglage fin et d'ajustements laser pour le sweet spot, mais vous pouvez vous attendre à avoir un bon son qui vibre en peu de temps lors de la configuration des Focal Sopra N ° 2.

La technologie
Récemment, j'ai eu un appel téléphonique avec l'un de mes PR préférés dans le secteur audiovisuel (ils ne représentent pas Focal, mais ils représentent d'autres fabricants d'enceintes haut de gamme), et nous discutions de la n'a pas été une technologie de changement radical dans le développement des enceintes au cours des 75 dernières années. Bien que cela puisse être vrai, les meilleures sociétés de haut-parleurs repoussent la limite de ce qui peut être fait avec un haut-parleur plus traditionnel, et rien de plus que Focal.

Une grande partie de la qualité de la Sopra N ° 2 est due aux progrès réalisés dans les produits phares haut de gamme Focal. NIC, ou Neutral Inductance Circuit, traite des améliorations du champ magnétique d'un haut-parleur qui diminue la distorsion de manière significative, et cette technologie vient directement des haut-parleurs Grand Utopia EM. Une autre nouvelle technologie de haut-parleur brevetée est le Tuned Mass Damper, qui se compose de deux anneaux tubulaires sur la suspension du haut-parleur de médium qui sont conçus pour `` stabiliser le comportement dynamique du surround en fonction de la résonance, évitant ainsi la déformation du cône sans affecter la dynamique. ». En ce qui concerne les fréquences plus élevées, Focal est célèbre pour l'utilisation de tweeters au béryllium, mais au-delà de l'utilisation de matériaux exotiques, il y a la technologie de chargement de corne infinie, où Focal installe le tweeter juste au-dessus d'une zone qui lui permet de respirer dans le baffle dans un cor. configuration similaire. Bien qu'il ne soit pas aussi parfait que le haut-parleur résonnant à l'air libre, il crée un haut de gamme très ouvert, vivant (mais jamais brillant) que vous attendez de technologies de haut-parleurs radicalement différentes qui ne peuvent pas rivaliser avec la dynamique de Focal. Cette technologie est également brevetée.



Performance
En l'honneur de ma copine de l'équipe de golf féminine de l'USC Victoria, qui vient de franchir la première étape de l'école de qualification de la LPGA, j'ai lancé «Hey Nineteen» de Steely Dan (AIFF 1440). Je continue à faire sur le parcours des références à des choses comme `` trop chaud dans le bain à remous '' (pour les putts qui passent au-delà du trou) de Saturday Night Live's James Brown Celebrity Hot Tub Party , et elle n'a aucune idée de ce dont je parle parce qu'elle est née huit ans après la diffusion du sketch d'Eddie Murphy. Elle ne sait pas ce qu'est une balle de golf balata et n'a jamais touché un «bois» fait de bois. Mais je m'éloigne de l'or audiophile de l'un des titres les plus remarquables de Steely Dan. Les tambours extra-serrés sonnaient croustillants, tandis que les riffs de guitare soigneusement pincés sonnaient doux mais savoureux. Les harmonies vocales superposées de Michael McDonald dans le chœur sont les ingrédients de ce que Sirius XM a passé tout l'été à promouvoir sur sa chaîne en édition limitée `` Yacht Rock ''. Dans l'ensemble, l'imagerie était parfaitement cohérente, engageante et amusante. N'importe qui jammerait sur ce morceau, peu importe à quel point ma femme le dit 'skeezy'.

Steely Dan - Hey Nineteen - HQ Audio - LYRIQUE Regardez cette vidéo sur YouTube

Avançant d'une décennie vers le premier disque solo de Sting, chargé des meilleurs musiciens que l'on puisse imaginer, `` Englishman in New York '' offre un timbre luxuriant avec une scène sonore ultra-large lorsqu'il est joué à travers les Sopra N ° 2. L'air abonde alors que la voix de M. Sumner rayonne au-dessus des riffs de Branford Marsalis sur ce qui ressemble à son sax ténor. En entrant dans le troisième couplet, la piste se décompose en un son de boîte à rythmes très des années 1980. Souvent, cet élément de production quelque peu daté peut sembler aigu et numérique, mais à travers les Sopra N ° 2, il était beaucoup plus tolérable et moins fatigant.

