Amplificateur intégré Audio Hungary Qualiton A50i

Amplificateur intégré Audio Hungary Qualiton A50i
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Les amplificateurs intégrés sont un excellent moyen de configurer un système de musique à deux canaux haute performance, obtenant souvent la plupart sinon la totalité des avantages sonores des composants séparés tout en économisant sur le coût des composants séparés, les câbles d'interconnexion, l'espace et, bien sûr, en coupant un câble d'alimentation hors de l'équation. De plus, l'avantage de l'adaptation parfaite des composants du préamplificateur à l'amplificateur, par le fabricant, ne doit pas être négligé.

La plupart des amplis intégrés, cependant, sont à semi-conducteurs, et ces derniers temps, je me suis de plus en plus tourné vers les tubes, en particulier à la lumière des progrès (relativement) récents de la technologie, de la fabrication et de la disponibilité. En termes simples, les composants de tube n'ont jamais été aussi faciles à posséder qu'ils ne le sont actuellement.



Audio_Hungary_Qualiton_A50i_internal.jpgCombinez ces deux goûts et vous obtenez l'amplificateur intégré Qualiton A50i (7500 $) par Audio Hongrie , un acteur relativement nouveau sur la scène audio grand public dont le propriétaire et directeur exécutif du design, Lazlo Fabian, est un physicien passionné par le son.



L'A50i, le premier produit de la gamme Audio Hungary, est un pur amplificateur intégré de classe A avec une distorsion harmonique rapportée inférieure à 0,75% (mesurée à 1 kHz à pleine puissance) et une réponse en fréquence de 30 Hz à 100 kHz.

Selon Audio Hungary, aucune dépense n'a été épargnée dans la sélection des pièces, la conception ou la construction de l'A50i. Les transformateurs de sortie sont de type toroïdal et fabriqués en interne et réglés sur les charges nominales de 4 ohms et 8 ohms.



En termes de conception, l'A50i dispose d'un contrôle de volume et d'un sélecteur d'entrée situés au centre, avec une bague extérieure qui contrôle la sélection d'entrée, tandis que le bouton intérieur contrôle le volume. Il y a quatre entrées audio analogiques, dont trois sont RCA asymétriques, tandis que l'une est mini XLR symétrique. Un ensemble de câbles de raccordement XLR mini à pleine taille est inclus, ce qui facilite la connexion à une source symétrique dès la sortie de la boîte.

Audio_Hungary_Qualiton_A50i_integrated_amp_iso.jpgL'A50i repose sur deux tubes Tungsram ECC83 pour l'étage d'entrée, avec quatre tubes E88CC alimentant la tension et quatre pentodes KT120 pour l'amplification de la puissance de sortie.

Pour soulager l'expérience de possession d'un amplificateur à tube, une caractéristique que je vois de plus en plus sur les composants à tube de nos jours est la polarisation automatique. L'A50i a sa version, qui surveille le courant de sortie des quatre tubes de sortie KT 120 et les ajuste à une valeur prédéfinie, garantissant que tous les tubes de sortie fonctionnent de manière égale.



Le boîtier et la disposition de l'unité contribuent à son apparence étonnante: une seule feuille d'acier inoxydable hautement poli est pliée dans un boîtier à cinq côtés, ouvert uniquement sur sa face inférieure. Un couvercle inférieur amovible assorti du même matériau offre un accès caché à ses entrailles. Le complément de tube est disposé selon un motif symétrique directement devant les transformateurs toroïdaux massifs. Le résultat est une unité de 14 pouces de large, 16 pouces de profondeur et 8,25 pouces de hauteur sans vis visibles.

À 55 livres, l'A50i est costaud, certes, mais ce poids contribue à la qualité de l'air. Une télécommande sans fil incluse, conçue pour correspondre à l'esthétique de l'amplificateur, contrôle le volume et les fonctions de sourdine.

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Le Qualiton s'est installé facilement dans ma salle d'écoute dédiée, et était principalement associé au désormais abandonné Tours acoustiques de Vienne Schönberg .

