Bowers & Wilkins 804 D3 haut-parleurs colonne examinés

Bowers & Wilkins 804 D3 haut-parleurs colonne examinés
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BW-804-thumb.pngÀ certains égards, le 804 D3 (et le reste de la nouvelle série D3) sont les haut-parleurs que j'ai longtemps souhaité que Bowers & Wilkins fabrique. Les précédents haut-parleurs de la série 800 reposaient sur des haut-parleurs de médium fabriqués avec des cônes en Kevlar tissés. La plupart des autres fabricants de haut-parleurs qui ont flirté avec le Kevlar semblent être passés à d'autres (et, à mes oreilles, mieux) matériaux de cône, et je soupçonne depuis longtemps que B&W s'en tenait au Kevlar parce que le tissu jaune était devenu une pièce si emblématique. de l'image de marque de l'entreprise. Le 804 D3 et les autres modèles de la série D3 utilisent désormais un tissu synthétique de couleur argent appelé Continuum, qui, selon B&W, a un meilleur comportement de rupture (distorsion haute fréquence) que le Kevlar. J'ai examiné au moins un haut-parleur de chaque série 800 depuis l'original, j'étais donc curieux de savoir à quoi ressemble Continuum.

Bien que le 804 D3 ressemble à un concept des années 804 - c'est un haut-parleur tour avec deux woofers de 6,5 pouces, un médium de cinq pouces et un tweeter d'un pouce - il ne partage presque aucune pièce avec les 804 précédentes. Le cône du woofer est également fait d'un nouveau matériau B&W a remplacé son ancien diaphragme sandwich composite Rohacell pour une nouvelle formulation appelée Aerofoil. L'épaisseur du matériau Aerofoil varie afin de réduire la résonance et de concentrer la rigidité là où elle est le plus nécessaire.



Le matériau du diaphragme du tweeter en diamant déposé des précédents haut-parleurs de la série 800 reste, mais le tweeter est maintenant logé dans un boîtier usiné à partir d'un solide morceau d'aluminium, ce qui devrait le rendre plus dense et moins résonnant que le boîtier précédent. Le boîtier, en passant, est fixé au reste du haut-parleur à l'aide d'un matériau conforme qui isole le tweeter des vibrations du woofer et des médiums, vous pouvez en fait tordre un peu le boîtier du tweeter.



Le boîtier utilise le concept Matrix ultra-renforcé des modèles précédents, avec quelques différences majeures. L'ancien contreventement en MDF a été remplacé par du contreplaqué de haute qualité, qui, selon B&W, est plus rigide, et le déflecteur avant a maintenant une légère courbe pour améliorer sa rigidité et éliminer les résonances des panneaux plats. Les pilotes sont montés sur des `` pods '' qui dépassent légèrement du déflecteur avant incurvé, ce qui devrait contribuer un peu à réduire la diffraction sur les bords de l'armoire.

Les changements dans la conception du boîtier et le matériau du haut-parleur de milieu de gamme en font de loin le plus beau 804 jamais vu. J'ai emprunté mes échantillons de critique pour une séance photo qu'un magazine de luxe m'a demandé de réaliser pour eux. Les directeurs artistiques et les photographes considèrent généralement les haut-parleurs comme des boîtes en bois fades, mais dans ce cas, tout le monde pensait que les 804 étaient aussi élégantes que les meubles design haut de gamme qu'ils avaient apportés pour le tournage.



Le 804 D3 n'a pas la combinaison cool de roulettes et de pointes intégrées que l'on trouve sur les 802 D3 et 803 D3 plus chers, ils vous permettent de faire rouler le haut-parleur en position puis d'abaisser les pointes pour le fixer. Cependant, à 73 livres, le 804 D3 est assez facile à déplacer. Des douilles filetées standard sont fournies pour les pointes incluses ou les pieds en caoutchouc. Les acheteurs du 804 D3 peuvent se consoler dans le fait que leurs haut-parleurs coûtent environ la moitié moins cher que le modèle élévateur, le 803 D3: 9000 $ la paire pour le 804 D3 contre 17000 $ la paire pour le 803 D3.

