Aqua La Voce S3 Discrete DAC examiné

Aqua La Voce S3 Discrete DAC examiné
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Les convertisseurs numérique-analogique (DAC) sont disponibles dans une grande variété de formes, de prix et d'ensembles de fonctionnalités. Certains sont si petits que vous pouvez mettre une douzaine de boulangers dans votre poche et laisser à peine un renflement, tandis que d'autres ont la taille d'un mini-réfrigérateur. Les prix varient également considérablement, de 99 $ ou moins pour un DAC pour votre smartphone à plus de 50000 $ pour un modèle phare d'un fabricant de boutique. Le DAC Aqua La Voce S3 se trouve à peu près dans la partie moyenne-supérieure du pack, au niveau du prix (4750 $ PDSF), et utilise des circuits uniques et sophistiqués pour créer un DAC différent. Et pour être clair, différent peut être bon. Tout dépend de vos goûts et de ce que vous voulez qu'un DAC accomplisse ou non.

Description du produit
Aqua_La_Voce_S3_DAC_faceplate.jpgLes CNA sont de plusieurs types de base. Premièrement, il existe des «DAC à puce», qui utilisent un circuit intégré fabriqué par AK ou Burr Brown ou d'autres comme cœur de leurs conceptions, avec toute la filtration et le décodage effectués dans la puce. Deuxièmement, les «DAC ladder», qui utilisent un réseau de résistances pour décoder un signal numérique. Ceux-ci sont généralement plus chers en raison du nombre de pièces assorties de manière critique nécessaires pour assurer le succès de la conception. La plupart des DAC ladder sont également NOS (abréviation de non sur-échantillonnage), ce que certains audiophiles préfèrent en raison de leur `` simplicité ''. Enfin, nous avons des DAC FPGA qui utilisent une puce programmable sur site comme cœur.



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L'Aqua La Voce S3 combine un frontal FPGA avec une section DAC en échelle pour ses circuits numériques. Un DAC basé sur FPGA a plusieurs caractéristiques uniques. La qualité la plus importante est sa flexibilité: elle peut être programmée pour faire exactement ce dont un fabricant a besoin (dans certaines limites). Dans le cas de l'Aqua La Voce, la puce FPGA sert de passerelle vers le DAC Ladder. Il gère toutes les tâches frontales, et Aqua l'appelle leur «carte de décodage». L'une de ses particularités est qu'il peut être reprogrammé et mis à jour. En fait, toutes les sections critiques de l'Aqua La Voce S3 peuvent être mises à niveau grâce à sa conception modulaire. Les résistances d'échelle R2R, la carte principale et la carte I2S / USB peuvent toutes être mises à niveau. C'est une bonne nouvelle pour les propriétaires de versions antérieures de l'Aqua La Voce S1 et S2, ils peuvent mettre à jour leurs DAC à tout moment avec les dernières spécifications S3 s'ils le souhaitent.



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Une autre raison du circuit FPGA est qu'il a permis aux ingénieurs d'Aqua d'exécuter une conception sans filtre. La Voce n'a pas de filtrage absolument numérique dans sa chaîne de signal numérique. Selon Aqua, «l'absence de filtrage numérique signifie pas de traitement du signal d'entrée. Les échantillons numériques originaux sont traduits en son reproduit, en préservant la forme transitoire et en évitant toute sonnerie.



La Voce S3 utilise des entrées S / PDIF et AES / EBU isolées galvaniquement ainsi qu'une connexion d'entrée AQlink (protocole I2S) «sans gigue». L'étage récepteur numérique de La Voce utilise une technologie d'horloge à boucle à verrouillage de phase (PLL) sur ses entrées S / PDIF. Avec des régulateurs discrets pour ses alimentations numériques et analogiques, ainsi que deux régulateurs de puissance à faible bruit analogiques et numériques séparés, le Voce n'utilise également aucun ampli OP dans son étage analogique au lieu de cela, il est peuplé de pièces entièrement discrètes.

