Amplificateur stéréo AricAudio Transcend Series KT120 SE examiné

Amplificateur stéréo AricAudio Transcend Series KT120 SE examiné
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Après avoir écrit l'article Qu'est-ce qui est si irrésistible à propos d'un ampli à triode simple (SET)? J'ai commencé à recevoir des dizaines d'e-mails de lecteurs me demandant si j'étais au courant d'une entreprise située à Brimfield, Massachusetts, appelée AricAudio et son PDG / Designer, Aric Kimball. Chaque lecteur avait acheté un préamplificateur à tube ou un amplificateur SET de cette société et était ravi de la qualité de fabrication, du niveau de performance et des prix raisonnables. Lorsque j'ai fait mes recherches sur le travail d'Aric, il était évident qu'il était un concepteur de tubes innovant et un maître artisan qui fabrique à la main du matériel de haut niveau qui rivalise avec des équipements de tubes beaucoup plus chers sur le marché actuel.



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Après une conversation avec Aric concernant l'amplificateur SET de sa gamme que je devrais examiner, nous avons opté pour l'amplificateur stéréo Transcend Series KT120 SE, qui se vend à 2350 $. C'est l'une des rares conceptions SET qui utilise des lampes de puissance KT88 / KT120 / KT150 et peut être utilisée en mode SET ou Ultra-Linear. Cela vous permet d'obtenir 9 à 11 watts en mode SET, en fonction de la lampe de puissance que vous utilisez. Si vous avez besoin de plus de puissance pour alimenter vos haut-parleurs avec certains types de musique, vous pouvez basculer un interrupteur à bascule pour mettre l'amplificateur en mode ultra-linéaire pour obtenir 18 à 22 watts par canal. Ces tubes de puissance sont tous en stock actuel et sont à un prix très raisonnable par rapport aux tubes NOS souvent utilisés dans les conceptions SET. Il s'est avéré que ma paire de tubes préférée dans cet amplificateur était le JJ Blue Glass KT88, qui peut être acheté pour moins de 120 $.





Le KT120 SE est également un amplificateur de casque avec une commande de volume, ainsi qu'un interrupteur à bascule pour déconnecter vos haut-parleurs lorsque vous utilisez votre casque.





Le KT120 SE est arrivé en parfait état car l'emballage contenait des contreventements internes de haute qualité et des charges pour le protéger en toute sécurité. Cet ampli est une pièce très belle, avec une grande qualité de construction. Il a une hauteur de trois pouces, une largeur de huit pouces et une profondeur de 12 pouces, et il ne pèse que 35 livres. La taille compacte a facilité le déplacement entre mes deux systèmes. L'ampli a des panneaux latéraux en noyer avec un châssis noir qui est conçu dans le soi-disant `` style cuirassé '' de l'équipement à tubes classique. Cela signifie que les trois gros transformateurs Hammond de haute qualité du KT120 SE sont disposés tout à l'arrière du châssis supérieur, avec les tubes d'alimentation et d'entrée 12AT7 à l'avant, le tout dans une rangée. Vous trouverez également un badge élégant avec le nom de l'amplificateur et le logo AricAudio gravés entre les lampes de puissance.

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Sur la plaque avant se trouvent la commande de volume, l'entrée casque et une commande de rétroaction négative variable. Vous pouvez faire fonctionner l'amplificateur sans aucune rétroaction négative, ce qui, à mon avis, produisait les meilleures performances quel que soit le mode de puissance dans lequel se trouvait l'amplificateur ou les enceintes qu'il pilotait. Cependant, cette fonction vous donne la flexibilité de composer ce que vous trouvez le plus musical ou le plus agréable à votre oreille. À l'arrière, vous trouverez une paire d'entrées RCA, une entrée CEI, un interrupteur marche / arrêt, l'interrupteur qui éteint les bornes des haut-parleurs lorsque vous utilisez le KT120 SE comme amplificateur de casque et deux ensembles de quatre. Bornes de câble d'enceinte ohm ou huit ohms.

J'ai alimenté les signaux d'ampli de mon préamplificateur Micro-ZOTL, le reste de l'équipement en amont était un transport de CD CEC-3, un DAC hybride Concert Fidelity-040, un conditionneur de puissance Running Springs Dmitri, un câblage argent et cuivre de référence MG Cable, et audio Cordons d'alimentation Archon, tous placés sur le rack / pieds de page Tomo de Krolo Design. L'amplificateur KT120 SE a conduit les haut-parleurs suivants pendant le processus de révision: Tekton Design Double Impacts, Tekton Design Ulfberhts et MartinLogan Motion 15s.





Ma première sélection était l'album Standards Rican-ditioned (Zoho) du grand joueur de jazz conga Ray Barretto, qui contient des compositions de jazz classiques avec une saveur latine / salsa. Cette musique est complexe, avec des contre-rythmes éblouissants et des timbres riches créés dans la section de cor. Le rendu de la tonalité / des timbres du KT120 SE était riche et précis. La tonalité générale avait une liquidité ultra-facile qui permettait à la musique de s'écouler dans mon espace d'écoute, mais le lecteur de cette musique était tout là, ce qui rendait difficile de ne pas toucher les orteils au rythme. Je n'ai jamais entendu d'amplificateur SET basé sur KT88 auparavant, et j'ai trouvé assez frappant que cet amplificateur ait la beauté tonale des conceptions SET basées sur 300b / 2A3 mais avec plus de puissance et de dynamique globale.

