Examen des haut-parleurs électrostatiques Apogee Stage

Examen des haut-parleurs électrostatiques Apogee Stage

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Jamais du genre à mâcher ses mots Apogée Jason Bloom a déclaré de manière assez catégorique que les fabricants qui ignorent les produits abordables pour les produits phares de la gloire doivent leur faire examiner la tête. «Qui veut un autre orateur # 40 000? demanda-t-il, les yeux levés vers le ciel. Etudier l'économie mondiale et la contraction de le marché hi-fi , il a décidé que le prochain modèle Apogee viendrait en bas de gamme. Au CES de Chicago de 1989, la société a dévoilé le petit Stage, et je jure que j'ai entendu des soupirs de soulagement de la part des détaillants présents.

Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis d'enceintes colonne de HomeTheaterReview.com.
• En savoir plus sur Crossover Apogee DAX .





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La scène n'est pas mon Apogée «vraiment prolétarien», ce qui se vendrait à moins de quatre chiffres que j'aimerais voir ne serait-ce que pour garder les anti-haut de gamme parmi vous hors de mon cas. Cette
l'orateur est toujours sur la planche à dessin. Le Stage, quant à lui, est toujours coûteux à # 2350 mais pas tout à fait inaccessible, de sorte que la politique de baisse des prix (après Duetta, puis Caliper) se poursuit comme prévu. Mais il y a deux autres caractéristiques de la scène qui la rendent plus attrayante pour un public britannique plus large que ses frères et sœurs plus chers.

La plus évidente de ces caractéristiques est la taille, la scène étant encore plus petite que la Quad ESL 63. Je mentionne ce haut-parleur spécifiquement parce qu'il s'agit du premier haut-parleur du Royaume-Uni, il
vend en grand nombre sur ce marché domestique de pièces prétendument minuscules et personne ne se soucie de sa taille. La scène mesure à peine 37 1/2 po de haut sur 26 po (à son point le plus large), le panneau
lui-même étant de quelques pouces d'épaisseur. Oui, il prend plus de place que certains systèmes de type boîte car il doit être placé à quelques mètres dans la pièce, mais une vérole sur ceux qui sortent l'ancien
analogie avec le monolithe en ¬2001¬. Ce haut-parleur n'est rien de moins que «mignon», et tout ce que le mot implique. [Note: pour ceux qui n'ont jamais entendu l'américain tel qu'elle est parlé: «mignon» peut aussi signifier «effronté», mais «effronté» n'a pas les implications esthétiques de «mignon», comme dans «les chiots Andrex».]



Lisez un examen de l'Apogee Scintilla ici

L'autre caractéristique, qui permet d'économiser de l'argent, est l'exigence d'adaptation de l'amplificateur. Vous ne devez plus envisager un amplificateur capable de souder à l'arc. Le Stage a été conçu comme un produit pour s'accoupler avec `` un bon 50 watts '' (lire: un ampli qui coûte moins cher que le haut-parleur lui-même) et je l'ai confirmé en exécutant les Stages avec l'Aragon 4004, mes vénérables Beard P100 ( valves dans un Apogee !!!!), le Solen Tiger et autres. Les rapports sur le terrain suggèrent de merveilleux appariements avec le Counterpoint SA-12 et son remplacement récent, et je m'attendrais à ce qu'une myriade d'amplis de puissance abordables tels que Musical Fidelity, Naim, Exposure, Hafler, Adcom, B&K, Muse et d'autres servent aussi bien.

Cela signifie que la scène n'a pas besoin d'être abordée à la manière des Apogees précédents, en ce sens que vous deviez doubler le prix pour inclure les amplificateurs. Tu regardes toujours
# 2350 plus un minimum d'un autre # 500 pour un ampli, mais c'est loin d'être, disons, un Caliper plus le Krell le moins cher . En plus d'une plus grande sensibilité, le Stage a une impédance pratiquement plate de 3 ohms ou mieux, de sorte que les légendaires propensions à manger des amplificateurs d'Apogee ne sont pas présentes dans le dernier membre de la famille.

La méthode consistant à presser un litre d'un pot de pinte - nous parlons d'une réponse bas de gamme authentique, inférieure à 40 Hz à partir d'un petit panneau - et à rendre le haut-parleur facile à piloter implique une réflexion avisée de la part des concepteurs de la scène. Les aimants sont beaucoup plus puissants que ceux des modèles précédents, ce qui permet une matrice plus compacte ainsi qu'une augmentation de la sensibilité. Un matériau de haut-parleur légèrement plus lourd, avec maintenant une construction en sandwich avec le conducteur des deux côtés d'un `` remplissage '' à base de plastique, et des haut-parleurs plus petits élèvent l'impédance à un niveau plus doux tout en abaissant la coloration dans les octaves inférieures. Ceci est accompli en vertu de la plus grande continuité de la construction sandwich, perceptible lors de l'alimentation du haut-parleur avec une onde sinusoïdale pour une confirmation visible. La société a passé plus d'un an à rechercher le matériau et les méthodes de construction de cette nouvelle technologie, et cela a payé en rendant les rubans pas plus contradictoires qu'un bon système de cônes.

