L'ampli de puissance monaural Counterpoint Natural Progression est passé en revue

L'ampli de puissance monaural Counterpoint Natural Progression est passé en revue

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La crédibilité haut de gamme est une qualité insaisissable, dotée en raison d'une variété de qualifications. Le plus évident? Malheureusement, c'est le prix et il existe une longue liste de composants jugés ésotériques uniquement en raison de leurs tarifs élevés. Ceux que nous pouvons rejeter purement et simplement. Viennent ensuite ceux qui méritent des félicitations en raison de leurs performances, ce sont les produits auxquels vous devriez aspirer. D'autres raisons incluent la rareté, la topologie bizarre, même la taille, mais concentrons-nous sur la qualité. Et pourquoi les amplificateurs Natural Progression de Counterpoint placent l'entreprise dans le secteur haut de gamme.



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Jusqu'à l'apparition de ces monoblocs massifs, Counterpoint flirtait avec mais ne s'imposait pas vraiment dans le haut de gamme. Malgré quelques efforts remarquables, Counterpoint s'est fait une plus grande place dans l'arène de l'optimisation des ressources, probablement une voie plus difficile et certainement plus noble. La société, cependant, a grandi à un rythme alarmant, et peu d'entreprises audiophiles (en particulier celles qui fabriquent des engins à tube) peuvent se vanter de 60 à 70 employés, de contrats avec le gouvernement américain, de leur propre usine de transformateurs et du type de chiffre d'affaires qui permet une couleur pleine. publicité dans la presse hi-fi grand public américaine affreusement chère. La taille et le succès de Counterpoint dans les années 1990, loin de l'époque de l'archétype de la folie californienne, a permis à Mike Elliott et à son équipage de se livrer au dreamware, d'où les nouveaux produits phares. Mais Mike est un homme rusé et prudent, donc le prix est en fait à la limite des normes actuelles. 7999 £ pour une paire d'amplificateurs, ce n'est pas vraiment bon marché, mais ce n'est pas un choc quand on regarde le prix, par exemple, d'un Ongaku.

Étudiez les progressions naturelles et il est facile de considérer Counterpoint comme une entreprise spécialisée se faisant passer pour un grand fabricant japonais. Appelez cela cynique ou appelez-le professionnel, mais les progressions naturelles ont été adaptées aux quelques marchés qui ont encore une action haut de gamme saine. Avec les Américains se serrant la ceinture, l'Italie et l'Allemagne dans le doo-doo profond et le Royaume-Uni restant le marché haut de gamme le moins important de tous, ce qui reste, c'est le Pacific Rim. Et les audiophiles orientaux exigent certaines fonctionnalités de leurs amplificateurs, quel que soit le prix ou les performances.



quand la programmation 4k sera-t-elle disponible

Regardez-le au niveau des yeux, et l'ampli de puissance monaural Natural Progression est indéniablement un produit Counterpoint. Disponible en noir argenté, le NatProg présente le fascia sectionné vu sur les amplis Counterpoint au cours de la dernière décennie, avec suffisamment de commutateurs pour donner un sentiment d'implication de l'utilisateur. Ce que la société a fait pour ajouter une saveur orientale, c'est de gifler sur des embouts en bois épais - une caractéristique standard sur les amplis géants des majors japonaises - tandis que la plaque supérieure est jonchée de toutes sortes de texte. Non, vous n'aurez pas besoin de vous recroqueviller avec le couvercle comme vous le feriez pour un roman d'Elmore Leonard, mais il jaillit tout un tas de technobabble qu'il vaut mieux laisser dans le manuel du propriétaire. Mais ne soyons pas trop sarcastiques. Les Japonais, les Taïwanais et les Coréens adorent leurs étiquettes, leurs légendes et leurs logos, aussi naïfs, stupides et astucieux qu'ils puissent paraître aux Occidentaux, et il y a de fortes chances que les clients de la côte ouest du Pacifique achètent presque tous les NatProg que l'entreprise peut fabriquer.

Mais les joues en bois et la matière de lecture sont les seules concessions non liées à la performance aux goûts orientaux. De retour au fascia, il arbore un compteur qui peut afficher la puissance en watts ou le courant de sortie en ampères, commutable entre les deux ou complètement éteint si le compteur vous distrait. Au-dessus, il y a une petite LED rouge pour indiquer l'écrêtage (rarement vu dans mon expérience). Un autre bouton rotatif sélectionne l'action normale du compteur ou la lecture de maintien de crête. Enfin, il y a une commande rotative pour choisir entre veille et mise sous tension, l'alimentation principale accessible via une bascule à l'arrière. Pour obtenir une durée de vie maximale du tube, la société recommande de laisser l'alimentation secteur à l'arrière et de passer en mode veille par l'avant lorsque vous n'utilisez pas le NatProg.

