Bricasti Design M1SE Dual Mono DAC examiné

Bricasti Design M1SE Dual Mono DAC examiné
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Bricasti Design est l'une de ces sociétés bien connues dans les cercles audio haut de gamme et les studios d'enregistrement, mais qui semble relativement inconnue ou obscure pour les amateurs d'audio en général. Fondé en 2004 par d'anciens employés de Lexicon (qui fait partie du groupe spécialisé HARMAN), Bricasti Design a fait ses armes en produisant des produits de réverbération pour les studios d'enregistrement professionnels, un marché qu'il domine à ce jour. Ses produits sont conçus et fabriqués dans le Massachusetts.

Le sujet de cet examen est le M1SE Dual Mono DAC / préamplificateur . Selon Brian Zolner, PDG de Bricasti, l'objectif de l'entreprise était de produire un produit qui pouvait accueillir n'importe quelle source numérique et était principalement indépendant du format. Le M1 original a été publié il y a plusieurs années et a subi plusieurs mises à niveau et itérations, dont la prochaine sera probablement le support MQA dans le courant de 2018.



À 10 000 $, le M1SE est destiné aux consommateurs aisés de matériel audiophile haut de gamme. Sa qualité de fabrication est exceptionnelle, avec un châssis usiné en aluminium. L'écran du panneau avant est grand - un avantage pour ceux d'entre nous qui voient comme des chauves-souris - et ne contient que des informations pertinentes, telles que l'entrée et la fréquence d'échantillonnage. Six boutons de taille modeste sont utilisés conjointement avec un seul bouton pour contrôler des fonctions telles que le niveau, l'entrée et l'affichage. Étant donné que les deux seules entrées audio que j'utilise sont USB à partir d'un ordinateur Apple et Toslink à partir de sources vidéo, il m'a semblé approprié d'utiliser le M1SE dans son mode Auto, qui détecte et sélectionne automatiquement l'entrée `` live '' (une fonctionnalité que j'ai adorée). Le panneau arrière contient une suite complète d'entrées numériques, y compris Toslink, USB, AES / EBU et coaxiale (BNC et RCA). Les sorties sont RCA et XLR.



En plus d'une seule section d'entrée numérique construite autour d'un contrôleur numérique Analog Devices appelé SHARC DSP, le M1SE dispose de deux sections analogiques dédiées, chacune avec son propre chipset, horloge et alimentation Analog Devices 1955. Chaque horloge est synchronisée par un processeur de signal numérique SHARC dans la section numérique. Bricasti affirme que cette disposition, combinée à l'utilisation d'un matériau à plus haute impédance pour ses cartes et à la localisation de ses circuits d'horloge à seulement quelques millimètres des doubles DAC, produit un signal plus clair avec un bruit plus faible et une gigue réduite.

J'ai testé le M1SE principalement comme un DAC dédié connecté à un étage de ligne Préamplificateur Audio Research LS28 . L'amplification comprenait deux amplificateurs de classe A: un 10 watts Premier Watt SIT-2 et ma référence 30 watts Pass Labs XA30.8 . j'ai utilisé Enceintes de bibliothèque Focal Sopra N ° 1 et câbles de Wireworld. J'ai également passé du temps à écouter le M1SE à travers une paire de Casque Audeze LCD-X , conduit par un Amplificateur casque Pass Labs HPA-1 .



J'ai commencé mon évaluation du Bricasti M1SE avec les débuts d'Amy Winehouse, Frank (Island Records, 24/192). Artiste R&B contemporaine aux racines jazz, la voix et les paroles de Winehouse étaient indélébiles, et elle a sans aucun doute laissé sa marque avant sa mort tragique en 2011. Sur des titres tels que «Stronger Than Me», «You Sent Me Flying / Cherry» et « Prenez la Box, «la modulation et le contrôle vocaux de Winehouse ont été présentés avec une précision exceptionnelle. C'était facile d'entendre chaque souffle et chaque nuance dans son accouchement sensuel et enfumé. Mon morceau préféré sur Frank est «Amy Amy Amy / Outro». Ici, les voix de fond étaient naturelles et équilibrées, présentées dans une scène sonore en trois dimensions derrière Winehouse, qui était à l'avant-plan. La basse était profonde et autoritaire, même à travers mes Focal Sopra N ° 1 qui n'ont que des haut-parleurs de six pouces.

Le Cannonball Adderley Quintet à San Francisco (Riverside, SACD) est l'un de mes albums de jazz préférés de tous les temps et un incontournable dans toute collection de jazz. Un enregistrement révolutionnaire aux yeux de beaucoup, la performance exceptionnelle enregistrée à The Jazz Workshop est aussi amusante à écouter pour la musique que pour les nuances subtiles d'un public actif et vivant qui ne manque pas de participation. Le M1SE jouait exceptionnellement bien chaque passage complexe, malgré les limitations inhérentes à un enregistrement de 1959. Le saxophone ténor d'Adderley était clair et dynamique, principalement dans le canal gauche, et équilibré avec la couronne de son frère Nat dans le canal droit. Sur «Spontaneous Combustion», le long solo de saxophone d'Adderley était explosif. De plus, les applaudissements, les claquements de doigts et les cajoleries vocales - 'ouais, ouais, ouais ... d'accord' - pendant le solo de Nat étaient facilement apparents. Après les solos, alors que le quintette revenait sur le riff principal de façon dramatique, la foule a montré son approbation enthousiaste, un moment qui m'a laissé des frissons.