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Sting - Anglais à New York (clip officiel) Regardez cette vidéo sur YouTube

Je parie que je ne suis pas le seul à avoir fouillé dans leurs archives Prince après le départ de The Artist en 2016. Les Sopra N ° 2 ont donné plus de souffle aux morceaux classiques comme «Little Red Corvette» dans le refrain que j'en ai entendu même avec les Utopies Focal Diablo en résidence. Les médiums étaient plus contrôlés et ouverts, alors même que la fenêtre dynamique s'ouvrait dans chaque refrain. Le bord de la guitare de Prince dans l'intro de 'When Doves Cry' de Purple Rain (AIFF 1440) sonnait si réel et dans la pièce que je ne pouvais m'empêcher d'augmenter le volume et de recommencer la chanson. Dans le premier couplet, la voix de Prince rayonnait entre les deux haut-parleurs avec une profondeur et une précision que l'on ne trouve que sur les meilleurs systèmes avec les meilleurs enregistrements. Respectueusement, ces disques Prince sont un peu datés et sont lus en résolution CD, mais qu'importe? Ils sonnaient bien.

Sur «Hey You» du classique de tous les temps de Pink Floyd The Wall (AIFF 1440), j'ai eu la chance d'entendre ce que les Focal Sopra N ° 2 peuvent faire avec des basses isolées et plus profondes. J'ai débranché mon sub SVS pour entendre les profondeurs dans lesquelles les Focals peuvent plonger, et elles sont musicalement engageantes et amusantes. Cela sonne mieux, bien sûr, avec un subwoofer bien réglé pour les notes les plus profondes, mais la basse fretless de Roger Waters sonnait toujours riche et lisse tandis que sa voix rayonnait. Le solo de guitare de David Gilmore m'a supplié de pousser le volume, car il y avait peu ou pas de fatigue quand il a sorti les dernières gouttes de solo de sa Stratocaster.

Pink Floyd - 'Hey You' Regardez cette vidéo sur YouTube

À des niveaux très élevés, «Hella Good» de No Doubt est devenu l'un de mes tests de cohérence préférés. La voix de Gwen Stefani est profonde, mais la basse est le principal attrait pour voir à quel point ces enceintes colonne peuvent aller. Deep est un descripteur assez juste, et tight est un bon moyen de décrire le son global. D'autres orateurs s'effondrent sur ce morceau alors que No Doubt se dirige vers les refrains hautement produits, mais les Focals l'ont maintenu ensemble à des volumes élevés.

No Doubt - Hella Good (Clip officiel) Regardez cette vidéo sur YouTube

Au plus haut niveau, j'ai fustigé «Always on the Run» de Mama Said de Lenny Kravitz avec Slash à la guitare. Ce morceau funky mais lourd est chargé de complexités, y compris des guitares solo et rythmiques, des cors, des basses et un backbeat entraînant. Kravitz est l'un des derniers avant-gardistes vivants du rock-and-roll aujourd'hui, et sa voix sonnait engageante sans être dure. Le solo de Slash hurle Les-Paul-on-fire, tandis que la basse déchire sous lui dans le mix.

Lenny Kravitz - Always On The Run (Clip officiel) Regardez cette vidéo sur YouTube

Au cas où vous pensez que les Focal Sopras ne sont destinées qu'aux audiophiles amateurs de musique, vous vous trompez. J'ai joué des scènes de Gravity, via un téléchargement de qualité Blu-ray depuis le Kalidescape Store. Ce film est connu pour sa qualité vidéo époustouflante, mais le mixage audio des premiers chapitres offre un bon mélange de dialogues et d'effets. Alors que le personnage de George Clooney tente de sauver le personnage de Sandra Bullock dans l'espace, il y a tout, du dialogue rapproché à des affrontements cahoteux et effrayants avec la navette spatiale et au-delà. Avec moi Préampli AV Class Sigma en mode centre fantôme, les Focal Sopra 2 ont pu facilement relever les défis de cette bande-son exigeante et m'occuper pendant une longue session d'écoute en plusieurs chapitres.

Gravité (2013) Regardez cette vidéo sur YouTube

Le mauvais côté
Les Sopra N ° 2 doivent être considérés parmi les titans des haut-parleurs audiophiles tels que Revel, Wilson Audio, Magico, YG Acoustics, MartinLogan, Bowers et Wilkins, et bien d'autres. Ayant à la fois acheté et vendu des enceintes Focal, je peux vous dire que la valeur de revente des autres enceintes est souvent plus forte que celle des Focals. Il sera probablement plus facile de vendre une paire de Wilson Sasha WP ou d'Alexas que de Focals sur le marché d'occasion. Là encore, le prix demandé est tellement inférieur pour les Focals et les performances sont comparables à des enceintes coûtant deux ou trois fois plus que l'on pourrait affirmer que les enceintes ont déjà payé leur valeur, même si elles ne se vendent pas 60 centimes sur le dollar des années après l'achat.

