Test du préampli Da Vinci Typhoon

Test du préampli Da Vinci Typhoon

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À moins que vous n'ayez passé Noël à l'étranger, vous saurez que l'hiver 1991/2 a trouvé les grandes rues de ce pays en manque. Vouloir pour les clients, c'est-à-dire avec un nouveau sens de la prudence (peut-être par nécessité) limitant les dépenses de chacun. Et la réaction naturelle lorsque les temps sont aussi durs est de réduire les prix et de fermer les écoutilles. Alors qu'est-ce que Musical Fidelity a décidé de faire, alors que la chose saine est de maximiser les gains et les bénéfices des modèles existants? Il a été choisi pour lancer, dans notre Winter of Discontent, une paire de combinaisons pré / puissance censées offrir un rapport qualité-prix irrésistible.

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Les discussions avec Antony Michaelson me font penser à Burt Lancaster comme à Elmer Gantry ou peut-être à l'un des avocats les plus histrioniques de L.A. Law. Il ne fait pas simplement la promotion de ses produits auprès du critique, avec les emplacements habituels conçus pour vous laisser convaincu avant même que les boîtes ne soient ouvertes. Il donne des conférences. Il prêche. Il réprimande. Il bat les sourcils. Ce qu'il pense de ses concurrents équivaudrait à un génocide si les pensées pouvaient tuer. Et ce serait ridicule si les produits n'étaient pas aussi bons.



Michaelson aime couvrir toutes les bases (américain pour «se préparer à toutes les éventualités»). À cette fin, il dirige deux sociétés, Musical Fidelity pour l'électronique à semi-conducteurs et Michaelson Audio pour les engrenages à soupapes. Le premier a une gamme allant des ampères intégrés à petit budget jusqu'à 10 000 soudeurs à l'arc, tandis que la plus jeune gamme de vannes a commencé avec un autre système de dix grands, puis un amplificateur intégré abordable. Étant donné que les deux entreprises couvrent à peu près tous les secteurs du marché, il est raisonnable de supposer que Michaelson accorde beaucoup d'attention aux prix pour éviter les chevauchements et l'encombrement tout en offrant autant de choix au consommateur.

Après avoir reçu les échantillons de test de Da Vinci, dont j'ai été averti au milieu de l'été 1991, Michaelson s'est lancé dans sa tirade habituelle sur le haut de gamme, avec des barils de venin pour les amplis ballbuster américains en particulier. Ses derniers arguments se divisent en deux catégories, la première étant que tous les amplificateurs haut de gamme en plus du sien sont des arnaques. Ce n'est pas une attitude inhabituelle chez la plupart des fabricants haut de gamme, et je me méfierais de tout fabricant qui n'aurait pas la même confiance en ses propres produits. (Un jour, peut-être qu'un journaliste entreprenant avec une longue mémoire publiera Les pensées du président Ivor, car les perles assemblées par le fondateur de Linn ne sont rien de moins qu'une introduction pour les gourous potentiels.) La seconde est qu'il n'y a aucune raison pour laquelle une combinaison d'amplificateurs vendre pour # 500 ne peut pas épater le meilleur de l'Amérique à tout prix. Plus précisément, une telle aubaine rajeunirait l'activité de vente, même dans un marché anormalement déprimé. Et si je n'avais pas entendu à quel point Acoustic Research se porte bien avec le haut-parleur M1 impressionnant mais rentable pendant cette récession, j'aurais qualifié les arguments de Michaelson de naïfs et d'un optimisme vertigineux.

Ce que cette discussion sur le budget de la bière a à voir avec le préampli et l'ampli de puissance Da Vinci, qui n'est pas (à dix livres sous deux mille pour la paire) un paquet budgétaire, est simple: Michaelson s'est présenté avec le préampli et le typhon à en même temps, il a livré le Da Vincis. Sans avertissement, je dois ajouter. Et, comme pour dégainer son propre pétard monogrammé, Michaelson m'a demandé de comparer The Preamp (# 199) et le Typhoon (# 299) en tandem et en solo avec les composants Da Vinci. Et il a très certainement été hissé, car la combinaison préampli / typhon est si ridiculement bonne pour ce qui équivaut à une dépense si relativement petite qu'elle fait presque mal paraître le Da Vinci. Ce qui n'est pas. En insistant sur ce duel interne, il a produit une illustration classique de la loi des rendements décroissants.

