Casque circum-aural Audio-Technica ATH-SR9 examiné

Casque circum-aural Audio-Technica ATH-SR9 examiné
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Il existe un curieux contraste entre le marché de la stéréo haute fidélité d'aujourd'hui et de nombreux écouteurs (probablement la plupart) vendus aujourd'hui. Alors que le marché de la stéréo domestique vante généralement une réponse en fréquence plate, le marché du casque est occupé par de nombreux produits qui s'écartent intentionnellement d'une réponse en fréquence perceptuellement plate pour répondre à une certaine esthétique audio. Le fabricant de casques vétéran Audio-Technica a astucieusement séparé ses gammes de produits non pas dans une hiérarchie traditionnelle de prix et de qualité, mais selon la préférence de signature sonore. Sa gamme d'écouteurs Sound Reality est clairement destinée aux `` audiophiles en déplacement '', et le casque over-the-ear ATH-SR9 (449 $) est son nouveau produit phare. Le SR9 promet essentiellement d'être une version améliorée et raffinée de le produit phare précédent ATH-MSR7 , et c'est ... enfin, surtout.

Audio-Technica a fait un excellent travail en incluant une variété d'accessoires qui augmentent considérablement la proposition de valeur du SR9. Il est livré avec un étui de transport rigide, un adaptateur plaqué or d'un quart de pouce, un câble standard de quatre pieds avec commandes en ligne et un microphone, et un câble standard de 10 pieds. Les deux câbles se terminent par deux connecteurs A2DC (coaxial détachable conçu pour l'audio) à l'extrémité du casque. Le SR9 a des pilotes de 45 mm et une impédance nominale de 47 ohms, ce qui le rend assez facile à conduire, même pour les téléphones mobiles. Mes impressions d'écoute se sont principalement formées à l'aide de mon Lecteur audio numérique Cowon P1 Plenue et la sortie casque de mon Préamplificateur stéréo Onkyo P-3000R .



Les matériaux utilisés pour construire le SR9 sont assez beaux et clairement d'un calibre plus élevé que le MSR7 beaucoup moins cher (249 $). Les coussinets d'oreille, en particulier, ont un cuir synthétique beaucoup plus doux, tout comme le serre-tête. Les boîtiers du SR9 sont conçus avec goût et ils sont nettement plus étroits que le MSR7. Audio-Technica a fait un travail formidable en augmentant l'attrait visuel du SR9 tout en le rendant simultanément moins ostentatoire. Le mélange habile de textures polies et mates avec l'emblème subtil sur les tasses crie doucement: «Je prends le son au sérieux» sans crier «Regarde-moi, j'écoute de la musique en privé en public! Même si la construction du SR9 est encore principalement en plastique, la sensation générale est moins grinçante. Il est à noter qu'avant le SR9, je n'avais pas de véritables plaintes concernant la qualité du MSR7. Ce n'est que maintenant que j'ai les deux côte à côte que les différences sont mises en évidence.



Je travaille comme mécanicien, ce qui est un travail sale et en sueur rempli de bruit constant qui nécessite souvent une protection auditive. J'apprécie aussi l'haltérophilie pendant mon temps libre, et j'aime écouter de la musique en le faisant - ce qui nécessite un casque qui reste en place et reste confortable même lorsqu'il est trempé de sueur. J'évoque les deux points simplement pour souligner le fait que le SR9 a assez bien résisté aux rigueurs des deux situations. Je peux les porter pendant des heures sans même remarquer leur présence. La force de serrage est ferme, mais les coussinets d'oreille profonds et moelleux et la conception assez légère se combinent pour empêcher la force de serrage d'être une source d'inconfort.

Les écouteurs isolent également le bruit de l'entrée et la musique de sortir très bien. Je possédais une paire de Bose QC15 de première génération et, même sans suppression du bruit, l'excellente isolation du SR9 annule plus de son ambiant simplement en s'ajustant fermement. Le confort et l'utilité sont des nécessités lorsque l'on considère les écouteurs portables, et le SR9 ne peut pas être assez loué dans ces catégories.



En termes de performances sonores, cependant, le SR9 est un malheureux écart par rapport au MSR7 déjà à la limite de la luminosité. Tout ce qui a rendu le MSR7 génial est toujours présent. La scène sonore est idéale pour un casque portable. La clarté est excellente, tout comme la délimitation entre les éléments musicaux. Cependant, l'équilibre tonal du SR9 est inconfortablement froid et brillant. L'écoute à un volume léger à modéré récompensera l'auditeur plus analytique avec une corne d'abondance de détails musicaux. Malheureusement, cela devient un cas d'école de «trop de bonnes choses». Une fois que le volume est poussé à des niveaux plus forts, le SR9 se transforme d'un gentleman raffiné en un maniaque homicide. De manière générale, je trouve la musique beaucoup plus agréable lorsqu'elle est jouée à des niveaux d'écoute viscéraux, mais l'énergie excessive des aigus supérieurs du SR9 combinée à sa réponse anémique des graves m'a forcé à adopter une musique qui ne met pas en évidence ces faiblesses.

