Astell & Kern May a évalué le lecteur audio numérique Cube

Astell & Kern May a évalué le lecteur audio numérique Cube
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Le cube Astell & Kern Can (1499 $ à Crutchfield et Amazone ) est arrivé avec le récemment examiné SA700 . Bien que les deux unités présentent de nombreuses similitudes, y compris un ajustement et une finition impeccables, une différence était immédiatement perceptible: la taille nettement plus grande du Kann Cube. À 3,45 pouces de large, 5,51 pouces de haut et 1,24 pouces de profondeur, le Kann Cube, bien que n'étant pas tout à fait un cube, est plutôt grand pour un lecteur portable. Mais la taille permet un énorme écran tactile de cinq pouces et une batterie de 7400 mAh, qui offre jusqu'à neuf heures de lecture.

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astell-kern-kann-cube-dap_05__87637.1573652426.jpgMalgré son corps en aluminium, le Kann Cube pèse 17,8 onces, soit près d'une demi-livre de plus que le corps en acier inoxydable SA700 . Son design industriel est audacieux et musclé, avec l'écran dominant le panneau avant et les lignes horizontales qui divisent les côtés et le panneau arrière en quatre sections de taille égale. La droite est inclinée à l'endroit où elle rencontre le panneau arrière, avec des empreintes audacieuses, ce qui permet au Kann Cube de s'adapter confortablement à votre main droite (désolé, gaucher). La partie supérieure a une roue de volume joliment finie avec un motif de style turbine, et la section suivante a trois boutons métalliques pour le contrôle du transport. Le panneau de gauche semble un peu simple en comparaison, avec seulement un emplacement pour carte micro-SD et un port mini-XLR, mais ce port attirera l'attention de nombreux audiophiles.



Le panneau inférieur a un port USB-C et le panneau supérieur a un petit bouton d'alimentation et des prises casque symétriques (2,5 mm) et asymétriques (3,5 mm). La prise casque 3,5 mm fait double emploi en tant que sortie numérique optique. Astell & Kern propose des étuis en cuir en option (179 $) en noir et vert olive. J'ai trouvé que ce dernier offrait un joli contraste avec le corps 'Wolf Grey' du joueur, tout en offrant une protection modérée. Cependant, si vous avez tendance à laisser tomber votre téléphone et vos lecteurs multimédias portables, un étui plus robuste est recommandé.



astell-kern-kann-cube-dap_07__05667.1573652426.jpgÉtant donné que les appareils Astell & Kern partagent une grande partie des mêmes fonctionnalités, une exploration approfondie du Kann Cube entraînerait beaucoup de redondance avec mon examen du SA700 . Pour éviter cela, je vais vous référer à cet examen et me concentrer ici principalement sur les fonctionnalités qui distinguent le Kann Cube de ses frères.

Le Kann Cube est le deuxième lecteur de la ligne Kann d'Astell & Kern et est présenté comme une centrale audio qui combine suffisamment de puissance pour piloter les téléphones les plus difficiles avec suffisamment de finesse pour maintenir un plancher à faible bruit. Le Cube peut gérer des fichiers audio jusqu'à 384 kHz / 32 bits et DSD256 / 11,2 MHz. La carte interne de 128 Go et la carte Micro-SD jusqu'à 1 To peuvent contenir un certain nombre de fichiers haute résolution pour les moments où vous ne diffusez pas ou n'utilisez pas AK Connect sur un serveur extérieur.



D-to-A est géré par une paire de DAC ESS ES9038PRO à huit canaux fonctionnant en mode double mono. ESS s'est fait un nom dans le monde audiophile avec ses récentes offres DAC, qui se divisent en deux lignes: «SABRE HIFI» et «SABRE PRO». Lorsque vous voyez un ESS DAC dans un lecteur portable, il s'agit généralement d'un de la ligne SABRE HIFI. Le Kann Cube est le premier lecteur portable à utiliser une paire de DAC SABRE PRO, une configuration qui offre une plage dynamique élevée avec une distorsion extrêmement faible, qui peut être encore améliorée en utilisant la sortie XLR.