Je m'attends à ce que la plupart des 804 D3 trouvent une utilisation dans les systèmes à deux canaux, cependant, si vous souhaitez créer un cinéma maison de la série 800, vous pouvez ajouter l'une des deux enceintes centrales (la HTMI1 D3 à 6000 USD ou la HTM2 D3 à 4000 USD), plus peut-être deux ou quatre des 805 D5 à 6 000 $ / paire en tant que haut-parleurs surround.

BW-804-top.pngLe branchement
J'ai utilisé les tours 804 D3 avec un ampli Classé Audio CA-2300 et un préampli / DAC CP-800, en plus de ma platine vinyle Music Hall Ikura et de mon préampli phono NAD PP-3. Les connexions ont été effectuées à l'aide de câbles d'enceinte et d'interconnexion Wireworld Eclipse 7. Pour des comparaisons de niveau avec d'autres enceintes, j'ai utilisé mon sélecteur Audio by Van Alstine AVA ABX.



La 804 D3 est aussi simple à installer qu'une enceinte colonne peu coûteuse typique. Il est entièrement assemblé dès la sortie de la boîte, tout ce que vous avez à faire est d'ajouter votre choix de pointes ou de pieds en caoutchouc et de connecter les câbles de démarrage inclus entre les deux ensembles de bornes de liaison sur chaque haut-parleur (sauf si vous avez l'intention de biwire ou biamp alors, dans lequel cas vous n'avez pas besoin des cavaliers).

La configuration sur ces haut-parleurs n'est pas du tout difficile. L'équilibre tonal semblait juste avec les haut-parleurs dans la position que j'utilise généralement pour les haut-parleurs de tour: pointés directement sur ma chaise d'écoute, espacés d'environ huit pieds l'un de l'autre à une distance de 10 pieds de ma chaise. Le déflecteur avant de chaque haut-parleur était à 36 pouces du mur derrière les haut-parleurs.

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Le noir et blanc comprend des bouchons en mousse qui peuvent être utilisés pour régler les ports, ce qui réduit la réponse des graves dans les situations où cela peut être écrasant, comme une petite pièce ou lorsque vous êtes obligé de placer les enceintes près d'un mur. Aucune de ces situations ne s’appliquait dans mon cas.

Les 804 D3 ont été beaucoup utilisés pendant la période d'examen - en partie parce que j'ai simplement aimé les écouter, et en partie parce que leur séjour a coïncidé avec une visite de cinq jours de mon ami Gordon Sauck, fondateur et propriétaire d'Innovative Audio, un immense magasin audio vintage à Vancouver, en Colombie-Britannique. Lors de la visite de Gordon, nous avons passé des heures à écouter des disques vinyles que nous avions récupérés dans les nombreux magasins de disques d'occasion de Los Angeles, ainsi que des films d'action de ma collection de disques Blu-ray.

Performance
Si je paraissais trop respectueux dans mon introduction, croyez-moi, je ne le suis pas. J'ai entendu beaucoup de haut-parleurs de la série 800 et d'autres N&B, dans de nombreux environnements différents. Beaucoup de ces expériences m'ont ravi, mais quelques-unes m'ont laissé déçu, alors je suis entré dans cette revue sans attentes particulières.

Au moment où j'ai terminé la configuration des 804 D3, je savais que je les aimerais beaucoup. Dès le départ, ils semblaient dynamiques et engageants. Même avec le système démarré, je ne pouvais entendre aucune distorsion ou signe de détresse, et rien qui sonnait comme une coloration tonale évidente. J'ai commencé à lancer plus de disques et j'étais content du résultat à chaque fois que les haut-parleurs n'obscurcissaient pas les défauts des disques sous-standard que je jouais, mais ils ne semblaient pas non plus mettre en évidence les défauts.

J'ai eu la chance d'avoir un ancien exemplaire intact et à peine joué du LP de 1966 Rough 'N' Tumble de Stanley Turrentine prêté par un ami lorsque je faisais cette critique. Tout comme Turrentine pouvait raconter des histoires dans ses solos, le premier morceau, «And Satisfy», raconte joliment l'histoire de la 804 D3. Le sax ténor de Turrentine sonnait exceptionnellement intime et engageant à travers le 804 D3, en quelque sorte plus concentré et réaliste - plus «dans la pièce avec moi» - que ce que j'ai l'habitude d'entendre. Tout dans le mix semblait être un peu plus «là». Les cymbales se sont démarquées très clairement sans paraître boostées ou brillantes. La basse de Bob Cranshaw avait une excellente définition de la hauteur tout en présentant un groove gras et satisfaisant.