La qualité des pièces à l'intérieur du La Voce S3 est tout simplement de premier ordre. La Voce comprend des condensateurs à longue durée de vie de 105 degrés, des résistances à feuille métallique à faible bruit, un film métallisé plus un condensateur et des diodes ultra-rapides. Enfin, comme vous vous en doutez peut-être par son nom, la La Voce S3 a été conçue et fabriquée en Italie, et est livrée avec une garantie de cinq ans.

Impressions ergonomiques
L'Aqua La Voce S3 est un DAC «basique». Je veux dire par là qu'il n'a pas de streaming et pas de sorties analogiques réglables. Pour les sources de streaming, vous aurez besoin d'un appareil avec accès Internet et sorties numériques pour vous connecter à La Voce. Vous aurez également besoin d'un moyen de contrôler le niveau de sortie analogique de La Voce, comme un préamplificateur ou une commande de volume sur vos haut-parleurs actifs.



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La Voce S3 dispose d'entrées numériques pour USB, AES / EBU, coaxial RCA S / PDIF, BNC S / PDIF, Toslink optique et un bus série RJ45 AQlink I2s. Il dispose de deux paires de sorties analogiques, une paire RCA asymétrique avec une sortie RMS de 2,5 volts et une paire XLR symétrique qui produit 5,5 volts RMS. Les commandes du panneau avant se composent d'un interrupteur marche / arrêt, de quatre options de sélection d'entrée à partir d'un bouton de réglage d'entrée, d'un petit voyant vert qui signifie qu'il est allumé et d'un interrupteur de polarité à 0/180 degrés. C'est tout.

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L'installation de La Voce S3 dans un système était aussi simple que de connecter des entrées source et une sortie analogique à un préamplificateur. J'ai utilisé le La Voce S3 dans plusieurs configurations, y compris ma pièce principale, mon bureau, et connecté directement au Ampli casque Sony TA-ZH1ES entrée analogique de.

C'est un bon endroit pour mentionner que bien que la Voce S3 puisse gérer n'importe quel fichier PCM de 44,1 / 16 à 384 kHz / 24, et DSD 64 et 128 via DoP, il ne fait aucun décodage MQA et n'est pas conforme MQA. Si vous souhaitez utiliser La Voce S3 avec du contenu MQA, vous aurez besoin d'un streamer tel que l'Aurender ACS10, qui peut effectuer tout le décodage MQA avant d'envoyer sa sortie numérique à un DAC.

Impressions sonores
À ce stade, je serais surpris de trouver un DAC moderne qui ne sonne pas au moins très bien, sinon excellent. La Voce S3 délivre un son magnifique qui porte certainement bien son nom en anglais: voice. J'ai trouvé les médiums de La Voce S3 particulièrement attrayants, avec une disposition chaude et ensoleillée qui imprègne chaque piste jouée. Je suppose que certains pourraient qualifier la Voce S3 d'euphonique, en l'utilisant comme un terme purgatif, mais je ne l'ai pas trouvé musicalement soustractif. Au lieu de cela, la Voce S3 a une absence de dureté qui pourrait être attribuée à son manque de filtres de sonnerie, soit avant ou après l'impulsion initiale.

L'imagerie à travers la La Voce S3 était très audacieuse. Les indices de localisation sur les enregistrements étaient faciles à identifier, ce qui permettait de localiser facilement les instruments dans un espace tridimensionnel sur une musique bien enregistrée. J'ai remarqué que sur certaines coupes, les instruments individuels prenaient un peu plus d'espace latéral que dans le DAC Manhattan II, bien que la taille globale de la scène sonore soit similaire. Les bords d'une image, là où un instrument s'est arrêté, étaient légèrement moins distincts à travers la Voce S3 que ce à quoi je suis habitué à travers mes DAC de référence.


Bien que je n'ai pas trouvé que le commutateur de phase faisait beaucoup sur la plupart des enregistrements multi-micros pop, sur certains de mes propres enregistrements, il sonnait mieux avec la phase réglée sur 0 que 180. Si vous voulez jouer avec phase, une démo classique coupée pour vérifier l'inversion de phase était le LP classique audiophile d'Amanda McBroom Grandir à Hollywood Town . Sur certaines pistes, sa voix pouvait être déplacée de l'avant de la scène sonore à l'arrière en basculant un commutateur de polarité. J'ai essayé cela sur la version 44.1 / 16 FLAC sur Tidal et je n'ai pas remarqué le même genre de retournement d'avant en arrière.