La mise en marche à froid, en prévoyant toujours les 70 secondes nécessaires pour que la LED jaune devienne verte même lors de la mise en veille, est une longue procédure. Le NatProg a besoin de près d'une heure pour atteindre sa température de fonctionnement optimale. Si cela ne vous dérange pas de laisser le secteur allumé et de le faire fonctionner à partir du mode veille, vous atteindrez le niveau de performance optimal en quelques minutes après que la LED devienne verte.



Le dos contient également un peu plus que les éléments de base, y compris l'interrupteur d'alimentation principal susmentionné, le fusible secteur et la prise d'entrée secteur CEI à trois broches sur la gauche. Le milieu est rempli de dissipateurs de chaleur, tandis que le quart droit contient une entrée symétrique XLR, un choix d'entrées asymétriques de type RCA normales et inverseuses (vous pouvez utiliser les deux comme alternative au XLR pour un fonctionnement équilibré à partir d'un préampli avec inverseur et sorties non inverseuses), une petite bascule pour couper l'entrée lors des connexions, un fusible de haut-parleur et deux paires de bornes de liaison. Une autre paire peut être utilisée, ou les deux si vous effectuez un bi-câblage.

Il n'y a aucun moyen de contourner cela: vous allez devoir retirer la plaque supérieure festonnée de texte pour installer les trois tubes, et cela signifie desserrer et éventuellement égarer 22 vis. Au début, j'ai pensé que c'était stupide et sadique exagéré, me demandant pourquoi Counterpoint n'avait pas simplement ajusté le couvercle dans les côtés fendus avec quelques vis pour le maintenir en place. J'ai vite appris que l'entreprise avait une raison valable: l'amortissement de la première place pour éliminer les résonances mécaniques. Il ne suffisait pas pour l'entreprise d'ajouter des coussinets d'amortissement stratégiquement positionnés. Chaque vis fait taire davantage le couvercle, comme je l'ai trouvé en le tapotant après le remplacement de chaque vis. Même le motif des trous de vis est important, le retrait d'une seule vis de n'importe quel point ayant un effet tout aussi néfaste.

Avec le couvercle fermé, vous voyez plus de texte conçu pour capturer le rat de bibliothèque oriental. Et vous remarquez plus de touches de luxe, aucune gâchée car chaque propriétaire devra regarder à l'intérieur au moins une fois. Le châssis est composé de 30 pièces en aluminium et en acier plaqué cuivre, et il est substantiel qu'il contribue en grande partie au poids, à la rigidité et à la résistance aux bombes du NatProg de 75 lb. Vous remarquez quatre gros condensateurs sur mesure, finis en noir et surmontés du logo Counterpoint. Un super transformateur de 2000 VA fabriqué en contrepoint isolé du châssis sur des œillets Imipolex-G. Résistances allemandes à couche métallique 1% et condensateurs TRT. Vous pensez Big Bucks.

Une fois que vous avez tout laissé pénétrer, vous pouvez installer les trois vannes, une paire de triodes 6DJ8 pour l'étage d'entrée de classe A et une vanne pour réguler la paire. Ceux-ci sont montés sur des circuits imprimés verticaux, l'amplificateur en contenant quatre en tout: la carte audio sur le radiateur arrière contenant les 6DJ8 et les dispositifs de sortie, la carte d'alimentation située au centre traitant de la régulation, de la rectification et de la filtration, la carte de contrôle / compteur derrière le plaque avant contenant les circuits de chauffage et de protection ainsi que les étages de fonctionnement, et la carte de sortie contenant les composants du capteur de courant et de tension. Il est bien rangé et magnifiquement construit, et vous seriez pardonné de vous attendre à un badge Sony ES ou Technics sur le devant. Et cela signifie un éloge élevé vis-à-vis de la construction et de l'esthétique.

Mais cette unité provient d'une entreprise haut de gamme Yankee rouge, blanc et bleu, donc ce n'est pas un cas de sushi habillé en surlonge. Counterpoint a de nouveau utilisé la technologie hybride tube / état solide, avec quelques rebondissements intéressants. L'étage de gain à double triode, par exemple, trouve ses racines dans l'étage de gain de tension couplé à la cathode de l'amplificateur de ligne SA-11 et la technologie brevetée de commande de cathode vue dans les préamplis SA-2000/3000/5000. Dans le NatProg, il y a un double couplage croisé des cathodes et des plaques des deux vannes, la première entraînant la seconde à la fois à travers sa cathode et son anode.Les cathodes sont directement couplées pour éliminer une perte de détail haute fréquence et de dynamique du nouveau circuit «reflète» la plaque de la première triode sur celle de la seconde, pour réduire davantage la distorsion.