J'aurais peut-être dû les examiner séparément, le tout petit engrenage à semi-conducteurs éclipsant les produits à tubes délicieux mais beaucoup plus coûteux. C'est comme n'importe quelle situation affaire-luxe. Ce n'est pas que les choses les plus chères ne sont pas bonnes. C'est juste que les produits les moins chers sont trop bons. Je proposerais une analogie, mais je suis coincé avec les stylos Rotring-vs-Mont Blanc habituels ou n'importe quel appareil photo japonais-vs-Leica de qualité. Ce dernier dans chaque cas est manifestement supérieur au premier, mais à quel prix? Et la plupart des consommateurs remarqueront-ils les gains ou pourront-ils justifier les dépenses supplémentaires? Donc, pas que cela fasse beaucoup de différence, je donne à Da Vinci le premier coup de fouet.

Da Vinci

L'idée derrière Da Vinci était d'offrir l'amplificateur intégré Odysseus sous forme de deux châssis, ajoutant au produit de base l'option de capacité mono-ing pour l'amplificateur (avec l'achat d'un deuxième da Vinci, bien sûr) c'est en plus aux gains attendus d'une autre alimentation. Moins médiatisée est l'idée de produire un Chronos pour les «pauvres», Da Vinci coûtant un cinquième du prix du produit phare Michaelson Audio.

Le style est la dernière incarnation du look Montezuma-meets-Gaudi Chronos, avec une finition de peinture améliorée et un logo triangulaire astucieux qui triple comme bouton marche / arrêt et indicateur tricolore. La procédure d'allumage commence en rouge, suivie après 25 secondes par de l'orange, puis encore 25 secondes pour tous les systèmes passent au vert. La finition raffinée et les changements de détails font partie du processus éducatif, ou Comment gérer la résistance de l'acheteur au style radical.

Le préampli Da Vinci est un appareil de niveau ligne uniquement, bien que des dispositions aient été prises pour alimenter le prochain ampli phono via une prise à l'arrière. Les six entrées de ligne sont spécifiées de la même manière, 310 mV pour 775 mV, et je n'ai pu détecter aucune différence sonore entre les entrées. Le rapport signal / bruit est indiqué comme meilleur que -75 dB, avec THD inférieur à 0,15% à la sortie 1V. La gamme de vannes se compose de huit ECC81, le circuit utilisant des étages de sortie cascode à tube parallèle.

Bien que le Da Vinci ne soit pas tout à fait silencieux, il n'est pas non plus gêné par les préamplis à semi-conducteurs pour un bruit de fond silencieux et silencieux. L'une des raisons de son excellence dans ce domaine est une résistance remarquable à la microphonie. L'ajout d'amortisseurs à tubes a fait relativement peu de différence avec le Da Vinci qu'avec un certain nombre d'autres unités de contrôle tout tube.

Comme le préampli, l'ampli de puissance Da Vinci se vend au # 995. Mais il correspond au préampli non seulement avec le prix et le style, mais avec un caractère sonore identique. Fonctionnant en classe A, cet amplificateur transforme n'importe quelle pièce domestique en une zone tempérée, de sorte qu'il pourrait être considéré comme une décision économique judicieuse car il vous permettra de baisser le thermostat pendant les mois d'hiver. La littérature fournit une comparaison avec deux ampoules de 150 W, ce qui me semble un euphémisme. J'appellerais ça un grille-pain sur «Medium». Plus précisément, le complément de vannes à l'origine de cette vague de chaleur: deux ECC83, deux ECC85 et huit EL34.