La sélection suivante était Voodoo Soup (MCA) de Jimi Hendrix pour voir comment le KT120 SE gérerait le mordant et le grésillement du jeu de guitare tueur de Hendrix. Chaque petite nuance de flexion, de pincement et de frappe des cordes d'Hendrix est apparue avec la bonne quantité de distorsion et de déclin. Cela a montré à quel point l'amplificateur KT120 SE était silencieux et transparent, ainsi que ses excellents micro-détails qui apparaissent sans effort. Pour une conception SET, cet amplificateur a une vitesse et une résolution excellentes.





L'un de mes saxophonistes ténor préférés de ma génération (je suis un baby-boomer) est Scott Hamilton, qui est un maître absolu dans l'art de la ballade. Il apporte une tonalité pulpeuse, belle et profonde à la musique. Son nouvel album, Live at Pyatt Hall (Cellar Live), est un enregistrement de référence, en particulier dans la façon dont il capture l'ambiance de la salle et l'espace / l'air entre les joueurs. Écouter cet album via le KT120 SE - en mode SET avec les JJ KT88 Blue Glass Tubes sans retour négatif - a été une expérience magique dans la mesure où je me sentais dans la salle Pyatt Hall entouré d'autres membres du public.

L'une des vertus les plus fortes d'un amplificateur SET de classe mondiale devrait être la façon dont il reproduit les fréquences moyennes, ainsi que la façon dont il reproduit la voix humaine. Ma dernière sélection était l'album de la grande diva du jazz Stacey Kent, A Fine Romance (Candid) pour voir comment le KT120 SE gérerait cette dernière frontière sonore. J'ai eu le plaisir d'entendre Mme Kent en direct à quelques reprises et d'avoir une bonne interprétation de sa voix. L'illusion que cet amplificateur a créée pour cette grande chanteuse était qu'elle se tenait au milieu de ma pièce, avec une imagerie / palpabilité tridimensionnelle de classe mondiale, ainsi que la couleur magnifique de sa voix. Le son était très frappant et totalement agréable.

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Points forts
• Avec l'amplificateur KT120 SE, c'est comme posséder deux amplis à lampes différents dans un même châssis. En mode SET, il offre une présentation riche en tonalité et magnifiquement intime et, en mode Ultra-Linear, cela ressemble à un design Push / Pull plus direct et plus puissant. Tous les tubes que l'amplificateur utilise pour atteindre ce haut niveau de performance sont très peu coûteux et faciles à acheter.
• L'amplificateur fournit également un ampli casque de niveau de référence qui a la capacité de piloter n'importe quel casque sur le marché aujourd'hui en raison de la quantité de courant qu'il peut fournir.
• Comme le KT120 SE possède son propre contrôle de volume interne, il peut être utilisé sans avoir besoin d'un étage de ligne externe. Il sonne bien en tant qu'amplificateur autonome et atteint un niveau de performance globale encore plus élevé lorsqu'il est entraîné par un préamplificateur de qualité.

Points faibles
• L'amplificateur KT120 SE n'a pas de bypass de cinéma et une seule entrée RCA.
• Il n'est pas livré avec une cage à tubes pour protéger les animaux domestiques et les enfants des tubes de puissance qui fonctionnent à chaud. L'ampli est également très chaud et ne peut donc pas être placé dans un rack fermé.

Comparaison et concurrence
Pour trouver un amplificateur SET que j'ai utilisé qui rivalise avec le niveau de la série Transcend KT120 SE, j'ai dû augmenter considérablement le prix. Le premier amplificateur est le formidable bloc mono Canary Audio SET 300b M-80, vendu au prix de 9 000 $ / paire. Les amplificateurs Canary pourraient offrir un peu (et je veux dire un peu) une extension de bas de gamme plus et un peu plus de liquidité globale, mais c'est vraiment proche - et ils se vendent 6650 $ de plus.

Le deuxième amplificateur est le bloc mono Sophia Electric SET 300b 91-01 au prix de 5 000 $ / paire. Dans ce cas, les timbres / la tonalité du KT120 SE étaient à égalité avec les amplis Sophia Electric tout en offrant une micro-dynamique globale plus puissante et une scène sonore plus grande, plus aérienne et plus précise.

Conclusion
En raison de mon expérience avec l'amplificateur AricAudio Transcend Series KT120 SE, je dois maintenant mettre Aric Kimball sur ma courte liste de concepteurs innovants de conceptions de tubes de classe mondiale. Son entreprise utilise les meilleures pièces et les produits sont fabriqués à la main avec soin et de haute qualité. Vous pouvez prendre n'importe lequel de ses modèles standard et les personnaliser pour une augmentation de coût raisonnable, ou vous pouvez discuter avec lui d'un projet de construction qui tournerait autour de certains types de tubes ou de conceptions de circuits.

Les performances du KT120 SE offrent le meilleur d'une conception SET. Les belles couleurs, la liquidité, l'air et la floraison sont tous là. En raison du choix des lampes de puissance, vous bénéficiez également du contrôle des basses et de la macro-dynamique globale que vous n'obtenez généralement qu'avec des conceptions de tubes push / pull plus puissantes. Je n'avais jamais entendu une conception SET basée sur KT88 avant de passer en revue cet amplificateur, et j'ai trouvé assez étonnant à quel point il est en concurrence avec les amplificateurs SET utilisant les légendaires lampes de puissance NOS 300b et 2A3 beaucoup plus chères. Lorsque vous ajoutez au mélange, vous pouvez utiliser l'amplificateur KT120 SE en mode ultra-linéaire pour des haut-parleurs plus gourmands en puissance, en plus d'avoir une excellente option de casque, le prix demandé de 2350 $ du KT120 SE est une bonne affaire.

Ressources additionnelles
• Visiter le Site web d'AricAudio pour plus d'informations sur les produits.
• Vérifiez Page de la catégorie Avis sur l'amplificateur pour lire des critiques similaires.