Si le chemin sonore le plus pur des sorties du DAC est souhaité, la sortie XLR de niveau ligne le fournit. En utilisant ce chemin, la sortie XLR peut alimenter votre préamplificateur de choix. La plupart des utilisateurs utiliseront à la place les sorties casque, pour lesquelles les sorties DAC alimentent le contrôle du volume, qui à son tour va aux amplificateurs de balance ou de déséquilibre, en fonction de la sortie sélectionnée. Les amplificateurs du Kann Cube peuvent être configurés par l'utilisateur sur trois niveaux de sortie différents. Bien que cela augmente la sélection habituelle des niveaux de puissance, ce qui est plus important, c'est la quantité d'énergie disponible. Le Kann Cube double presque la quantité de puissance du Kann d'origine avec jusqu'à 12 Vrms équilibrés et 6 Vrms asymétriques.

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Afin de me concentrer sur la qualité sonore du Kann Cube, j'ai utilisé les mêmes écouteurs que dans le SA700 la revue. La plupart de mon écoute était avec le MrSpeakers 'Aeon Flow (fermé) casque, mais j'ai aussi écouté le Ultimate Ear's Reference remasterisé , Les ER4 XR d'Etymotic, les Audeze LCD-XC et les Sennheiser Momentum 3 . Comme auparavant, j'ai aussi brièvement utilisé l'Astell & Kern T9ie (revue à venir) pour essayer la sortie symétrique de 2,5 mm.

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J'ai commencé mon écoute avec une des mêmes chansons, en commençant par 'Toosie Slide' de Drake (44.1 / 16, MQA). Les basses profondes et puissantes de cette piste ont été reproduites avec nettement plus de solidité et de puissance. Alors que les deux lecteurs Astell & Kern ont fait un bon travail avec la basse sur les écouteurs des MrSpeakers, les écouteurs Audeze ont facilement représenté la différence entre les amplificateurs des deux joueurs. Le SA700 a fourni un bon contrôle des écouteurs Audeze, mais le Kann Cube les a saisis avec nettement plus de contrôle et de détails.

Drake - Toosie Slide (Clip officiel) Regardez cette vidéo sur YouTube

Le Kann Cube m'a également rappelé que l'ouverture de 1812 de Tchaïkovski (44,1 / 16 FLAC) a beaucoup plus à lui que ses infâmes canons. J'apprécie particulièrement le trombone et le tuba, que le Cube a reproduit avec un réalisme nuancé qui correspondait à celui de mon système de casque de bureau de référence, le Questyle CMA800i . Alors que j'ai trouvé que le SA700 avait une scène sonore plus petite, la scène sonore du Cube était vaste et précise. Je pouvais discerner les positions non seulement du trombone et du tuba, mais aussi des violons et autres instruments avec facilité. Bien sûr, je m'en voudrais de ne pas parler des canons, que le Kann Cube a reproduits avec autant de détails et de dynamique que je n'en ai jamais entendu à travers les écouteurs MrSpeakers ou Audeze.

Tout au long de mes séances d'écoute, j'ai trouvé le Kann Cube équilibré et dynamique tout en conservant une scène sonore bien formée. J'ai écouté une variété de morceaux de démo de spectacles audiophiles de Rickie Lee Jones, Rebecca Pidgeon, Jeff Buckley et Holly Cole. Le Kann Cube était cohérent en ce sens qu'il présentait une grande quantité de détails faciles à entendre et ne semblait jamais fatiguer face à un pic dynamique. J'ai écouté plusieurs de ces morceaux plusieurs fois à différents volumes et cela est resté cohérent tout au long de mes séances d'écoute.

Enfin, j'ai fait un peu d'écoute via la sortie symétrique 2,5 mm avec le seul casque symétrique dont je disposais, l'Astell & Kern T9iE. Comme avec le SA700, j'ai remarqué que la sortie symétrique avait amélioré la dynamique et le contrôle, mais la différence était plus petite ici. Je pense que c'est parce que la sortie asymétrique du Cube est si capable. Là où j'ai remarqué la plus grande différence était dans l'augmentation des détails et encore moins de bruit de fond. En entendant cela, j'ai regretté de ne pas avoir plus d'écouteurs avec des câbles symétriques qui pourraient en profiter.

