Enceintes de bibliothèque Focal Sopra N ° 1 examinées

Enceintes de bibliothèque Focal Sopra N ° 1 examinées

focal-above-n1-thumb.pngMa femme et moi nous préparions à l'arrivée de notre premier enfant et vivions dans un modeste appartement de deux chambres à Manhattan lorsque la réalisation nous a frappés - une histoire d'amour de cinq ans avec notre Wilson Sophia 3 enceintes était susceptible de se terminer. C'était vraiment une simple décision de style de vie. Rien de plus. Qu'on le veuille ou non, le style de vie a un impact important sur la conception du système audio, et un enfant change la donne. Ainsi, après avoir trouvé aux Wilson une nouvelle maison avec un passionné d'audio du New Jersey, nous avons commencé à envisager toutes les options pour un nouveau système.

Dans mon monde, la musique est la priorité numéro un. Je voulais des haut-parleurs qui atteindraient un seuil élevé pour une reproduction musicale de qualité, qui soient peu encombrants (les Wilson ont besoin de beaucoup d'espace pour sonner le mieux possible) et qui ne sont pas une cible à la hauteur des yeux pour les doigts exploratoires d'un curieux, bientôt à ... enfant en bas âge.



Le changement de style de vie à l'horizon était si important qu'une refonte complète du système a été envisagée. Nous mettons toutes nos cartes sur la table. J'ai vendu mon classique conçu par Dan D'agostino Amplificateur Aragon 4004 MKII et mon fidèle préampli Benchmark. Mon système précédent était «lourd de haut-parleurs», la majeure partie du budget étant allouée aux Wilson. Cette fois-ci, j'avais prévu d'allouer les fonds de manière plus uniforme entre les composants. J'ai commencé par auditionner des orateurs, et nous avons tout écouté, des barres de son haut de gamme aux haut-parleurs de bibliothèque montés sur pied. C'était alors cet ami de longue date et éditeur de HomeTheaterReview.com Jerry Del Colliano, qui possédait Enceintes Focal Diablo Utopia depuis de nombreuses années, nous avons suggéré d'envisager les nouvelles enceintes de bibliothèque Sopra N ° 1 de Focal.



Les Focals sont arrivés sur une seule palette par fret par un après-midi froid et pluvieux à New York. Après avoir transporté les boîtes jusqu'à notre boîte Upper East Side dans le ciel, déballer les Focals et installer chaque haut-parleur était facile. Poser les yeux sur les Sopra N ° 1 entièrement assemblés (9500 $ la paire avec les supports) évoque des pensées chaleureuses et floues, ainsi que des phrases telles que `` pour femme '' et `` au-delà de la beauté ''. Les premières impressions sont significatives, et je dois admettre qu'il est extrêmement difficile de ne pas tomber immédiatement amoureux de ces beautés bien conçues.

Focal-dessus-finitions.pngContrairement à Jerry, qui a récemment acquis une paire de Au dessus des N ° 2 en blanc - qui, j'en suis sûr, sont magnifiques - j'ai trouvé le chutzpa pour commander les Sopra N ° 1 en orange électrique. Je suis content d'avoir pris le chemin le moins fréquenté en achetant des enceintes dans une couleur moins traditionnelle. Les clients de notre maison sont directement attirés par les Sopra N ° 1 orange avec leurs grilles ovales, leurs plateaux en verre inclinés, leurs courbes sexy et leurs accents métalliques audacieux. Ils font une déclaration artistique claire qui est inhabituelle dans l'industrie des haut-parleurs, où les boîtes en placage noir ou en bois sont la norme. Les Sopras sont disponibles en blanc, orange, rouge, noir et noyer.



Le Sopra N ° 1 est un haut-parleur bass-reflex bidirectionnel (port arrière) doté d'un haut-parleur de médiums de 6,5 pouces et d'un tweeter à dôme inversé en béryllium de 1,06 pouce. Focal affirme que l'avantage du béryllium est sa rigidité et sa légèreté par rapport à d'autres métaux (comme l'aluminium ou le titane) et donc sa réponse en fréquence plus large et plus plate. Le haut-parleur a une sensibilité de 89 dB et peut facilement être piloté par la plupart des amplificateurs modestes. La puissance admissible est de 25 à 150 watts.

