Bowers & Wilkins Zeppelin Wireless Speaker examiné

Bowers & Wilkins Zeppelin Wireless Speaker examiné

Bowers & Wilkins est un nom spécial dans la communauté audiophile, cela est dû à la capacité étrange de l'entreprise à combiner une qualité sonore stellaire avec une esthétique astucieuse - quelque chose que d'autres fabricants s'efforcent souvent et rate. En règle générale, lorsque Bowers & Wilkins entre dans un nouvel espace de produits, il y a un peu de remaniement. Un bon exemple serait la première incursion de la société dans le domaine des barres de son (il y a environ six ans), sous la forme de le Panorama . À ce jour, c'est l'une des trois meilleures barres de son que j'ai entendues. La société a fait la même chose en 2006 avec le lancement du haut-parleur Zeppelin original. En forme, sans surprise, tout comme un dirigeable, il a fait tourner les têtes pour son design funky mais encore plus pour sa qualité sonore inégalée.

Flash-forward neuf ans, et vous avez la dernière version, le Zeppelin sans fil , qui coûte 699 $ et comprend Bluetooth, Apple AirPlay et Spotify Connect. En termes de spécifications techniques, le Zep dispose de deux tweeters à double dôme d'un pouce, de deux haut-parleurs de milieu de gamme de 3,5 pouces et d'un subwoofer de six pouces. De plus, chaque pilote dispose de son propre ampli: 25 watts chacun pour les tweeters et médiums et un ampli de 50 watts pour le sub. En termes de taille, vous aurez besoin d'un peu d'espace, car le Zeppelin mesure un peu plus de deux pieds de large, 7,5 pouces de haut et un peu plus de sept pouces de profondeur.



En termes de qualité sonore, le Zeppelin devrait plaire même aux audiophiles les plus exigeants. Pour ma première session d'écoute, je suis allé avec une suggestion astucieuse de ma mère et j'ai lancé 'Europa' de Gato Barbieri de son album de 1976 Caliente! Le jeu du klaxon sonnait riche et viscéral, à un niveau vraiment choquant, d'autant plus que j'écoutais un haut-parleur portable. Bien sûr, la scène sonore et l'imagerie ont souffert par rapport à ce que vous obtiendriez avec un système dédié et une bonne paire d'enceintes, mais pas de manière catastrophique ... et certainement pas au point d'en diminuer le plaisir.



J'ai trouvé le son remarquablement équilibré et les basses étonnamment profondes. Je me suis également efforcé de me déplacer un peu dans la pièce, dans un effort pour imiter un scénario d'écoute réel. Alors que la qualité sonore se dégradait à mesure que je m'éloignais du sweet spot, le Zeppelin remplissait ma salle d'écoute de 400 pieds carrés de musique. Cela dit, j'ai dû pousser un peu le volume, mais le Zeppelin a livré.

Passant à quelque chose de plus dur et actuel, j'ai joué «Madness» de Muse, de leur album The 2nd Law. C'est une chanson difficile pour un système audio, car elle présente des basses profondes et un jeu de guitare brut. Le Zeppelin l'a bien géré, offrant une lecture engageante mais équilibrée.



Ma dernière session d'écoute comprenait «All Over Now» d'Eric Hutchinson, extrait de son album Sounds Like This (Warner Bros). D'accord, afin de fournir un contexte, laissez-moi vous expliquer que je diffusais cette chanson (merci, Apple Music) via Bluetooth depuis mon téléphone. Malgré la connexion avec perte, j'ai trouvé la piste engageante et le niveau de transparence exemplaire, surtout compte tenu des défis technologiques inhérents au streaming sans fil et à un boîtier compact.

En faisant un peu de test A / B Bluetooth contre AirPlay, j'ai trouvé que la musique était beaucoup plus ouverte et engageante avec AirPlay, évidemment en raison du fait qu'elle est sans perte. AirPlay fonctionne également sur votre réseau sans fil, votre portée sera donc probablement bien meilleure qu'avec Bluetooth. Cela dit, c'est formidable d'avoir des options, et malheureusement tout le monde n'est pas une personne Apple. En parlant de Bluetooth, il convient de noter que le Zeppelin permettra la connexion de jusqu'à huit appareils, parfait pour les familles et / ou les fêtes où les tâches de DJ sont partagées.

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Points forts
Le Zeppelin Wireless offre une qualité sonore exceptionnelle par rapport aux autres enceintes de sa catégorie.
• Cette enceinte est magnifiquement et astucieusement conçue.
• Il dispose d'options de connexion et de lecture flexibles.
• L'application de contrôle Bowers & Wilkins est bien conçue et intuitive.



Points faibles
• La plus grande taille de l'enceinte peut être problématique pour ceux qui disposent d'un espace limité.
• Le voyant d'état peut prêter à confusion.

Comparaison et concurrence

Alors que les haut-parleurs sans fil sont désormais omniprésents, les haut-parleurs sans fil avec ce type de signature sonore sont une race rare. En fait, je ne peux pas dire que j'ai réellement entendu un haut-parleur sans fil qui est l'équivalent sonore du Zeppelin. Cela dit, Denon est l'un des fabricants offrant une solide entrée au parti. Le Heosa 7 est l'offre la plus comparable de la société au Zeppelin, et son prix est de 100 $ moins cher à 599 $. Bien que je n'ai pas entendu le Denon, ses spécifications sont similaires à celles du Zeppelin, en ce sens qu'il comporte cinq pilotes et cinq amplis dédiés. Un autre acteur important dans ce domaine est Sonos, en particulier le nouveau Play: 5 , qui coûte 499 $, est compatible avec tous les principaux services de diffusion de musique en continu et a été bien examiné. Si les haut-parleurs susmentionnés sont tout simplement hors de portée de votre budget, je suggérerais Bose, dont les haut-parleurs sans fil offrent une qualité sonore solide et un bon rapport qualité-prix.

Conclusion
Pourquoi les barres de son et les haut-parleurs sans fil sont-ils si populaires de nos jours? Bien sûr, c'est une question de simplicité, mais aussi de commodité. Pourquoi les gens écoutent-ils la musique du haut-parleur de leur téléphone? Parce que c'est à portée de main ... c'est une simple pression sur un bouton. Seuls les audiophiles veulent prendre le temps de s'assurer que ce qu'ils écoutent sonne le mieux possible à tout moment. Avec le Zeppelin, Bowers & Wilkins a fait des progrès pour combler cet écart. Le Zeppelin semble incroyable, peu importe ce que vous lui donnez. Vous pouvez améliorer l'expérience en vous assurant que vous utilisez la meilleure connexion possible et la piste la plus haute résolution, mais pour la personne qui veut simplement appuyer sur un bouton et le faire sonner bien, le Zeppelin livre.

Est-ce pour tout le monde? À 699 $, la réponse est certainement non. Mais si vous pouvez vous le permettre, vous serez récompensé. En termes simples, c'est le meilleur haut-parleur sans fil que j'ai entendu à ce jour.

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