La conversion du Da Vinci 45W / canal (sous 8 ohms) en monobloc 50W / 8 ohms ou 100W / 4 ohms ne nécessite que la pression d'un bouton à l'arrière. Le panneau avant arbore deux LED pour indiquer un fonctionnement mono ou stéréo. Comme les Da Vincis étaient rares pendant la période d'examen, je n'ai pas pu emprunter un deuxième échantillon pour une écoute monobloc, mais je ne peux pas imaginer pourquoi quelqu'un voudrait plus de puissance avec les charges minimales recommandées de 4 ohms et une sensibilité de 89 dB. Le Da Vinci a conduit des charges aussi dures (sur l'insistance de Michaelson, je devrais ajouter) que le Sonus Faber Extrema et les Apogee Stages avec une puissance à revendre, maintenant ainsi la réputation que les amplis à lampes Michaelson Audio ont pour le grognement pur et sans crainte des faibles impédances.

Le système Da Vinci n'est pas seulement un Ulysse «adulte» ou, plus exactement, «coupé en deux». D'une part, il est beaucoup plus raffiné que l'ampli intégré, avec moins de sensation d'emballement malgré la même sensation de puissance indomptée. Pour un autre, il fournit encore plus de claquement et moins de signes de «valveness». Non, ce n'est pas une mise en accusation, une accusation de transistorisme ni une suggestion que les amateurs de tubes devraient chercher ailleurs. Dans les domaines clés - bande médiane luxuriante, cohérence de haut en bas, tridimensionnalité, résistance à la dureté, écrêtage `` convivial '' - le Da Vinci ressemble presque à une valve. Mais les registres inférieurs du marteau et l'attaque de Jackie Chan me font penser à l'ennemi de Michaelson: les amplificateurs Big Bang Yankee. Le seul autre ampli à lampes de mon expérience avec cette capacité est le E.A.R. 509/519, pas surprenant car le dieu du tube Tim de Paravicini a conçu le Da Vinci avec Michaelson et possède E.A.R.

Cette signature sonore est si clairement définie dans les deux parties du package Da Vinci que l'utilisation de l'un ou l'autre dans un autre système signifie ajouter une saveur Da Vinci qui domine. Je sais que cela va à l'encontre de l'idée que le composant idéal semblera invisible, mais l'infusion de Da Vinciness est une aubaine car nous parlons de vertus, pas de colorations. Chaque unité fera beaucoup pour «resserrer» le son dans un système lâche, ce que je trouve amusant lorsque le reste du système peut comporter des valves vintage. Un préampli Da Vinci est peut-être la meilleure mise à niveau que vous puissiez apporter à un ampli à lampes Quad II, bien que je n'associerais pas un ampli de puissance Da Vinci avec un préampli vintage car la plupart sont trop bruyants et imprécis par rapport aux normes d'aujourd'hui. (Bien que j'adorerais entendre l'ampli de puissance Da Vinci piloté par un Marantz Model 7 ...)

Bien que le Da Vinci améliore Odysseus avec le plus grand raffinement que j'ai mentionné ci-dessus, il reste un peu grossier en termes absolus. J'ai comparé le préampli à l'Audio Research SP-14, que je m'empresse de rajouter coûte plus cher que le package Da Vinci PLUS le Preamp / Typhoon, et noté une légère texturation sur les voix féminines, en particulier les voix aqueuses qui charment les habitués du Grand Ol 'Opry. L'amplificateur en était moins coupable, son seul vice démontrable étant une teinte moins transparente que le Classé DR-10 que j'utilise comme exemple d'amplificateur haut de gamme «presque abordable».

En tant que package, le Da Vinci déplace les poteaux de but pour les configurations toutes vannes inférieures à 2000. Les rivaux locaux sont nombreux, avec Croft, Art Audio, Tube Technology et d'autres se battant avec de superbes offres dans le même arène, mais Da Vinci peut avoir l'avantage sur le courage. Si c'est le prix que vous avez ciblé pour l'achat d'une vanne, vous avez un nouveau candidat à considérer. Ignorez le Da Vinci à vos risques et périls.