Counterpoint a été prudent avec le retour, évitant une conception totalement sans retour car la société voulait que ce monobloc crête à crête de 150 W / 250 ampères ait un facteur d'amortissement suffisamment élevé (ils ont opté pour un DF de 160) pour gérer le réel- haut-parleurs du monde. (Heh, heh, heh - je parie que la plupart des NatProgs vendus au Japon seront des klaxons avec une sensibilité de 115 dB / 1W ...) Parce que l'étage à double triode ne produit pas beaucoup de distorsion, cette section primaire n'a nécessité aucun retour application, la petite boucle est appliquée uniquement au deuxième étage. Un autre avantage d'un premier étage en boucle ouverte est la possibilité d'utiliser des entrées symétriques véritablement symétriques.

La société pense également que vous pouvez entendre les servos CC utilisés pour contrôler le décalage CC, en particulier lorsqu'ils sont utilisés dans une grande boucle. Dans le NatProg, le servo CC est appliqué uniquement à l'étage de sortie, où les erreurs de décalage CC sont importantes. Côté protection, des fusibles sur rail protègent les périphériques de sortie, un fusible de sortie protège les haut-parleurs (un capuchon de dérivation réduit les non-linéarités) et le mute se déclenchera pendant 70 secondes si l'ampli souffre d'une saturation d'entrée ou d'une panne interne.

La section de sortie, au lieu des MOSFET ou des transistors à jonction bipolaire de puissance standard, utilise des transistors bipolaires à grille isolée, des dispositifs hybrides incorporant la porte d'entrée à haute impédance d'un MOSFET avec la structure de sortie à faible impédance d'un bipolaire. Counterpoint estime que cela offre le meilleur des deux technologies sans les limitations: les capacités à courant élevé des bipolaires et les exigences de commande simples des MOSFETS. Je dois vous dire que Counterpoint a publié un article décrivant tous les détails du circuit, et c'est en fait plus long que cet examen. Le point qu'ils essaient de faire valoir est que le nom de l'amplificateur n'est pas une simple hyperbole. Et le NatProg ne ressemble à aucun hybride que j'ai essayé auparavant. Cela ressemble à un amplificateur à tube avec des capacités de lecteur à semi-conducteurs et des registres inférieurs croustillants, my-Fender-Bassman-is-cranked-to-11.

C'est aussi l'amplificateur le plus original et le plus distinctif que j'ai utilisé. Et il y a le hic.

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À l'exception des no-nos électroniques, par exemple les OTL alimentant des haut-parleurs à faible impédance, peu d'amplis Big Mutha sont à l'origine de discordances. Violoncelles, Krells, ARC, Levinsons et autres rencontrent rarement des fiertés qui ne peuvent pas bien conduire. Le NatProg, d'un autre côté, s'est avéré si difficile que je ne pouvais pas croire ce que j'entendais. Et je m'empresse d'ajouter qu'à aucun moment les problèmes d'impédance ou de puissance n'ont été les problèmes. Counterpoint veut que les utilisateurs évitent les charges inférieures à 2 ohms, mais cela ne le limite pas du tout à moins que vous ne possédiez Apogee Scintillas ou Mk 1 WATT ou peut-être quelque chose d'autre si rare et / ou obscur que cela n'a probablement pas d'importance.

Pourtant, le NatProg adorait le haut-parleur le plus dur de mon arsenal, l'Apogee Diva en mode non-DAX, bi-fil, alors qu'il semblait positivement confondu avec le Sonus Faber Extrema beaucoup plus facile. Cela fonctionnait à merveille avec le petit Lin um LFX affamé et pointilleux, mais sonnait mince avec le combo Wilson WATTs / Puppies - encore une fois, pas une charge difficile. Dois-je comprendre, alors, que le NatProg est le premier amplificateur masochiste au monde? Ne chante-t-il que lorsqu'il est utilisé avec un vrai bâtard de haut-parleur? Quand il aime un haut-parleur, vous entendrez des niveaux similaires de claquement dans toute la gamme de fréquences, avec une texture cohérente, le décalage que j'ai entendu était comme devenir actif avec des amplificateurs de basse et de médium / aigu peu sympathiques.

La sélection des câbles n'a fait aucune différence, et rien de ce que j'ai changé n'a amélioré la cohérence à travers les Extremas. La basse à travers les chiots semblait détachée des WATT. C'était déroutant. Bon sang, c'était irritant, car je savais ce que le NatProg pouvait faire à travers d'autres systèmes.