Un inconvénient personnel pour moi - mais vraiment plus un compliment aux enceintes Focal Sopra N ° 2s - est le fait que les défauts acoustiques de ma pièce sont évidents pour les auditeurs avisés (moi-même étant le plus notable), en ce que l'enceinte est tellement résolu et révélateur. Je ne veux souvent pas abaisser la teinte Crestron pour que les réflexions de premier ordre sonnent moins prononcées sur le côté droit de la pièce parce que je veux aussi profiter de ma vue. Pour être très poli, ma nouvelle salle audiovisuelle est loin d'être parfaite en termes d'acoustique à ce stade. Dans un proche avenir, je prévois de traiter le plafond avec absorption via un mur en tissu, ce qui aidera avec un petit effet de claque. Je pourrais peut-être installer des pièges à basse comme les plaques Modex de RPG dans les coins arrière. D'autres problèmes acoustiques vont être difficiles à surmonter, mais cela ne me fait pas moins aimer les Sopra N ° 2. C'est juste une déclaration sur la qualité de leur son dans une salle audio plus ouverte et plus ciblée. Il se trouve que je vis dans une pièce moins que parfaite située quelque part près du monde réel.

Comparaison et concurrence
Pensez à la comparaison et à la concurrence. J'ai récemment passé du temps avec le nouveau Tours Bowers et Wilkins Diamond Series 800 D3 , et à 30 000 $, vous pouvez faire des comparaisons. Enceintes Wilson Audio Sasha WP (maintenant en V2) viennent à l'esprit. Ils ont également un haut-parleur plus abordable dans leur modèle Sabrina qui a des conceptions industrielles améliorées. Le lien historique entre Focal et Wilson permet une comparaison naturelle. De plus, les armoires vraiment magnifiques, les couleurs de peinture personnalisées et les facteurs de forme exotiques permettent des comparaisons supplémentaires.

Depuis, Focal a lancé un Sopra N ° 3, un haut-parleur plus grand avec des haut-parleurs de graves plus gros et un prix catalogue plus élevé (19999 $ / paire), ce qui est une concurrence évidente pour ceux qui recherchent plus de bas de gamme et une dynamique plus élevée de leurs enceintes sur pied. Avec mon sous-marin SVS dans le jeu, je n'ai tout simplement pas ressenti le besoin de quelque chose de plus grand. J'ai eu envie d'un haut-parleur central, et Focal offre le Au-dessus du centre pour 3499 $ en noir seulement. Cela fonctionnera probablement pour moi, car mon Samsung 85 pouces est entièrement noir et ils devraient tous bien s'accorder en termes d'apparence générale.

Vous pouvez choisir n'importe quel haut-parleur dynamique le plus performant parmi les meilleurs fabricants de haut-parleurs au monde (pensez: Magico, YG, MartinLogan et autres), mais celui auquel vous ne pensez peut-être pas est le Paradigm Signature S8 . À environ 8500 $, ces enceintes colonne sont en fait plus faciles à conduire et un peu plus dynamiques pour la moitié du prix. Ils pourraient être la meilleure valeur dans le haut-parleur haut de gamme sur le marché aujourd'hui, même si les Paradigms ne sont pas enfilés dans une robe aussi jolie que les autres.

Si vous voulez vraiment enlever le concept de jolie robe, Haut-parleur Pendragon de Tekton Design est un tueur à haute efficacité et froid comme la pierre qui vient peint dans des couleurs personnalisées et est meilleur que la plupart des gens savent pour une infime fraction du prix des grands garçons.

Conclusion
Toutes les enceintes que j'ai mentionnées ci-dessus dans la gamme de prix de la Focal Sopra N ° 2 sont bonnes. Grattez ça - ils sont excellents! Et on pourrait facilement faire valoir un argument sonore selon lequel les Focal n ° 2 concurrencent favorablement les enceintes coûtant plus du double du prix demandé. Ce niveau de valeur est difficile à trouver sur le marché. (Je sais que les gens vont devenir fous que j'appelle une paire d'enceintes à 14000 $ une `` valeur '', mais ils doivent la voir par rapport à d'autres enceintes colonne haut de gamme - pas les Elacs, les RSL ou les Tektons.) Les amateurs de musique peuvent le faire. lancez des fichiers haute résolution des enregistrements les plus significatifs jamais réalisés et rapprochez-vous plus que jamais de la bande master. Et les amateurs de cinéma maison adoreront ce que les enceintes Sopra peuvent faire avec des bandes sonores de films de haute qualité. Au-delà de la valeur, les Focal Sopra N ° 2 sont une déclaration sur le design, le style et la performance. On peut trouver un bon haut-parleur pour moins cher, et on peut trouver un haut-parleur incroyable qui coûte beaucoup plus cher. Quand vient le temps de sortir votre portefeuille et de faire un investissement, vous ne trouverez peut-être pas un meilleur équilibre entre les mondes de la performance, du design et de la valeur. Cela dit, mon portefeuille est sorti, et ces enceintes ne retournent pas en France.

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