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DavinciAudioLabs-Preamp.gifLe préampli et le typhon

Là encore, vous voudrez peut-être économiser beaucoup d'argent avec la dernière d'une série de merveilles ridiculement sous-évaluées, un amplificateur équivalent à l'AR M1. Ce n'est pas dans la nature de Michaelson de libérer les leaders de la perte, alors j'étais curieux de savoir comment il a réussi à livrer des séparations pour moins de 500, sans parler des bonnes. Encore une fois, nous revenons à son approche presque nitzschéenne, qui va pousser les autres fabricants à boire ou à utiliser leurs calculatrices de poche.

Une fois que vous avez dépassé le Préamplis et le châssis de Typhoon - identique à l'ampli B1 et ne nécessitant donc aucun nouvel outillage - vous devez regarder la formule de Michaelson pour les coûts d'amplification, qui peuvent être soit un pur génie ou une œuvre de fantaisie pour rivaliser avec le meilleur de Hugh Lofting. Ayant décidé que les trois éléments d'une bonne conception d'amplificateur sont l'alimentation, le circuit de commande et l'étage de sortie (capacité et taille), il fait valoir que - selon son analyse des coûts - les fabricants haut de gamme traditionnels utilisent la ventilation des coûts suivante pour un ' amplificateur typique de gros dollars:

Casework, poignées, panneau avant, etc. 60%

Alimentation avec transformateurs et condensateurs 22%

Circuit d'entraînement avec PCB et tous les composants 7%

Etage de sortie 8%

Divers 3%

La formule qu'il a utilisée, d'abord avec le P180 et maintenant avec le Typhoon, est:

Coffrets, poignées, panneau avant, etc. 16%

Alimentation avec transformateurs et condensateurs 29%

Circuit de commande avec PCB et tous les composants 9%

Etage de sortie 39%

Divers 5%

Cela ne représente que 98%, ce qui le rend d'autant plus miraculeux. Quoi qu'il en soit, nous constatons que Michaelson prétend rester plus à l'intérieur qu'à l'extérieur, et ce que vous obtenez est une combinaison classiquement minimaliste qui n'a pas le droit de fonctionner aussi bien qu'elle le fait. Parce que si je n'imagine pas ce que j'ai entendu, cela signifie que tout le monde - pas seulement les fabricants de luxe - s'est retenu.

Comme l'objectif déclaré de Michaelson est «un son haut de gamme à la pointe de la technologie à un prix modique», vous n'obtenez rien de somptueux en apparence ou en sensation. Comme le B1 et les autres produits Musical Fidelity, les externes sont comparables pour le cours (UK). Les produits Musical Fidelity, après que Michaelson se soit dispensé de friperies telles que le plexiglas rétro-éclairé et aient fait appel à un designer extérieur, ont l'air intelligent et différent sans tomber dans le Royaume-Uni. (Rappelez-vous, le Da Vinci et ses semblables sont une toute autre marque.)

Fidèle à une approche sans fioritures, The Preamp est minimaliste sans faire appel au masochiste. Niveau ligne uniquement, il offre six entrées (sensibilité de 250 mV pour une sortie de 775 mV) ainsi qu'une fonction d'enregistrement, un contrôle du volume et une commutation marche / arrêt. Mais quand tu regardes au dos, hé! les prises phono n'acceptent que les sources? Ce qui donne?

Facile: le préampli offre uniquement une sortie symétrique, l'entrée symétrique Typhoon uniquement. Le paquet est livré avec deux mètres de câble terminé en XLR, et vous pouvez les mélanger avec d'autres équipements à fonctionnement équilibré, mais Michaelson n'était pas sur le point d'augmenter les coûts en ajoutant deux jeux de prises pour permettre un fonctionnement déséquilibré. Et un fonctionnement équilibré est un élément clé de la formule pour des performances sans compromis.

Le Typhoon est également sans fioritures, mais il peut être converti de 45 W / canal à 8 ohms en une spécification mono pontée non déclarée en utilisant des câbles adaptateurs spéciaux. Avec un seul Typhoon stéréo coûtant seulement # 299, la mise à niveau avec un deuxième ampli pour plus de puissance ou une véritable bi-amplification n'est pas un objectif inaccessible. Quelle que soit la puissance nominale, Michaelson a déclaré que cela donnerait à tout 200 watts une course pour l'argent.

