Test de l'amplificateur intégré Audio Research VSi55

Test de l'amplificateur intégré Audio Research VSi55

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Tout ce qui possédait les gars à Recherche audio pour vider le look de l'amplificateur intégré CA50 lorsqu'ils ont proposé son remplacement, je ne le saurai jamais. Ce produit maintenant disparu a crié 'Recherche audio!' à partir de 30 pas, doté en quelque sorte d'un panneau avant ARC approprié, avec des éléments de design qui remontent à plus de 30 ans. Au lieu de cela, avec le VSi55, nous obtenons une chemise de cheveux.



Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis sur les amplificateurs stéréo sur HomeTheaterReview.com.
• Trouver un récepteur AV pour coupler avec cet amplificateur.



On pourrait supposer, à juste titre, qu'Audio Research offre simplement aux débutants appauvris des valves un avant-goût des produits dont le VSi55 est dérivé. Les amplificateurs de puissance VS55 et VS110 - deux produits extraordinaires à TOUTES les mesures - sont responsables d'une renaissance, transformant l'entreprise de fusty en funky. Le préampli SP16 `` correspondant '' lui-même est un délicieux rappel des préamplis ARC d'autrefois, dans le sens le plus positif du terme. En raison d'être presque abordable, ce trio a élargi le profil de la propriété d'ARC, mais nous parlons toujours d'environ 5000 £ pour le jumelage le moins cher. Quant aux amplis de puissance, ils ne sont pas revenus au premier style ARC, mais à un look totalement utilitaire et générique des années 1950, avec des tubes exposés, des transformateurs exposés - la fonction avant la forme.

Tout cela est très agréable avec les amplis de puissance, car vous n'avez pas à les regarder. L'intégration est une tout autre affaire, car vous devez accéder aux commandes, donc une touche de style ne ferait pas de mal. Mais il y a ensuite le prix ...



Avec une puissance nominale de 50 W / canal et un prix de détail de seulement 2895 £, télécommande comprise, le VSi55 réduit certainement toutes les combinaisons séparées que l'entreprise peut offrir. Plus intéressant encore, le VSi55 améliore le premier ampli intégré CA50 qu'il remplace (en quelque sorte) par 500 £. C'est une économie d'enfer juste pour renoncer à une jolie fascia. Ce que vous obtenez ici est une sonnerie proche pour l'amplificateur de puissance VS55, mais avec l'ajout d'une section de préampli, sa présence est limitée au bord avant peu profond du châssis.

En raison de la légère pénurie d'espace (par rapport à un préampli pleine hauteur), toutes les fonctions sont étroitement regroupées sous forme de petits boutons carrés, sans bouton rotatif pour le volume: à la place, vous obtenez des boutons pour monter et descendre. En conséquence, vous constaterez que la télécommande est utilisée plus souvent que le contact main-ampli. Sur ce panneau noir, se trouvent, sur la gauche, un groupe de LED vertes indiquant le niveau de volume en 20 étapes et des LED séparées pour la sourdine, le mono et l'indication de l'entrée choisie: CD, tuner, vidéo et deux marqués SE1 et SE2, indiquant sources de ligne asymétriques. Le fonctionnement équilibré ne fait pas partie de la recette.

Dans un segment correspondant sur la droite se trouvent les six boutons «soft touch» pour l'alimentation, la mise en sourdine, le mono, la sélection d'entrée et l'augmentation / réduction du volume, à la manière du préampli SP16. Ces commandes sont reflétées sur la télécommande mince. Au-dessus de ce panneau, sur la surface plane et horizontale, est une plaque d'argent découpée pour les vannes derrière lui sont les transformateurs secteur et de sortie et les sommets des condensateurs. Voici où les choses deviennent moche: j'aime autant le rétro que le prochain, mais la finition de ceux-ci m'a fait revenir (comme le VS55) à Dynakits de 40 ans en arrière, où la finition était une réflexion après coup pas autorisée à compromettre le prix de l'autocollant . Heureusement, il existe une cage tubulaire en option pour 250 £, qui - lorsqu'elle est en place - obscurcira au moins en partie les transformateurs. J'ai été très déçu de voir que la ferronnerie de l'échantillon d'examen s'affaissait en fait au milieu. (Encore une fois, un détaillant avait l'échantillon d'examen avant qu'il ne m'atteigne. Et le salaud bon marché a retiré les piles de la télécommande.)