Points forts

  • La Voce S3 a une conception modulaire et évolutive.
  • Le frontal de La Voce utilise un design FPGA sans filtre, ce qui est assez distinctif.
  • La Voce S3 dispose de sorties analogiques symétriques et asymétriques, donc pas besoin de nouveau câblage, peu importe comment vous utilisez votre préampli stéréo en ce moment.
  • La Voce S3 a un commutateur de polarité dédié qui m'a fourni utile dans mes tests d'écoute.

Points faibles

  • Il n'y a pas de support MQA, ce qui énervera probablement certains audiophiles.
  • Le La Voce S3 ne dispose pas d'un réglage de volume analogique, ce que de nombreux autres DAC dans cette gamme de prix offrent.
  • La Voce S3 n'a pas d'options d'interface réseau ou Internet, ce qui est encore une fois assez courant dans un DAC de 5000 $.

Concurrence et comparaisons


J'ai deux DAC de référence que j'utilise régulièrement: le Mytek Manhattan II et le PS Audio DirectStream Junior, qui se situent à peu près dans la même gamme de prix. Les deux offrent un peu plus d'interconnectivité que le La Voce S3. Le Mytek et le PS Audio ont tous deux des dispositions pour s'interfacer directement avec votre réseau. En outre, les deux ont des commandes de volume intégrées. Le Manhattan propose également des options pour ajouter une carte phono de très haute qualité ainsi que plusieurs entrées analogiques qui restent analogiques. Mytek prend également en charge un déploiement complet des sources MQA.

En comparaison, la Voce S3 nécessitera un appareil de diffusion en continu séparé pour accéder à Internet, ainsi qu'une sorte de contrôle du volume entre celui-ci et un amplificateur de puissance ou un réseau d'enceintes actives. Une fois que vous avez ajouté des composants de qualité égale au La Voce S3, le coût final pourrait bien dépasser celui d'un Mytek Manhattan II entièrement configuré, et plusieurs milliers de dollars de plus que le PS Audio.

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Je pourrais passer le reste de mes mots à entrer dans les différences sonores entre ces trois DAC, mais l'espace exclut cela. Je dirai que les trois DAC sonnent différemment, mais les différences sont subtiles et facilement submergées par d'autres éléments plus colorés dans un système, tels que la pièce et les haut-parleurs utilisés dans cette pièce.

Conclusion
Je me rends compte que de nombreux audiophiles subjectivistes considèrent un DAC à échelle comme le seul moyen approprié de faire du numérique, tandis que d'autres audiophiles plus axés sur les spécifications trouvent que le coût et les écueils potentiels d'une exécution incorrecte et du manque d'évolutivité d'un DAC à échelle l'emportent sur ses avantages sonores potentiels. L'Aqua La Voce S3 est un DAC échelle de prix moyen qui, contrairement à de nombreux DAC, ladder et autres, peut être mis à niveau en raison de sa conception modulaire et de son frontal FPGA. Pour les audiophiles qui veulent une conception d'échelle qui utilise des résistances de précision pour un coût raisonnable, l'Aqua La Voce S3 est une option exceptionnellement viable.

Vous avez peut-être remarqué que j'ai évité le terme «analogue» au cours de cet examen. Pour certains audiophiles qui préfèrent une présentation un peu plus euphonique, souvent appelée `` analogue à l'analogique '', l'Aqua La Voce S3 pourrait être l'option DAC parfaite. Il est bon marché pour une véritable conception de DAC en échelle et offre une présentation numérique sans filtre qui pourrait être exactement ce que certains audiophiles recherchent.

Ressources additionnelles
• Visiter le Site web Aqua pour plus d'informations sur les produits.
• Consultez notre Convertisseur numérique analogique page de catégorie pour lire des critiques similaires.