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Le gros de mes tests a été effectué via Tidal au moyen d'un Oppo BDP-105 connecté à l'A50i via les entrées symétriques. Pour tester les caractéristiques générales de l'amplificateur, j'ai joué une chanson familière de Maroon 5, «Sunday Morning». Immédiatement, j'ai remarqué une imagerie complète d'avant en arrière, ainsi qu'une large scène sonore, ce qui facilite la localisation des instruments et des voix dans l'image. À plusieurs reprises, il a sonné si certains instruments venaient de l'extérieur de ma zone d'écoute. Les paroles d'Adam Levine se projetaient naturellement dans ma pièce et avaient une qualité éclatante qui flottait dans mon espace d'écoute. Des niveaux de volume plus bas ont maintenu la signature sonore de la plupart des amplificateurs sans fermer les basses ou la plage dynamique.

Maroon 5 - Dimanche matin (sous-titré) Audio_Hungary_Qualiton_A50i_front.jpgRegardez cette vidéo sur YouTube

La voix d'Esperanza Spalding, en particulier sur la chanson 'Unconditional Love', affichait un caractère terreux avec plus de trois dimensions qu'avec ma pile Rotel RC 1590 et RB-1590 précédemment installée. Bien que ce ne soit peut-être pas le meilleur amplificateur à comparer à l'A50i, c'est ce que j'avais à disposition pour faire l'expérience d'une comparaison côte à côte. Cependant, les 350 watts par canal du RB-1590 lui ont donné un avantage à certains égards, notamment en termes de claquement des basses. Quoi qu'il en soit, il y avait une qualité live avec l'A50i, similaire à ce que l'on entendrait en assistant à un concert dans une petite salle. Pour résumer, la large gamme vocale d'Esperanza avait une chaleur riche qui était impressionnante et addictive.

Esperanza Spalding - Amour inconditionnel Regardez cette vidéo sur YouTube

J'ai eu la chance d'avoir un jeu supplémentaire d'enceintes sous la main - le Signature 3 de QLN - qui a permis d'entendre comment l'A50i joue avec un haut-parleur moins sensible (87 dB contre 91 dB pour les tours de Schönberg). J'ai revisité `` Unconditional Love '' d'Esperanza et j'ai remarqué que les musiciens étaient toujours brillamment peints dans leurs positions dans ma chambre, et étaient facilement identifiables, tandis que la voix d'Esperanza flottait devant avec juste la bonne quantité de force. Avec le «Sunday Morning» de Maroon 5, le niveau d'imagerie et la précision vocale ont été maintenus, mais j'ai remarqué une précision tonale améliorée par rapport aux Schönberg.

Après une longue période de vie et d'écoute avec l'A50i, j'ai remarqué ce qui est mieux décrit comme de petites améliorations dans un large éventail de domaines, ce qui s'est résumé à créer une différence stupéfiante dans l'ensemble.

Pour mettre le Qualiton A50i à l'épreuve de manière plus brutale, j'ai cité 'Back in Black' de l'album du même nom d'AC / DC. Alors que certains diront que les amplis à lampes sont destinés à une musique plus raffinée, mes goûts sont larges et je ne sais jamais ce que l'ambiance apporte, donc tout amplificateur de mon système doit résister à toute occasion.

Heureusement, l'A50i a livré. L'ampli a conservé le courage et l'énergie de la voix rauque de Brian Johnson, et n'a pas du tout lutté avec la basse entraînante de la chanson. Il n'y avait aucune indication de distorsion, mais j'ai remarqué une perte d'énergie tout en bas, qui avait plus à voir avec la réponse en basse fréquence 42Hz du QLN Signature 3, pas avec le point 30Hz -3dB de l'A50i.

Points forts

  • L'A50i fonctionne en pure Classe A jusqu'à 50 watts par canal avec une réserve de marche de 50%.
  • L'ampli comprend des transformateurs de sortie toroïdaux fabriqués en interne et est le résultat d'une philosophie de conception de rechange sans frais de haut en bas.
  • Le boîtier présente un ajustement et une finition haut de gamme, avec un magnifique châssis en acier inoxydable poli et aucune vis visible.
  • L'A50i incorpore un circuit de polarisation automatique exclusif qui maintient tous les tubes d'amplification de sortie fonctionnant de manière égale, éliminant le besoin d'ajustement manuel de polarisation tout en prolongeant la durée de vie des pentodes.
  • L'A50i peut accueillir des charges nominales de 4 ohms et 8 ohms au moyen de sorties haut-parleurs spécifiques sur le panneau arrière.