À l'arrière du châssis 14x8x16in (WHD) se trouvent cinq paires d'entrées asymétriques, une sortie caisson de basse mono pleine gamme, des points de test de voltmètre pour le réglage de la polarisation, des bornes de liaison à cinq voies 0-4-8 ohms, un porte-fusible et une prise d'entrée secteur CEI. La qualité de ces raccords est impossible à critiquer, plaqués or et robustes, et il y avait beaucoup d'espace pour vous permettre de monter de gros câbles tout en ayant suffisamment de superficie pour balancer une clé. Curieusement, il n'y a pas de sortie bande, mais Audio Research pourrait bien faire basculer le chapeau vers le 21ème siècle: de nos jours, les pirates enregistrent via ordinateur directement sur leurs graveurs de CD.

Vous ferez une double prise lorsque vous verrez cela si vous connaissez son frère avec ampli uniquement. Le VSi55 peut être 1 pouce plus haut et 2 pouces plus profond que le VS55, et la plaque supérieure fraisée et anodisée est 1 1/2 pouce plus profonde, avec le logo Audio Research plus grand intégré comme utilisé sur la série VT des amplis de puissance, mais la ressemblance est presque clonée -aimer. Mais c'est toujours un peu moche.

Seulement c'est aussi une bonne affaire. Pour seulement 200 £ de plus que le VS55 à amplificateur de puissance uniquement, vous rêvez d'un «frontal» sous la forme d'une section de commande passive, utilisant des relais contrôlés par microprocesseur. Essayez de trouver un préampli autonome décent pour 200 £. Les chemins de relais d'entrée haute performance sont courts, les mêmes que ceux du produit phare REF2 Mkll, et le microprocesseur se souvient de la dernière entrée sélectionnée et du réglage stéréo / mono lorsqu'il est mis hors tension. La mise en marche est suivie d'une période de préchauffage de 30 secondes en mode silencieux complet, le contrôle du volume se réinitialise à zéro pour éviter les coups ou les coups indésirables.

Bowers et Wilkins 805 diamant

En savoir plus sur le VSi55 à la page 2.

Les similitudes avec le VS55 continuent à l'intérieur. Le circuit actif est essentiellement celui de l'amplificateur de puissance, mais avec 7 dB de gain en plus pour une plus grande sensibilité (0,38 V), ce qui tient compte du préampli passif. Le VSi55 est doté d'une entrée de classe A du VS55 avec une alimentation CC régulée et des étages de commande composés de trois vannes 6N1P. Les étages de sortie de classe AB à couplage cathodique partiel utilisent deux paires de tubes de sortie 6550EH, de fabrication russe, et la puissance était plus qu'adéquate pour conduire les chiots Wilson WATT, LS3 / 5A et - le meilleur de tous - Quad ESL, qui adoraient simplement le bébé ARC.

C'est comme ça: vous abordez le VSi55 comme vous le feriez pour n'importe quel équivalent dépouillé d'un article de luxe. Les exemples incluent des voitures d'entrée de gamme au lieu de modèles de l'extrémité de la gamme chargée d'extras, des caméras avec moins de fonctionnalités - peu importe. Le fait est que vous obtenez la partie la plus importante de l'ensemble - ses performances inhérentes - à un prix abordable. Ce à quoi vous renoncez, à des degrés divers, ce sont l'aspect fini et / ou les installations, plutôt que la capacité.

Franchement, vous ne ressentirez aucune perte en termes de fonctionnement quotidien, qu'il s'agisse d'ergonomie ou d'installations. Vous avez la télécommande, vous avez suffisamment d'entrées, vous avez l'allumage contrôlé. Alors, à quoi renoncez-vous vraiment pour les économies? Looks et finitions.