Chaque combinaison support / haut-parleur pèse environ 80 livres et est incroyablement stable, grâce à des pieds à pointes réglables avec précision. Focal dit que les pointes, les écrous à oreilles et les vis ont été conçus par des horlogers. Les supports semblent cependant incapables de recevoir du sable ou de la grenaille de plomb pour plus de poids et de stabilité. Bien que certains puissent considérer cela comme un inconvénient, les Sopra N ° 1 sont très stables, et j'en suis venu à voir cela plus comme un bon à avoir qu'un incontournable. J'ai été plus déçu que le canal de fil d'enceinte qui traverse le support (qui offre la possibilité d'une installation élégante et propre que de nombreux acheteurs apprécieront) n'ait pas pu accueillir de fil d'enceinte plus épais, rigide ou plus fortement isolé. Lorsque j'ai essayé de faire passer un échantillon du câble Transparent The Wall Premium 10-AWG (un choix raisonnable à mon avis) via le canal interne, ce n'était pas possible. En connectant mes câbles d'enceintes Transparent Ultra de manière plus traditionnelle, j'ai cependant trouvé que les connecteurs du Sopra N ° 1 étaient solides et produisaient une prise étau sur les cosses à fourche.

Le branchement
Notre refonte du système comprenait enfin le stockage de tous nos disques PCM après leur extraction sur un lecteur Synology NAS 416, qui serait contrôlé par un Mac Mini exécutant iTunes et BitPerfect. Je contrôle tout à l'aide de l'application Remote sur un iPad Mini.



Pour la puissance, j'ai choisi l'ampli de classe A Pass Labs XA30.8 (examen en cours) comme nouvel amplificateur. Le XA30.8 conçu par Nelson Pass fournit 30 watts de puissance, ce qui semblait idéal pour les Sopras. Compte tenu de ma propriété antérieure d'amplificateurs Mark Levinson et Aragon, le moment semblait opportun pour revenir à mes racines au lycée à la fin des années 1980 - lorsque je travaillais dans la vente audio et que l'Adcom GFA-555 conçu par Nelson Pass était l'ampli à posséder. . Les nouveaux amplis Pass Labs de la série .8 ne sont pas des Adcom reconditionnés du passé. Ce sont parmi les amplis les plus doux et les plus contrôlés que l'on puisse entendre.

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Enfin, ma femme cool était à bord pour placer des pièges à basse en daim Acoustimac dans plusieurs coins et des panneaux d'absorption acoustique aux premiers points de réflexion. Les ingénieurs d'Acoustimac ont été patients et serviables en considérant notre plan d'étage et certaines photos que j'ai fournies pour vous aider à sélectionner les bons traitements, ce qui a apporté une amélioration significative de la clarté et de l'imagerie, en particulier avec les voix. Avec cela, j'ai essayé de positionner les Focals pour la première fois au cours des semaines suivantes, pendant que je peaufinais leur position et les cassais, la vraie voix des Sopra N ° 1 a émergé. Il était enfin temps d'écouter sérieusement.

Performance
Il est difficile de croire que Blue Trane de John Coltrane approche de son soixantième anniversaire. La version HDAD 24/192 (Classics Records) était mon édition préférée. Coltrane possède un timbre et un caractère uniques qui lui sont propres. Quand vous l'entendez dans n'importe quel contexte, vous le savez. Les Sopra N ° 1 m'ont rapidement transporté de mon canapé aux sessions originales de Blue Trane, ou du moins aussi près que je pouvais m'y attendre humblement. Le saxophone ténor de Coltrane sur «Moment's Notice» a été présenté avec une douceur et un réalisme qui, à mon avis, devraient rendre jaloux les autres fabricants d'enceintes. En fait, dans tout Blue Trane, les Sopra N ° 1 ont permis une connexion musicale directe et incolore avec le chaos organisé, la beauté et l'audace qui définissent le son de Coltrane.

