Cartouche Blue Angel examinée

Cartouche Blue Angel examinée
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Le conditionnement dicte que si quelqu'un prétend avoir fait quelque chose à partir de zéro, il y a de fortes chances que ce soit un orateur. Avec tout le respect que je dois aux fabricants de haut-parleurs réputés, il n'y a rien de plus facile que de mettre les pilotes dans une boîte et de se qualifier de «fabricant». Mais je ne me souviens vraiment pas de la dernière fois que quelqu'un m'a dit qu'il avait fabriqué une toute nouvelle cellule phono. Et d'Afrique du Sud, pour démarrer.



Qualifions ceci: André Hanekom, en plus d'être mélomane et audiophile, a une formation qui se prête à façonner sa propre cartouche. Pendant de nombreuses années, distributeur sud-africain d'une poignée de marques horlogères, possédant ses propres compétences en mécanique, André n'a pas été rebuté par la micro-mécanique. Et c'est là que réside une histoire, aussi inspirante que mise en garde, pour tout ce que vous pourriez être Joe Grados.
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André décrit les origines du Ange bleu Mantis MC avec une expérience familière à de nombreux entrepreneurs, ce n'est pas sans rappeler Ferrucio Lamborghini décidant de fabriquer sa propre voiture face à une Ferrari peu fiable. `` Il y a exactement quatre ans, j'ai acheté un Supex SD900 Super II et j'ai constaté qu'il était endommagé en arrivant à la maison. Trois mois plus tard, j'ai réussi à le réparer moi-même, ce qui a provoqué ce que l'on peut appeler une obsession de fabriquer ma propre bobine mobile.

«Essayer de copier une cartouche Supex ou Koetsu serait facile, mais ce serait immoral et une grave insulte à feu Sugano-san. Ainsi, chaque pièce de ce produit a été fabriquée par moi dans mon atelier à la maison, à l'exception de l'emballage, qui vient de mon ami, Rodney Gold, et des assemblages stylet / cantilever, que j'importe de Fritz Gyger en Suisse.

«Mais avant même de pouvoir penser à fabriquer une cartouche, j'ai dû acquérir un tour de tournage des métaux et une fraiseuse, et m'apprendre à les utiliser. Après cela, il y a eu l'achat de centaines d'autres outils spécialisés. André a expliqué que de nombreux outils nécessaires à la fabrication de cartouches ne peuvent pas être achetés `` dans le commerce '', il a donc dû les fabriquer lui-même, au fur et à mesure - parler d'une courbe d'apprentissage pointue. Mais, a-t-il admis, «j'en avais marre d'essayer de demander à une entreprise extérieure d'anodiser les choses pour moi et j'ai commencé ici une autre« aventure ». Une installation d'anodisation spéciale pour les petits composants a dû être construite et je devais devenir suffisamment compétent pour faire ce travail moi-même.



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Ce préambule explique en partie pourquoi le Blue Angel Mantis sera toujours une bête rare: André insiste pour faire chacun d'eux et ne prévoit pas pouvoir en faire plus de cinq par semaine - probablement moins. «Il est certain que la fabrication de composants ultra-fins prend beaucoup de temps, c'est pourquoi j'ai récemment eu des entretiens avec une entreprise extérieure avec des installations CNC et de fabrication de moules. Le problème, cependant, est que la plupart des entreprises locales dotées d'installations spécialisées perdent instantanément leur intérêt lorsqu'elles voient la taille d'un corps de cartouche et apprennent les chiffres de production limités.

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«D'une manière ou d'une autre, j'arriverai probablement à un arrangement avec une entreprise locale car, fondamentalement, je préférerais uniquement enrouler les armatures, assembler les composants et participer aux mesures. Pour le moment, cependant, chaque Blue Angel MC est fabriqué à la main par le designer.

LA TECHNOLOGIE
André admet que «il n'y a rien de radicalement nouveau dans ce design». Au lieu de cela, il s'est tourné vers les subtilités de la conception des cartouches. Il utilise une `` qualité spéciale d'aluminium '' pour les carrosseries, qui sont fraisées en deux parties, en raison de la difficulté de finition fine d'un châssis monobloc. Il a envisagé de mouler le corps en une seule pièce, mais a été informé par des entreprises ayant une expertise en anodisation que les pièces moulées en aluminium ne peuvent pas être anodisées.

Il a conçu le corps pour être aussi léger et rigide que possible, avec des côtés droits et un «nez» étroit pour rendre l'installation aussi facile que possible. Je me suis souvenu du Concorde d'Ortofon et de sa simplicité pour aligner le corps dans les lignes de grille d'un dispositif de configuration. Le Mantis dispose également d'une grande plaque de montage pour assurer un couplage solide au porte-cellule, avec un espacement standard d'un demi-pouce pour accepter des vis Allen spéciales en acier inoxydable. Il a été souligné que ces petites vis «ne pouvaient pas être achetées prêtes à l'emploi», donc presque toutes sont modifiées par André «pour correspondre à l'usage».

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À l'intérieur se trouve un support en plastique pour l'aimant en néodyme et une structure d'armature en forme de croix `` très petite '', ainsi que le mécanisme de tension. Le support est un fraisage cylindrique complexe d'une seule pièce, fabriqué à partir d'un «plastique technique spécial, résilient et à faible absorption d'humidité». L'armature et les bobines sont étroitement couplées à l'aimant percé et encastré, éliminant ainsi les pôles séparés.