Talking Heads: 77 (Sire, 24/96) est le premier album du groupe. Bien que n'étant pas un succès commercial initial, plusieurs chansons sur Talking Heads: 77 sont devenues des classiques au fil du temps - notamment «Psycho Killer». Tout au long de l'album, le M1SE a présenté une scène sonore large et transparente qui rivalisait avec tous les DAC haut de gamme que j'ai eu le plaisir d'entendre ou d'évaluer. Comparé au préampli numérique / streamer multimédia Mark Levinson N ° 519 (actuellement en cours d'évaluation), le M1SE sonnait légèrement plus chaud avec une diffusion plus précise. Sur «Psycho Killer», les guitares électriques ont été présentées avec une forte attaque mais une délicate décomposition, et la basse était charnue et profonde, mais pas lourde. Alors que les souvenirs de mon enfance me revenaient, j'ai trouvé qu'il était presque impossible de rester immobile pendant «Psycho Killer», surtout pendant le pont où l'énergie de la performance culmine. La voix de David Byrne était claire et articulée, jamais trouble ou indéchiffrable.



Pendant mon temps avec le M1SE, j'ai également regardé plusieurs films Blu-ray en stéréo à deux canaux, y compris Genius et American Flyers. L'essentiel avec les films pour moi est le suivant: peu importe l'attrait visuel de la vidéo ou les effets sonores étonnants, sans une piste vocale cohérente et facile à articuler, un film n'est tout simplement pas regardable. À aucun moment de l'un ou l'autre film, je n'ai eu de difficulté à déchiffrer la piste vocale, qui était également magnifiquement imagée. Mon espace d'écoute traité aide énormément à cet égard, mais c'est aussi un témoignage de l'exécution précise, propre et sans faille du M1SE.

Points forts
• Le M1SE est un artiste d'élite, assis près du summum de la performance DAC. C'est sans conteste un produit de référence.
• Le M1SE est construit comme un char. Le châssis est fabriqué à partir de profilés en aluminium fraisés et comporte des marquages ​​gravés au laser.
• Le M1SE est facile à utiliser. C'est un produit riche en fonctionnalités. Il comprend plus d'une douzaine de filtres prédéfinis, mais j'ai pu brancher le M1SE et le faire produire de la musique en quelques minutes.

Points faibles
• Le M1SE ne décode pas MQA. Ce produit est fait pour les passionnés d'audio numérique avec une collection complète de musique numérique et / ou un abonnement à TIDAL, donc une mise à jour MQA est une nécessité. Le PDG Brian Zolner a déclaré que la société prévoyait une mise à jour MQA au deuxième trimestre de 2018.

Comparaison et concurrence
Le Bricasti M1SE réside dans le domaine des DAC sans compromis, sans coût et sans objet. Cet espace a un nombre surprenant de produits concurrents, dont beaucoup coûtent plus cher que le M1SE - y compris les produits d'EMM Labs (DA2 Reference, 25000 $), Berkley (Alpha DAC Reference Series 2 MQA, 19500 $), dCS (Debussy, 10999 $) , Moon de Simaudio (780D, 15 000 $) et Mark Levinson (N ° 526, 20 000 $). Au moment d'écrire ces lignes, seul le Berkely Alpha 2 décode MQA cependant, il n'a pas d'entrée USB, et la société exige que les consommateurs dépensent 1895 $ supplémentaires pour son produit Alpha USB, une interface audio USB-numérique avec coaxial et Sorties AES.

Conclusion
Le DAC Bricasti M1SE se bloque facilement avec une concurrence qui coûte autant, sinon plus. C'est l'un des meilleurs convertisseurs numérique-analogique que j'ai testés. Si je devais choisir un seul mot pour décrire le M1SE, je dirais «précis». Est-ce impitoyable de matériel mal enregistré? Vous pariez que c'est le cas. Cependant, il illuminera votre collection audio numérique, révélant des détails précédemment cachés dans une scène sonore incroyablement transparente, de type analogique, fidèle à l'enregistrement d'origine. Mes Focal Sopra N ° 1, avec leurs tweeters au béryllium, étaient tout à fait à l'aise avec le M1SE.

J'ai également écouté beaucoup de musique haute résolution via le DAC M1SE avec l'amplificateur pour casque Pass Labs HPA-1 et les écouteurs Audeze LCD-X, et j'ai trouvé le son si enivrant qu'il a tiré sur mon portefeuille de manière dangereuse. Si vous faites partie des plus riches qui peuvent se permettre un convertisseur / préamplificateur numérique-analogique de 10000 $, je vous encourage à rechercher l'un des 28 revendeurs / distributeurs mondiaux de la société (six aux États-Unis) pour une audition. Vous ne le regretterez pas.

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Ressources additionnelles
• Visiter le Site Web de Bricasti Design pour plus d'informations sur les produits.
• Consultez notre Page de la catégorie Avis sur le convertisseur numérique-analogique pour lire des critiques similaires.