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J'ai joué de la trompette quand j'étais jeune et j'ai un faible pour la «soprano» de la famille des cuivres. Dans 'Locomotion', entendre l'attaque et la clarté de chaque note pendant le solo de trompette rapide de Lee Morgan m'a fait sourire. Enfin, les performances des basses de la Sopra N ° 1 sont assez remarquables compte tenu de sa petite taille, surtout par rapport aux autres enceintes de bibliothèque du marché. Malgré ce fait, cependant, la prévalence de la basse de Paul Chamber était insuffisante car elle a commencé à environ 60 Hz. Il y avait un écart d'octave évident dans le spectre musical, ce qui nécessiterait un subwoofer pour le réparer.

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L'édition du 30e anniversaire de Born to Run (Columbia) a été remasterisée en 24/96 par Bob Ludwig à partir des maîtres analogiques originaux en utilisant le système de lecture très apprécié Plangent Process (http://plangentprocesses.wix.com/plangent). Born to Run en haute résolution est un incontournable pour les fans de Springsteen, et aucune piste, à mon avis, n'illustre mieux le génie lyrique et l'émotion brute de The Boss que «Jungleland». Le solo de violon d'ouverture de Suki Lahav et le riff de piano familier de Roy Bittan ont préparé le terrain pour une performance qui culmine avec un solo de saxophone prolongé de feu Clarence Clemons. J'ai écouté Born to Run d'innombrables fois (certes, jamais auparavant en 24/192), et lorsque des frissons sont apparus le long de mes bras pendant les dernières 90 secondes des derniers instants de Jungleland, je savais que les Sopras étaient spéciales et valaient la peine d'être vraiment excitées à propos de. Les Sopra N ° 1 ont présenté The Boss et Jungleland avec une immédiateté et une tension émotionnelle tout simplement passionnantes.

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Mon groupe préféré est Yes, et j'ai récemment acquis la sortie 24/192 de Going for the One (Rhino / Elektra). J'ai écouté cet album pendant des décennies, mais c'était une nouvelle opportunité de redécouvrir les «Turn of the Century» et «Awaken», brillamment composés et arrangés avec brio. Les Sopra N ° 1 livreraient-ils? La sortie 24/192 de Going for the One surpasse complètement la qualité des deux versions remasterisées précédentes. En fait, cette version sonne tellement mieux que ses prédécesseurs que l'instrumentation complexe et les couches de son - notamment l'orgue à tuyaux de Rick Wakeman - peuvent perturber n'importe quel haut-parleur. Avec «Turn of the Century» et «Going for the One», les Sopra N ° 1 ont présenté une scène sonore naturelle et non encombrée avec une fluidité musicale et un placement précis des instruments. Les médiums boueux et les aigus terne qui ravageaient les versions précédentes ont été corrigés, permettant une appréciation encore plus grande des passages les plus calmes de Awaken, qui sont remplis de percussions et de harpe de Jon Anderson.

Going for the One (2008 Remaster) Regardez cette vidéo sur YouTube

Trouver une faille en écoutant Going for the One n'a cependant pas été difficile. Sans surprise, l'introduction de l'orgue à tuyaux de Rick Wakeman sur 'Parallels' a supplié les Sopra N ° 1 de creuser plus profondément, et ils ne pouvaient tout simplement pas. C'est là que les Sopra N ° 1 manquaient de l'enthousiasme qui serait présent avec des enceintes colonne ou un subwoofer ajouté. Cela ne veut pas dire que les Sopra N ° 1 n'ont pas réussi à offrir une dynamique musicale. Au contraire, ils le font superbement. C'est juste que, pendant toute mon écoute, c'est ici que j'ai profondément aspiré à ce vieux Revel Sub-30 (https://hometheaterreview.com/revel-ultima-sub-30-subwoofer-reviewed/) que j'ai vendu des années il y a - oh, le bâtard chanceux qui l'a acheté.