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Je parie que j'ai écouté au moins un extrait du chef-d'œuvre de Holly Cole, Temptation, à travers chaque haut-parleur et casque que j'ai examiné depuis le milieu des années 1990. J'ai adoré ce que le 804 D3 a fait avec «Falling Down», l'un des morceaux les plus émouvants de l'album. J'apprécie le plus la voix de Cole quand elle chante doucement et simplement, plutôt que de plier les notes et de ceinturer les billets à Ethel Merman, le 804 D3 a capturé cette belle intimité sur `` Falling Down '', et peut-être même l'a poli un peu, mais sans l'introduction de colorations tonales. Il en a été de même pour le grand solo d'harmonica au milieu de la mélodie. Beaucoup d'autres chansons de Temptation présentent des notes de basse profondes qui submergent les woofers, mais les 804 D3 ont déchiré chaque morceau avec brio, me donnant une extension profonde sans détresse audible.

Holly Cole - Tomber B & W-804-FR.pngRegardez cette vidéo sur YouTube

Sur la version ultra-décontractée de 'Take the A Train' de Duke Ellington de l'album Soular Energy du bassiste Ray Brown, Brown rassemble en un seul morceau environ quatre fois plus de licks que la plupart des bassistes savent. C'est un excellent test de la reproduction des basses et des bas médiums d'un haut-parleur, et le 804 D3 l'a à peu près parfait, ressemblant plus à une vraie contrebasse qu'à tous les haut-parleurs que j'ai testés dans la mémoire récente (ou même pas si récente). Surtout dans le solo de basse, le son semblait exceptionnellement concentré au milieu, plus comme une véritable table d'harmonie en bois produisant des notes et respirant à travers les trous F. Cette grosse table d'harmonie a tendance à rendre les fréquences supérieures de la contrebasse assez directionnelles, la plupart des enceintes ne captent pas vraiment cet effet, mais le 804 D3 l'a fait.

Ray Brown Trio - Prenez le train `` A '' B & W-804-imp.pngRegardez cette vidéo sur YouTube

Cette image centrale solide comme le roc a servi un enregistrement beaucoup plus artificiel, le «Matte Kudasai» de King Crimson, tout aussi fidèlement. La voix d'Adrian Belew s'est métamorphosée devant moi, tandis que le son ambiant de sa guitare slide réverbérante flottait dans ma chambre. Je trouve que beaucoup d'enceintes centrées bien ne font pas bien l'ambiance (et vice-versa), mais le 804 D3 était doué pour les deux tâches. Le tweeter et le médium à cône Continuum ont particulièrement bien fait ressortir les cymbales sans les améliorer d'aucune façon, ce qui est particulièrement important sur cet air car la cymbale ride fait presque tout le chronométrage.

King Crimson - Matte Kudasai Regardez cette vidéo sur YouTube

J'avoue que je n'ai pas écouté aussi attentivement les 804 D3 lorsque je lisais des disques Blu-ray et des flux d'Amazon, il me semble que les talents de ce haut-parleur sont un peu gaspillés sur les bandes sonores de films. Pourtant, j'ai regardé quelques films d'action assez percutants - Edge of Tomorrow et San Andreas - à travers les 804 D3, et dans les deux cas, ils ont joué assez fort sans distorsion. Ils n'ont également montré aucune coloration significative sur le dialogue. Ils ne fournissent pas le type de basse qu'un gros subwoofer de 15 pouces peut, mais je dirais que pour les salons moyens, un subwoofer est facultatif avec ceux-ci.

Cliquez sur la page deux pour les mesures, les inconvénients, la comparaison et la concurrence et la conclusion ...

Des mesures
Voici les mesures de l'enceinte Bowers & Wilkins 804 D3 (cliquez sur chaque graphique pour l'afficher dans une fenêtre plus grande).