Points forts

  • La puissance de sortie du Kann Cube est énorme, et je soupçonne qu'il pilotera presque tous les casques avec facilité, même ceux qui sont notoirement difficiles à conduire.
  • La puissance ne se fait pas au prix du bruit ou de la distorsion. La lecture de la musique était propre et bien contrôlée, avec des arrière-plans très «noirs».
  • La combinaison des options de sortie en fait un lecteur très polyvalent qui peut facilement effectuer une double tâche à la maison ou sur la route.

Points faibles

  • Malheureusement, la haute performance a un prix: à savoir, la taille et le poids. Ce lecteur ne rentrera pas dans la plupart des poches et son poids ne passerait pas inaperçu.
  • L'augmentation du bruit de fond lorsqu'il est branché sur une alimentation secteur peut avoir un impact sur ceux qui écoutent plus longtemps que la batterie ne peut durer - environ 8,5 heures pendant mes sessions d'écoute.

Concurrence et comparaison

Je ne sais pas à quoi comparer cet appareil, car il se situe quelque part dans le territoire inexploré entre les plates-formes portables et de bureau. Si l'ensemble de fonctionnalités du Kann Cube vous plaît mais que vous n'avez pas besoin de puissance, jetez un œil à certains des autres joueurs de la gamme Astell & Kern.

Conclusion
Le Astell & Kern Can Cube est un DAP au son excellent qui porte facilement deux chapeaux. D'une part, le Cube dispose des fonctionnalités et de la puissance nécessaires pour constituer un bon système de lecture pour casque à domicile. Bien que j'aie trouvé une légère augmentation du bruit de fond lorsque je suis branché sur le bloc d'alimentation, la possibilité de se déplacer d'une pièce à l'autre ou même de ma cour arrière tout en travaillant à domicile était extrêmement agréable. Je n'ai jamais eu l'impression d'abandonner quoi que ce soit en utilisant le Cube plutôt que mon système de bureau. D'autre part, il peut également vous accompagner et fournir une excellente lecture de musique en déplacement, à condition que cela ne vous dérange pas de transporter une brique.

Le Kann Cube ne semblait jamais manquer de marge, mais il n'était pas brutal dans son application. Il semblait toujours utiliser suffisamment de jus pour faire le travail sans stress ni dynamique artificielle. La musique que j'écoutais était bien détaillée sans être dure. Les basses étaient serrées et solides tout au long du grave médium à la zone médium. J'ai trouvé les médiums et les aigus clairs et détaillés et pour vraiment bénéficier de la vitesse, de la puissance et du contrôle du Kann Cube. Les cors étaient dynamiques, les cymbales avaient cet anneau métallique sans être durs. En bref, le Kann Cube obtient tellement de petits détails, ce qui rend d'autant plus facile de se perdre dans la musique.

Je sais que j'ai dit que j'allais m'en tenir à discuter de ce qui rendait le Kann Cube différent de l'autre lecteur Astell & Kern que nous avons récemment examiné, mais au cas où vous vous poseriez la question, les performances Wi-Fi et Bluetooth étaient très bien. Pas de grandes révélations, cela n'a pas fait par magie mon Sennheiser Momentum 3s sans fil sonner comme des HD800, mais si vous vous trouvez dans une situation où les écouteurs sans fil sont préférés, comme écouter de la musique tout en faisant des tâches ménagères, le Kann Cube fonctionnera très bien. Cependant, pour vraiment profiter de tout ce qu'il a à offrir, utilisez le DAC et les amplificateurs pour écouter de la musique sur vos écouteurs filaires préférés. Cela en vaut la peine.

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Ressources additionnelles
• Visiter le Site web d'Astell & Kern pour plus d'informations sur les produits.
Astell & Kern SA700 Lecteur audio haute résolution portable examiné sur HomeTheaterReview.com.

• Consultez notre Page de catégorie du lecteur audio pour lire des critiques similaires.

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