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Du milieu à la fin des années 1960, Neil Young s'est imposé comme un artiste prolifique avec Buffalo Springfield et Crosby, Stills, Nash & Young. Sa carrière solo a pris forme au début des années 1970 avec des performances en solo connues pour être des sessions intimes, avec rien de plus qu'une guitare acoustique, un harmonica et un piano à portée de main. Aucune performance ne le démontre mieux que Live at Massey Hall 1971 (Reprise Records, CD). Enregistré en 1971, l'album n'est sorti qu'en 2007. Depuis lors, il est largement considéré comme l'une des grandes performances acoustiques en solo. Les chansons de cette tournée de 1971 trouveront leur place sur l'album le plus vendu de Young, Harvest.

Les Sopra N ° 1 révèlent les moindres détails avec une facilité et une précision sans faille. Ils font ressortir les meilleures et les pires caractéristiques d'un enregistrement. Heureusement, Live at Massey Hall 1971 est un enregistrement exceptionnel, qui a permis aux Sopra N ° 1 de transmettre l'ambiance et le sentiment de la performance de Young sur des titres tels que `` Old Man '' et `` Needle & Damage Done '' avec l'excellence de la meilleure de sa catégorie. La transparence et l'image étaient magnifiquement rendues. La dynamique sur «Old Man» était si réaliste, en particulier à des volumes modérés à élevés, on pourrait être trompé en pensant que Young jouait une performance personnelle dans ma salle d'écoute. La fermeture des harmoniques de guitare sur 'Don't Let It Bring You Down' a eu une décroissance naturelle qui a confirmé ma conclusion concernant la capacité des Sopra N ° 1 à transmettre les détails avec réalisme et une main habile.

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Living Colour est devenu célèbre à la fin des années 1980 avec son album double platine Vivid (Epic) et le tube primé aux Grammy Awards «Open Letter to a Landlord». Dans une ère musicale où la plupart des nouveaux groupes de rock ont ​​émergé de Seattle en jouant du grunge rock, Living Color a émergé de New York avec un style rafraîchissant qui lui est propre, fusionnant des influences dans le métal, le punk, le funk, le R&B, le rap et le jazz. En 1990, le groupe sort son deuxième album studio, Time's Up (Epic, CD). Pendant que j'écoutais «New Jack Theme», «Someone Like You» et «Type», les pistes de guitare rythmique de Vernon Reid étaient riches en harmonie et ne sonnaient jamais boueuses. Je trouve que le hard rock ou le métal sont le style de musique le plus sensible à la fatigue de l'auditeur, en particulier à volume modéré à élevé. Les Sopra N ° 1 ont présenté Time's Up pratiquement sans fatigue ni rudesse. Enfin, j'ai pu apprécier la texture et la créativité des coups de pinceau de Will Calhoun lors de la ballade à la caribéenne «Solace of You» d'une manière que je n'avais jamais faite dans le passé.

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Alors que les Sopra N ° 1 sont le point central de mon système musical, je les utilise également pour la télévision et les films dans une configuration 2.0 canaux. Les Sopra N ° 1 ne fournissent évidemment pas le `` slam '' de basse et la dynamique complète des bandes sonores de films bourrées d'action, mais pour le chant et à peu près tout le reste, ils se comportent superbement. Au cours des dernières semaines, ma femme et moi avons regardé de nombreux films nominés aux Oscars sur Blu-ray que nous avons manqués dans les salles cette année, notamment Brooklyn, Spotlight, The Martian et Bridge of Spies, et nous avons vraiment apprécié chaque instant à travers les Sopras. L'ajout du canal central, du surround et du caisson de basses Focal Sopra correspondants (publié au moment où j'écrivais cette critique) constituerait sans aucun doute une expérience de cinéma maison impressionnante. À ma grande déception, il semble que Focal ait décidé, du moins pour le moment, de ne proposer que ces enceintes supplémentaires en noir.