Points faibles

  • L'A50i est strictement un amplificateur pentode linéaire sans capacité à fonctionner en mode triode, ce qui semble être une tendance dans la conception d'amplificateurs à tubes ces dernières années.
  • L'A50i n'a pas d'indicateur de mauvais tube, comme certains de ses concurrents.
  • Le couvercle du tube nuit à l'aspect général de l'ampli.

Comparaison et concurrence
Si vous n'êtes pas encore passionné d'amplificateurs à tubes, vous serez peut-être surpris de savoir qu'il existe de nombreux fabricants d'électronique à tubes qui créent des amplificateurs intégrés. Cependant, le champ se rétrécit lors de la limitation de la comparaison aux amplificateurs de sortie de classe A. Bien que nous puissions débattre des mérites des amplificateurs de classe A et AB, d'après mon expérience, la classe A gagne à chaque fois. Pour garder la comparaison pertinente, je limite les prétendants à quelques conceptions de sortie de classe A.

Le fabricant français Jadis a son I50 intégré , qui est également évalué à 50 watts par canal et utilise des tubes de sortie KT150. Comme l'A50i, le Jadis inclut la polarisation automatique. Le I50 possède une caractéristique supplémentaire par rapport au A50i: une entrée numérique USB permettant à un ordinateur ou une source de sortie numérique de se connecter directement. J'ai des émotions mitigées à propos de la combinaison de la nostalgie des tubes hérités et de la technologie numérique en constante évolution, car à un moment donné, la connectivité numérique devient désuète. Le Jadis I50 en est un excellent exemple: son convertisseur numérique-analogique atteint un maximum de 48 kHz / 16 bits. Actuellement, ma préférence est de séparer cette fonctionnalité. À 11 495 $, le I50 est également plus cher que le A50i, mais pas tellement pour le garder hors de considération.

Le Rogers EHF-100 MK 2 est un autre ampli intégré de classe A fin évalué à 65 watts par canal avec quatre pentodes KT-88. Toutes les entrées sont asymétriques, tandis que l'A50i possède une entrée symétrique. L'EHF-100 MK 2 est fabriqué en Amérique - à New York pour être précis - et dispose également d'un câblage point à point, avec l'avantage supplémentaire de tous les composants de spécifications militaires. L'EHF-100 MK 2, comme le Qualiton, dispose d'une fonction de polarisation automatique, qui, selon le fabricant, prolonge la durée de vie des tubes et permet le remplacement d'un seul tube, au lieu de changer l'ensemble complet. Avec un prix de détail de 8 000 $, sa valeur est en ligne avec celle de l'A50i. L'aspect aéronautique général de l'EHF-MHK MK 2 n'est pas aussi habillé que l'A50i, mais toujours ultra cool.

Le Selon Spirit III Gen 4 (6 900 $) d'Autriche est un amplificateur triode et pentode de classe A. sélectionnable par l'utilisateur. Dans sa dernière itération, le Spirit III avec pentodes KT150 offre 65 watts par canal en mode Pentode et 40 watts par canal en mode Triode. De plus, comme le Qualiton, l'Ayon a une polarisation automatique, qui dans ce cas comprend un ordinateur de bord qui détecte les tubes défectueux via un affichage numérique sur le panneau arrière et un indicateur LED sur le panneau avant. L'ajustement, la finition et le style général sont superbes, mais différents de l'A50i.

Conclusion
Le Qualiton A50i s'est avéré être un amplificateur intégré incroyablement satisfaisant pendant mon séjour avec lui, en particulier en raison de son agilité et de sa fidélité dans les médiums et les hautes fréquences, qui brillaient aussi bien sur le chant que sur les instruments. Couplées à une quantité importante de claquement de basse qui dément sa puissance nominale, ces qualités m'ont permis d'apprécier tous les genres que j'ai lancés à l'A50i, du rock au classique en passant par le jazz. Plus je passais de temps avec le Qualiton A50i, plus je voulais l'ajouter comme pièce maîtresse de mon équipement à plein temps, si seulement mon budget le permettait.

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Si vous croyez à la sortie de tube de classe A comme moi, le Qualiton A50i offre une belle combinaison de design esthétique et de performances, ainsi que la possibilité de piloter des enceintes moins sensibles, ce qui en fait un choix robuste et polyvalent pour pratiquement tous les tubes. système à deux canaux.

Ressources additionnelles
• Visiter le Site web Audio Hungary pour plus d'informations sur les produits.
• Consultez notre Page de catégorie Amplificateur pour lire des critiques similaires.
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