Même en écoutant les enregistrements euphoniques d'Acoustic Alchemy à des niveaux élevés, je voulais désespérément plus de punch dans le bas de gamme et moins de bord au sommet. Je me suis retrouvé à préférer mes écouteurs Sennheiser HD202 à 19,99 $, qui ont l'équilibre tonal le plus approprié de tous les écouteurs que je possède. La luminosité pernicieuse qui s'infiltre dans ces écouteurs «hi-fi» haut de gamme est absente, ce qui donne au HD202 un son plus agréable et plus facile à écouter. (Bien sûr, le SR9 surclasse le HD202 dans presque toutes les autres mesures imaginables, comme il se doit.)

Lorsque j'ai atténué les fréquences les plus élevées du SR9 et augmenté les plus basses à l'aide de mon Cowon P1 Plenue (en particulier, un léger roll-off au-dessus de 4,2 kHz, aboutissant à -3 dB autour de 13,2 kHz, avec un boost de + 3dB entre 76 Hz et 135 Hz), il a transformé le SR9 d'une déception à un casque portable presque idéal. Malheureusement, tout le monde n'a pas accès à l'égalisation ou n'est pas enclin à l'utiliser pour corriger les déséquilibres de fréquence inhérents à un produit.



Points forts
• Le SR9 a un son clair, net et révélateur.
• Ces écouteurs offrent un excellent confort et esthétique
• Un excellent ensemble d'accessoires est inclus.

avis polk audio signature s50

Points faibles
• Le SR9 a une énergie excessive dans les aigus supérieurs et n'a pas de punch dans les graves inférieurs.

Comparaison et concurrence
En comparant l'ATH-SR9 à un membre plus grand de la famille Audio-Technica, l'ATH-W1000z (699,99 $), j'ai remarqué qu'ils partageaient évidemment une voix similaire. Cependant, alors que le W1000z peut parfois être plus lumineux, il n'a pas la sibilance supérieure-aiguë plus dure que le SR9 a à des volumes plus forts. La gamme de fréquences globale du W1000Z sonne plus riche et plus riche, en particulier les basses. La différence de présentation de la scène sonore entre ces deux est marquée. Il convient de mentionner que l'ATH-W1000Z est conçu exclusivement pour un usage domestique, ce qui lui confère certaines limites de conception par rapport aux écouteurs portables.

J'ai également comparé le SR9 à un autre poids lourd non portable, le Fostex TH610 (599,99 $). Les différences tonales entre ces deux écouteurs sont bien plus évidentes. L'énergie des basses du TH610 est nettement plus forte, en particulier dans les fréquences les plus basses, même s'il ne s'agit pas d'un monstre de basse en soi. Le Fostex a une présentation plus équilibrée même s'il peut parfois être un peu brillant, il peut être écouté fort sans problème.

La concurrence pour Audio-Technica ne manque pas à ce prix. Le Sennheiser HD1 (349,95 $), le Bose QC25 (179,95 $) et le Bang and Olufsen Beoplay H6 (299 $) présentent des alternatives convaincantes au SR9 plus cher. Cette catégorie de casques est devenue encore plus compétitive en raison de l'évolution du marché vers les modèles sans fil, ce qui a conduit de nombreux fabricants à réduire leurs versions filaires. Pour ceux d'entre vous qui utilisent encore des DAP sans technologie Bluetooth, il n'y a probablement pas de meilleur moment pour acheter des écouteurs filaires.

Conclusion
L'Audio-Technica ATH-SR9 est un casque très bien fait, extrêmement confortable, orienté audiophile qui souffre d'une réponse en fréquence déséquilibrée et d'un prix élevé difficile à justifier par rapport au très similaire ATH-MSR7. Maintenant que j'ai correctement égalisé le SR9, je continue à l'utiliser quotidiennement, et je l'aime beaucoup. Si vos goûts sont plutôt brillants ou si vous êtes équipé pour l'égalisation et que vous êtes plus concentré sur l'ajustement et la finition que sur la valeur absolue, je vous suggère de donner un coup d'œil à l'Audio-Technica ATH-SR9. Mais pour parler de l'éléphant dans la pièce, je ne pense pas que le SR9 représente une valeur convaincante par rapport au MSR7. Pour environ 170 $ sur Amazon.com (au moment de la rédaction de cet article), le MSR7 peut être acheté pour un peu plus d'un tiers du prix du SR9.

Ressources additionnelles
• Visiter le Site Web Audio-Technica pour plus d'informations sur les produits.
• Consultez notre Page de la catégorie Avis sur les écouteurs et accessoires pour lire des critiques similaires.
Audio-Technica lance le casque sans fil ATH-DSR7BT sur HomeTheaterReview.com.