La conformité est assurée par un matériau neuf brins fin et solide tandis que l'amortissement est appliqué avec un dérivé butyle, développé selon les spécifications d'André par une entreprise locale. Les bobines sont en cuivre car André préfère cela à d'autres matériaux. C'est là que la nature faite à la main du Mantis permet un peu de «couture» sur mesure. André a déclaré qu'il avait eu des `` problèmes sans fin '' pour trouver du fil de cuivre ultrafin, il ne savait donc pas ce qu'il utilise. Mais il a laissé échapper que l'échantillon de la revue utilisait quelque chose qui me tenait à cœur: le fil d'une rare horloge électrique Longines! Je soupçonne que les clients pourraient demander de l'argent, du platine, de l'or ou ce qu'ils préfèrent. Enfin, pour éviter les aberrations de fréquence indésirables, tous les composants internes sont «poussés, tirés et mis sous tension à l'intérieur du corps, créant ainsi un assemblage très rigide».

Ce qui vous frappe en premier chez Mantis, c'est le pur professionnalisme du produit, de l'emballage à la finition. Il est livré dans une boîte en bois intelligente avec le nom et le logo gravés sur le couvercle. À l'intérieur du couvercle se trouve une plaque métallique répertoriant les spécifications, tandis que la section inférieure contient un assemblage en plastique ajusté avec la cartouche boulonnée en place. Un ensemble de fils de porte-cellule, des vis de rechange, une clé Allen et même une loupe avec une pince à épiler intégrée sont également fournis.

Lors du retrait de la Mantis, vous êtes d'abord choqué par l'absence d'un protège-stylet. Soyez donc prudent lorsque vous le manipulez. Et c'est un petit bijou, l'anodisation Bugatti-bleue absolument parfaite et à l'allure élégante une fois la cartouche montée dans le confort discret d'un bras SME Série V. La configuration a été ridiculement rapide, et elle était opérationnelle - à 2g d'appui - en quelques minutes. Là où le plaisir est venu, c'était avec le chargement.

Bien que la sortie soit suffisamment élevée pour entraîner l'étage phono 47k ohms du McIntosh C2200, le volume a dû être augmenté et la dynamique en souffrait. Je l'ai préféré avec l'étage phono Audio Research PH5, mais quel réglage était le meilleur n'a pas encore été résolu. Dieu merci, le PH5 dispose d'une télécommande qui vous permet de modifier le réglage de charge du siège d'écoute, car certains enregistrements favorisaient 100 ohms, d'autres étaient meilleurs avec 200. Il y a donc de la place pour l'expérimentation J'adorerais essayer ceci avec un Manley Steelhead . L'ampli de puissance McIntosh MC2102 et le Wilson WATT Puppy 7 ont également été utilisés.

Oubliez la nouveauté de la marque, le caractère non éprouvé de la bête. Ce n'est peut-être que la quatrième cartouche fabriquée à ce jour, mais rien ne le suggère. Sa qualité de fabrication, son ajustement et sa finition sont les mêmes que ceux de toute cartouche établie, et la pointe fine de Gyger sur un porte-à-faux en aluminium creux possède un pedigree qui l'encourage à entrer en contact avec votre précieux vinyle. En supposant que l'échantillon d'examen a été exécuté, il a fonctionné comme un pur-sang, avec quelques réserves mineures.

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La capacité de suivi était bonne, la sortie sans problème. Largeur stéréo? Côte à côte dans la gloire de Cinerama. La basse est profonde et très bien contrôlée, gérant les sons de la batterie de Dave Clark dans la rare stéréo `` Glad All Over '' et (en mono) de la percussion dans les marches de Morton Gould et `` Roisele Fun Texas '' de Mickey Katz avec un sens de masse qui est venu assez proche de Decca-like dans son autorité. Certains pourraient soutenir qu'une teinte plus épaisse serait souhaitable. À l'autre extrême, le son était doux et propre, avec seulement le moindre soupçon de nervosité.

S'il y a une zone à modifier, c'est la bande médiane, où le son est une nuance encombrée et toujours légèrement voilée. J'ai eu la chance d'avoir un défilé d'invités expérimentés qui ont écouté les Mantis, dont l'un a réclamé un album d'Amanda McBroom d'il y a 25 ans, qu'il connaissait intimement. Son verdict? Un peu sombre, mais globalement impressionnant.

Blue Angel est le petit nouveau du quartier, le seul accès se fait par courrier, téléphone ou FAX, et ce n'est pas quelque chose que vous entendrez en premier. À moins que vous ne soyez en vacances en Afrique du Sud. André n'a même pas encore évalué son prix, mais je m'attends à ce qu'il se vende autour de 2000. Beaucoup d'argent, c'est vrai, mais c'est à peu près l'équivalent hi-fi d'un Bristol: vous n'en verrez pas dans chaque voiture se garer. Ou, dans ce cas, écoutez-en un dans n'importe quel magasin. Mais, si certains distributeurs courageux enquêtaient davantage, cela pourrait avoir un avenir solide.

André J Hanekom
Blue Angel Analogue Audio S.A.
P.O. Boîte 53100
Kenilworth 7745
République d'Afrique du Sud
Télécopie: 0027 21761 7692
Tel: 0027 21 762 2953

Caractéristiques:
Réponse en fréquence: 15-30 kHz +/- 2,5 dB
Tension de sortie: 0,35 mV
Balance des canaux: +/- 0,3 dB
Séparation des canaux: 25 dB
Angle de suivi: 20 degrés
Force de poursuite: 8,8-2,2 g
Surplomb: 15,0 mm
Type de stylet: Gyger FGII Diamond
Poids de la cartouche: 5,5 g
Chargement recommandé: 25-100 ohms
Prix ​​sur l'application

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