Fréquence de réponse
Sur l'axe: ± 3,4 dB de 37 Hz à 17,8 kHz, -5,0 à 20 kHz
Horizons moyen ± 30 °: ± 3,0 dB de 37 Hz à 17,2 kHz, -6,6 à 20 kHz
Moyenne ± 15 ° vert / horiz: ± 3,2 dB de 37 Hz à 17,8 kHz, -5,7 à 20 kHz

Impédance
min. 2,4 ohms / 131 Hz / -19 degrés, quatre ohms nominaux

Sensibilité (2,83 volts / 1 mètre, anéchoïque)
86,4 dB

Le premier graphique montre la réponse en fréquence du 804 D3, le second montre l'impédance. Pour la réponse en fréquence, trois mesures sont affichées: à 0 ° sur l'axe (trace bleue) une moyenne des réponses à 0, ± 10, ± 20 ° et ± 30 ° horizontalement hors axe (trace verte) et une moyenne des réponses à 0, ± 15 ° horizontalement et ± 15 ° verticalement (trace rouge). Je considère que les courbes 0 ° sur axe et horizontales 0 ° -30 ° sont les plus importantes. Idéalement, le premier devrait être plus ou moins plat, et le second devrait avoir le même aspect mais devrait s'incliner légèrement vers le bas à mesure que la fréquence augmente.

La réponse du 804 D3 est globalement relativement plate sur presque toute la plage audible, elle ne dépasse pas 0,4 dB en dehors des spécifications habituelles de ± 3 dB qui sont souvent considérées comme signifiant un haut-parleur de haute qualité. Cela dit, il est évident que la réponse a été sculptée pour obtenir un son subjectivement agréable.Je suis sûr que B&W aurait pu obtenir la réponse du 804 D3 à ± 2 dB s'il l'avait voulu. C'est une sorte de réponse «smiley», avec l'énergie des médiums inférieure aux graves et aux aigus. Les amplifications dans les bandes comprises entre 2,7 et 4,4 kHz environ et entre 8 et 15 kHz sont particulièrement remarquables. La réponse haute fréquence tombe à nouveau d'environ 17 kHz, je suppose que c'est un choix de voix conscient, étant donné qu'il existe de nombreux tweeters avec une réponse plate à 20 kHz. Compte tenu de combien j'ai aimé l'orateur, je ne peux guère contester aucun de ces choix, bien que je doive souligner que ce n'est pas un «manuel».

Encore quelques notes à ajouter. La réponse hors axe est très bonne, vous pouvez voir que, dans les deux courbes de «fenêtre d'écoute», la réponse est à peine différente de la réponse sur l'axe (et en fait plus plate sur la réponse horizontale moyenne). Mes mesures de réponse dans les basses ne correspondaient pas aux spécifications de B&W de 24 Hz, le résultat à 37 Hz que j'ai obtenu était la meilleure des deux techniques de mesure que j'ai essayées.

L'impédance du 804 D3 est faible, la quasi-totalité de la bande entre 85 et 800 Hz fonctionnant entre 2,5 et quatre ohms. Le haut-parleur est évalué de manière plutôt optimiste à une impédance de huit ohms, mais je ne recommande pas de l'utiliser avec un amplificateur qui ne dispose pas d'une spécification de sortie de quatre ohms publiée. La sensibilité est correcte à 86,4 dB (mesurée à un mètre avec un signal de 2,83 volts, en moyenne de 300 Hz à 3 kHz), ce qui signifie que le 804 D3 peut atteindre environ 100 dB avec 30 watts. Un bon ampli à semi-conducteurs évalué à 100 watts ou plus devrait être en mesure d'obtenir des performances maximales du 804 D3.

Voici comment j'ai fait les mesures. J'ai mesuré les réponses en fréquence à l'aide d'un analyseur audio Audiomatica Clio FW 10 avec le microphone de mesure MIC-01 et le haut-parleur piloté par un amplificateur Outlaw Model 2200. J'ai utilisé une technique quasi-anéchoïque pour supprimer les effets acoustiques des objets environnants. Le 804 D3 a été placé au sommet d'un support de 18 pouces (84 cm). Le micro a été placé à une distance de deux mètres à hauteur du tweeter, et un tas d'isolant en denim a été placé sur le sol entre le haut-parleur et le micro pour aider à absorber les réflexions au sol et améliorer la précision de la mesure aux basses fréquences. La réponse des graves a été mesurée en prenant une prise de son proche et en additionnant les réponses des woofers et du poeet, ce que j'ai confirmé en utilisant la technique du plan de masse avec le microphone au sol à deux mètres devant le haut-parleur. Les résultats ont été lissés au 1/12 d'octave. Les mesures ont été effectuées sans la grille. Le post-traitement a été effectué à l'aide du logiciel d'analyse LinearX LMS.