Et c'est ainsi que je me suis retrouvé à utiliser une combinaison pré / alimentation n ° 500, plus un Typhoon supplémentaire, entre un lecteur CD n ° 5000 et des haut-parleurs n ° 7000. Sur son insistance. Et, bien que cela me fasse mal d'être d'accord avec un tel hypemeister, je dois dire ... Hot Damn !!!

Non, ce n'est pas tout à fait le mangeur de Krell que Michaelson aimerait que ce soit. Et cela ne mange pas non plus Da Vinci, d'ailleurs, le tube à tubes ayant beaucoup plus de grognements, une plus grande transparence, une meilleure scène sonore et une extension des basses considérablement plus importante. Mais la combinaison Preamp / Typhoon fait des choses que je ne m'attendais jamais à entendre pour # 498 TTC, tandis qu'un package de deux amplis pour un autre # 299 offre une échelle et un drame `` haut de gamme '' convaincants, sinon tout à fait le détail et le raffinement. Cela inspirera tous les audiophiles périmés qui ont quitté le bercail à cause de l'embarras financier personnel ou du dégoût de gauche face à la hausse des prix. Pire pour les fabricants et les amateurs d'exotica, il donnera aux nouveaux pauvres-types, aux anti-haut de gamme toutes sortes de munitions anti-luxe.

Tout simplement, un seul Typhoon est assez puissant pour alimenter des haut-parleurs affamés, tandis que le préampli est suffisamment propre pour acheminer et amplifier les signaux sources sans trop de dégradation. Les deux pièces fonctionnent parfaitement ensemble, le designer ayant adapté la paire pour produire des basses solides et palpables, une bande médiane claire et ouverte et des aigus rapides, étendus et sans fatigue. Et chaque fois que vous trouvez une petite zone à améliorer, vous vous giflez du poignet et vous vous rappelez que l'installation ne coûte que 498.

Bien que Michaelson aimerait croire que cela volera les ventes de Levinson, Rowland, Threshold et autres, cela ne se produira jamais. Je me fiche que ce soit de l'ego, de la fixation machiste, de l'audiophilie terminale ou de la conviction sincère qu'il faut de l'argent haut de gamme pour obtenir des sons haut de gamme, mais ceux qui en ont les moyens continueront à faire leurs achats à Cello-land. Au lieu de cela, je m'attends à ce que The Preamp / Typhoon fasse des ravages dans le secteur # 400- # 1500, même avec les consommateurs qui ne s'attendent pas à dix k de performances. Dans le même temps, le jumelage rendra très heureux toutes sortes d'aspirants haut de gamme, principalement ceux qui ne peuvent même pas entretenir l'idée des systèmes à cinq chiffres.

Et ce qu'ils déballeront quand ils rentreront à la maison, c'est une superbe petite installation qui est rude sur les bords mais fondamentalement musicale et tout à fait «capable». La réduction des coûts nécessaire pour produire le Typhoon / The Preamp signifie que les deux pièces peuvent être modifiées avec beaucoup de succès, par exemple une paire de flux Dumpers et des câbles d'enceintes astucieux qui fonctionnent à merveille dans quelques domaines. Ce paquet répond à la folie du réglage fin et de la hi-fi comme un chiot a offert un biscuit, alors je surnomme la combinaison `` Le NAD 3020 pour les années 1990 ''. Et c'est un compliment à peu près aussi élevé que je peux le faire.

Et voici un conseil: la meilleure façon de dépenser # 1500 pour un très bon système à base de CD est le Typhoon / The Preamp, une paire de LS3 / 5A bi-wirable de Spendor, l'un des myriades de filateurs CD `` décents '' pour # 400 et # 200 de supports, câbles, Kontak et flux Dumpers. Ensuite, vous pouvez ajouter un deuxième Typhoon lorsque vous localisez un autre # 298 pour plus de puissance et un maximum de punch. Et vous ne manquerez rien en économisant pour votre Krell / Levinson / Rowland / Threshold ... ou Da Vinci.

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