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Counterpoint-NaturalProgressionAmp.gifUn bref aparté s'impose avant de continuer: à l'intérieur du NatProg se trouve une commande rotative que la société appelle le commutateur vocal. Vous pouvez le faire basculer du réglage standard à une position appelée «Mode miroir actuel». Ce qu'il fait, je ne sais pas, mais Counterpoint recommande son utilisation dans cette dernière position si le son de votre système est fondamentalement brillant. Ce qui me dit que c'est un contrôle de tonalité glorifié, quelle que soit la technologie. essayé et je ne l'ai pas aimé. Et je ne pouvais pas m'empêcher de me demander si son retrait complet du circuit pourrait améliorer les choses avec les haut-parleurs qui ne chantaient pas. Mais ce n'était pas logique car ça sonnait si bien avec les autres.

J'ai donc opté pour les Divas pour mon écoute principale, et j'ai eu droit à certains des registres inférieurs les plus contrôlés et les plus solides que j'ai encore entendus de ces vastes rubans de basse. J'ai même remarqué moins de battements des rubans du milieu lorsqu'ils sont joués à des niveaux élevés. Un facteur d'amortissement de 160 est moyen à élevé, probablement au-dessus de la norme, mais pas le plus élevé que j'ai essayé avec les Divas. Les seuls amplificateurs de mon expérience qui offraient un contrôle encore plus grand avec les gros Apogees étaient à semi-conducteurs du début à la fin.

Ce que le NatProg a ajouté à la Diva était une extrémité supérieure en forme de tube, et les lecteurs avec une longue mémoire se rappelleront que les seuls amplis à lampe que j'ai trouvés capables de piloter la Diva sont les monoblocs Beard P100 Mk II, longtemps hors de production. qui ne pouvait certainement pas produire le genre de basse disponible sur le NatProg. Ajoutez à cela une délicieuse clarté de bande moyenne et une douceur des aigus, en particulier sur les voix et les cordes féminines, et vous avez éliminé les principales plaintes concernant les hybrides.

Les LFX se marient bien avec le Counterpoint car ils aiment à la fois la puissance et un haut de gamme soyeux. Ils ont également été utiles pour révéler une vertu clé de la performance de NatProg qui était cohérente d'un haut-parleur à l'autre, y compris les modèles qui ne se marient pas bien dans d'autres domaines. Et c'est le sens de l'échelle. Je cite les petits Linéums parce qu'ils ont plus besoin de stéroïdes que de modèles plus gros. Mais quel que soit le transducteur, le NatProg a recréé l'une des scènes sonores les plus grandes, les plus convaincantes et les plus remplies de pièce que j'ai entendues à ce jour. Du matériel orchestral tonnant - regardez Sousa sur HFN / RR Test Disc 2 - remplit la pièce, tandis que les sons du public sur des disques live bien enregistrés acquièrent un nouveau niveau d'intimité.

Contrairement à tant d'autres modèles haut de gamme, le NatProg a une personnalité distincte et facile à reconnaître. Au lieu de ne différer de ses concurrents que par degrés, comme ils le font les uns des autres, le NatProg aborde presque la reproduction sonore d'un autre point de vue. Les traits qu'elle partage avec la crème de la crème sont sa dynamique, sa neutralité, ses capacités d'imagerie bien contrôlées et sa simplicité. Sa qualité exceptionnelle, la raison pour laquelle cet ampli sera en tête de liste de tous les besoins et sera difficile à identifier lors d'un test à l'aveugle, est la scène sonore VistaVision. La marque de Caïn, cependant, est un tempérament qui doit être accommodé en faisant correspondre le contrepoint aux haut-parleurs non pas en termes de puissance ou d'impédance, mais comment il affecte la cohérence de haut en bas. Bien que je n'ai pas d'enceintes du type à essayer, j'ai le sentiment profond que le NatProg peut sembler impressionnant avec des conceptions à gamme complète, comme les QUAD '63 et un Martin-Logan ou deux.

Le NatProg n'est donc pas pour tout le monde. Mais je vais vous dire ceci: les huards audio japonais qui les accrochent à des Lowthers vintage applaudiront avec joie.

Personnalité Tgnise. Au lieu de ne différer de ses concurrents que par degrés, comme ils le font les uns des autres, le NatProg aborde presque la reproduction sonore d'un autre point de vue. Les traits qu'elle partage avec la crème de la crème sont sa dynamique, sa neutralité, ses capacités d'imagerie bien contrôlées et sa simplicité. Sa qualité exceptionnelle, la raison pour laquelle cet ampli sera en tête de toutes les listes de souhaits et sera difficile à identifier en aveugle.

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