Le mauvais côté
Les comparaisons avec le Revel Performa3 F206 que j'utilise comme enceinte de référence ont montré les quelques endroits où le 804 D3 pourrait être défaillant. Cela ne semble pas aussi ouvert que le F206, la dispersion ne semble pas aussi large, mais peu d'enceintes cones'n'domes conventionnelles peuvent correspondre aux enceintes tour Performa3 à cet égard. Pourtant, je n'ai entendu aucune coloration des mains en coupe avec le 804 D3, et le son était toujours très spacieux.

J'ai noté ci-dessus que les cymbales se démarquaient dans l'enregistrement de King Crimson, et j'ai également remarqué cela dans d'autres enregistrements. Il était évident que le 804 D3 a un petit coup de pied supplémentaire quelque part dans la région des aigus inférieurs à moyens (ce que mes mesures ont confirmé). Je ne considère pas cela comme un défaut, car cela ne m'a jamais ennuyé et m'a souvent ravi, cela fonctionne bien avec la gestalt globale de la voix du 804 D3.

Comparaison et concurrence
Je ne peux pas penser à un haut-parleur tour de taille modeste que je préférerais au 804 D3. Cela dit, la plupart des tours de configuration comparable coûtent beaucoup moins cher. Comme je l'ai dit ci-dessus, un haut-parleur tour à cônes et domes très bien conçu comme le Revel Performa3 F206 (ou le plus grand F208) peut sembler un peu plus ouvert, et à 3500 $ / paire et 5000 $ / paire, respectivement, ils sont beaucoup plus abordables. Cependant, d'après mon expérience, aucun des deux ne semble aussi confortable à des volumes élevés que le 804 D3.

Un autre concurrent à un prix inférieur serait le 5798 $ / paire Thiel TT1 , ce qui équivaut plus ou moins à l'ajustement, à la finition et à la conduite de la 804 D3, mais n'a pas l'éclat et la vie haut de gamme de la 804 D3.

Vous pouvez également acheter une belle grosse paire de haut-parleurs pour un peu moins cher, y compris le Magnepan 3.7i à 5995 $ / paire (plus mille ou deux de plus pour quelques subwoofers) et le MartinLogan Ethos à 6995 $ / paire. Ils ne correspondront probablement pas à la dynamique du 804 D3, mais ils sonneront beaucoup plus spacieux. Si c'est le son que vous recherchez, vous n'envisagez probablement pas le 804 D3. (Au fait, je recommande fortement à chaque audiophile de posséder une paire de haut-parleurs à panneau au moins pendant un certain temps. Personnellement, je n'ai jamais voulu m'installer à long terme avec une paire d'entre eux, mais c'est une question de goût, et vous ne peut pas prendre cette décision sans une exposition à long terme à ce son.)

Conclusion
J'ai vraiment apprécié le temps que j'ai passé avec les 804 D3 de B&W. Du point de vue des performances, je ne peux pas vraiment les critiquer. Bien sûr, je peux détecter quelques défauts subtils, mais je les tolérerai volontiers pour toutes les nombreuses qualités sonores merveilleuses de ce haut-parleur. S'il y a un inconvénient majeur à cette enceinte, c'est celle que mon ami Gordon Sauck a bien capturée avec rien de plus qu'une expression faciale. «Ce sont vraiment sympas», a-t-il déclaré après quelques heures d'écoute. 'Combien sont-ils?' Quand j'ai répondu «Neuf mille une paire», sa mâchoire s'est effondrée. Oui, les 804 D3 sonnent bien et ont un ajustement et une finition impressionnants, mais 9000 $ par paire, c'est beaucoup à payer pour une enceinte tour relativement petite. Cela étant dit, je serais très surpris si quelqu'un qui peut se permettre ce prix est déçu par le résultat.

Ressources additionnelles
• Consultez notre Page de catégorie des enceintes sur pied pour lire des critiques similaires.
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Bowers & Wilkins dévoile de nouvelles enceintes Diamond de la série 800 sur HomeTheaterReview.com.

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