Le mauvais côté
Si vous êtes à la recherche d'enceintes de bibliothèque ultra-haut de gamme, vous devriez fortement considérer les Sopra N ° 1, car ce sont des enceintes vraiment exceptionnelles. Tout comme toutes les enceintes d'étagère à tout prix, si des basses inférieures à 60 Hz sont indispensables, vous devez ajouter un caisson de basses. Il existe une pléthore de marques et de modèles à moins de 2000 $ d'entreprises telles que Paradigm, Martin Logan, SVS, Revel et B&W, pour n'en nommer que quelques-uns, qui complèteront plus que convenablement les Sopra N ° 1. Cela soulève la question, cependant, «en vaut-il la peine? Alors que le prix n'est jamais vraiment un inconvénient, la valeur relative l'est. La critique du subwoofer peut sembler un faible inconvénient en surface car elle peut être facilement appliquée à tous les modèles d'étagères. Cependant, peu de haut-parleurs d'étagère coûtent 9 500 $. Le débat ici n'a probablement pas de fin. Est-ce qu'une paire de haut-parleurs d'étagère et un subwoofer totalisant 12 000 $ valent l'argent par rapport, peut-être, une paire de haut-parleurs colonne égale le prix? La réponse à cette question se trouve en vous. Dans un appartement typique de la ville de New York où l'espace est une prime et trouver un espace suffisant pour éloigner les enceintes des murs et des coins peut être difficile, utiliser un système de bibliothèque avec un caisson de basses correctement placé et réglé est probablement l'option la plus intelligente.

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Comparaison et concurrence
Les concurrents des Sopra N ° 1 incluent des étagères de référence des meilleurs fabricants, tels que le Revel Ultima GEM2 (11400 $ avec supports), Diamant B&W 805 (5700 $ avec socles), Sonus Faber Olympica I (7700 $ avec socles), Magico S1.5 (10800 $ sans socles) et Wilson Duette Series-2 (22500 $ avec socles).

Si vous passez aux alentours de 10 000 haut-parleurs haut de gamme, peut-être même oranges, vous vous devez de considérer toutes les meilleures options avec un esprit ouvert et des oreilles fraîches. J'ai cependant possédé des Wilson Sophia 3 et je peux affirmer avec confiance qu'en ce qui concerne les médiums et les hauts (oubliez dollar pour dollar, je parle d'absolu), les Sopra N ° 1 sont supérieurs. Ils sonnent définitivement mieux que mes anciens Wilson Sophia 3 dans presque tous les domaines, à l'exception des basses profondes, et ce n'est pas un petit compliment.

Conclusion
Les Sopra N ° 1 sont un vrai régal pour les yeux. Comme Prince l'aurait dit, 'vous mère sexy F ** KER!' Au-delà de l'esthétique, les Sopras ont facilement dépassé mes attentes en matière d'écoute sérieuse assis. Plus je passais de temps avec les Sopra N ° 1, plus j'avais envie de re-explorer ma collection musicale - tard dans la nuit, les yeux fermés, à distance dans une main, quelques doigts d'Oban 14 dans l'autre. Il existe de nombreux haut-parleurs sur le marché capables d'écouter en haute résolution. Avec ses tweeters en béryllium chargés de cornes révélant chaque détail avec une distorsion incroyablement faible, les Sopra N ° 1 en font partie. Ils piqueront votre curiosité intellectuelle concernant les subtilités musicales sans fin qui se cachent dans votre collection de musique. Je n'avais jamais auditionné un tweeter au béryllium chez moi, et vous vous devez de le vérifier. Mais soyez prévenu: si vous apportez votre femme, votre musique de référence préférée et votre carte American Express au showroom, préparez-vous à accueillir deux boîtes de taille raisonnable sur la banquette arrière pour le trajet en voiture. Focal a accompli quelque chose de complètement unique et révolutionnaire avec les Sopra N ° 1: ils sonnent aussi bien, sinon mieux, qu'ils en ont l'air. Cette petite beauté est une bête.

Ressources additionnelles
• Consultez notre Page de la catégorie Bibliothèque et petits haut-parleurs pour lire des critiques similaires.
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Focal North America présente une nouvelle gamme d'enceintes murales / plafonniers sur HomeTheaterReview.com.