Une fois que vous avez dépassé la présence indistincte de l'unité, vous commencez à penser à d'autres analogies, à des choses loufoques avec des performances qui transcendent tous les signaux négatifs que la forme peut transmettre. Lotus 7, cuisinières Aga - il existe de nombreux objets brillants qui semblent avoir été conçus lorsque le créateur souffrait d'une gueule de bois ou d'une démence légère. Le VSi55 est tout simplement trop bon, trop vertueux pour être écarté car il est tellement bidon.

Alimenté par les signaux du lecteur CD Marantz CD-12 / DA-12 et de la platine tourne-disque SME 30 Mk II / bras SME Series V / cartouche Koetsu Urushi via l'étage phono EAR, entièrement câblé avec des câbles transparents, dans les enceintes susmentionnées, le bébé ARC a mis 20 secondes à me convaincre que c'était un pur-sang. Mon disque actuel tingle-up-the-spine, les débuts de Joss Stone, The Soul Sessions, a fourni de nombreuses preuves que cet amplificateur pouvait gérer les textures de bande médiane et vocales très importantes avec le genre de vraisemblance que nous recherchons d'un système `` haute fidélité ''. .

OK, OK, nous parlons donc de circuits de tubes push-pull de gros et gros verres classiques (plutôt que de 300B saturés de sentiments). Il était presque certain qu'il y aurait de la chaleur à gogo, avec un son agréable pour les oreilles. Mais il y a plus qu'un soupçon de modernité sous la forme de la récupération des détails et de la clarté pure qui rend cet amplificateur attrayant non seulement pour les convertisseurs de tubes qui sont à court d'argent. Je peux le voir être utilisé comme moyen de sevrer les auditeurs des transistors et des vannes.

L'élément le plus impressionnant, si ce qui précède vous semble être une manière amusante de positionner un ampli, est la basse. Vous ne confondrez pas les registres inférieurs avec les octaves inférieures à resserrement du sphincter recréées par de grandes puissances à transistors. Jamais vous n'envisageriez même de montrer et encore moins de jouer ceci à une victime hip-hop portant un QI à deux chiffres et portant une casquette de baseball à l'envers. Il ne déplace pas les montagnes et ne fait pas craquer le plâtre. Cela ne vous fera pas penser qu'un 16 roues vient de passer chez vous. Mais il rendra justice à n'importe quel enregistrement que vous pouvez le nourrir, du funk snap-bass au jazz acoustique en passant par les bandes sonores explosives.

Bien que la basse ne soit pas un domaine qui me préoccupe trop, je dois admettre qu'il y avait quelque chose de terriblement séduisant dans le comportement du VSi55 en bas. Le son avait une base, une masse qui suggérait un ampli beaucoup plus gros avec des réserves de puissance beaucoup plus importantes et des capacités dynamiques plus larges que ce que l'on associerait à un travail à lampe 2x50W. Et pour ceux d'entre vous qui pensent latéralement, non, je ne suggère pas que le mariage avec Quads fonctionne si bien parce qu'ils sont moins révélateurs que les Wilson WATT Puppies. Cela vous fera plaisir de savoir que même les chiots ne pouvaient pas révéler de lacunes particulières.

Mais il y a un autre domaine où le VSi55 nie son rôle de luminaire d'entrée de gamme dans le catalogue ARC: il crée une vaste scène sonore véritablement tridimensionnelle. J'ai entendu parler de plus gros - la combinaison McIntosh C2200 / MC2102 révèle un autre «quelques pieds» de profondeur et de largeur - mais on ne peut rien reprocher au sens des proportions dans le vaste terrain de jeu du VSi55. Ajoutez à cette transparence enviable et un registre supérieur doux, rapide et précis, et vous avez un peu de miel qui me rappelle (et pas seulement à cause de la finition naff) de la combinaison vraiment classique Dynaco PAS3 / Stereo 70.

Si «utilitariste» est un mot de quatre lettres dans votre dictionnaire, un autre grand paiera pour le très bon T + A V-10. Si vous avez besoin d'une boucle de bande, d'un fonctionnement équilibré, ou même d'un panneau avant de 19 pouces, le marché regorge d'alternatives. Mais si vous voulez l'honnêteté - à la fois en termes de son et de valeur - et pouvez vivre avec les bases, l'attrait du VSi55 pourrait s'avérer écrasant.

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