Ces détails mis à part, le Stage ressemble exactement à ce qu'il est: un Apogee miniature, jusqu'à son woofer trapézoïdal, son médium / tweeter à longue bande et sa coque en fibre de verre. La paire d'examen, en anthracite avec des garnitures en acajou, donnait l'impression que quelqu'un avait coupé la moitié supérieure d'une Diva et l'avait placée sur le sol. C'est ce que je veux dire par «mignon». Pour ceux qui souhaitent s'écarter des finitions standard anthracite ou taupe avec des garnitures en bois en acajou ou en tilleul, la société propose également des garnitures argentées ou de la laque entièrement blanche ou entièrement noire.

Une autre première pour cet Apogee est l'installation sans avoir besoin de faire appel aux débardeurs locaux. Les Stages pèsent chacun 60 lb, pas beaucoup si l'on considère que Geoff Capes peut emprunter un bus londonien sur quelques centaines de pieds. L'assemblage, décrit en détail dans le manuel illustré, implique uniquement la fixation des quatre pieds avec trois vis chacun.

La configuration elle-même est absolument simple, la scène ne présentant que deux options à l'utilisateur. Le premier est le choix du câblage simple ou bi-câblage (ou, si votre pré-ampli dispose de deux jeux de sorties, bi-amplification il n'y aura pas de crossover externe comme le DAX pour ce modèle). Le second est l'utilisation d'un interrupteur à bascule au-dessus des bornes d'enceintes pour ajouter une amplification de 2 dB à la région des médiums / aigus pour l'adaptation de la pièce ou du système. Une chose dont ce mini n'a pas besoin est une amplification des basses, comme vous le verrez. Quant au positionnement, tout est décrit dans le manuel, avec une minutie qui rappelle
des instructions pour le Wilson WATT .

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En substance, Apogee a éliminé le mystère du positionnement des enceintes avec ce modèle. Le manuel vous guide en fonction de la taille de la pièce et de la distance entre l'auditeur et les enceintes. Une pointe réglable à l'arrière de chaque «pied» est utilisée pour fixer le haut-parleur plus près ou loin d'une position verticale. Plus vous vous assoyez près des étapes, plus elles devraient être presque verticales.
Apogee fournit même un fil à plomb à utiliser conjointement avec un tableau dans le manuel. Accrochez la ligne du bord supérieur arrière de l'enceinte et mesurez la distance entre le bas de l'enceinte et le point où le fil à plomb touche le sol (entre 4 1/2 et 6 pouces). Vous devrez être juste au-dessus des étapes pour en avoir besoin dans une position entièrement verticale, la plupart nécessiteront une légère pente arrière. Cela affecte l'imagerie, la dimensionnalité, les heures d'arrivée et la qualité des aigus, mais les instructions sont fiables, alors ne commencez pas à trembler avec l'audiophobie.

En savoir plus sur la scène Apogee à la page 2.

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Le pincement n'est pas nécessaire en raison d'un modèle de dispersion soigneusement déterminé Apogée suggère est un simple 3 / 8in. En ce qui concerne le positionnement près des murs, un minimum de 36 pouces de l'arrière et de 8 pouces des côtés suffira, mais ils ont l'avantage d'être aussi loin dans la pièce que vous pouvez les placer. La seule autre exigence est un minimum de six pieds entre les étapes.Je n'ai pu trouver aucune limite supérieure (dans une pièce avec un mur de 25 pieds), même une séparation de 15 pieds ne créant pas de trou au milieu.

Lisez un examen de l'Apogee Scintilla ici .

Un mot, cependant, sur la basse de ces bébés, sautez ce paragraphe si vous avez une pièce qui vous permet de placer les étapes à au moins trois pieds de chaque mur. Certains auditeurs ont constaté que les scènes peuvent sembler un peu riches ou lourdes. Quelques ajustements ont été appliqués aux registres inférieurs, une légère élévation pour augmenter le son d'un système dont on peut supposer qu'il a été conçu pour les petites pièces. Pour ceux qui ne se prélassent pas dans des pièces d'écoute mesurées à l'hectare, voici un conseil gratuit de l'Apogee underground et utile avec un certain nombre d'autres dipôles: Si vous voulez apprivoiser la basse et ne voulez pas couvrir vos murs arrière avec Sonex ou en fibre de verre ou Tube Traps, prenez deux petits carrés de feutre, disons 8 x 10 pouces, et fixez-les à l'arrière de chaque haut-parleur, derrière les haut-parleurs de graves. Pour sous une chique, vous avez un égaliseur de basse brut mais parfaitement efficace.

Quoi qu'il en soit, je n'avais rien d'autre à faire que de suivre les instructions à la lettre, toute autre falsification de ma part entraînant une boucherie du son. Et, oh! Quel son! Étant donné que je n'ai presque pas pu les examiner à temps pour ma date limite (vous essayez de traiter avec HM Customs le 22 décembre), je dois mentionner mon soulagement de la façon dont les étapes empêchent la nécessité d'une période de rodage ou d'expérimentation avec positionnement. Et laissez-moi vous assurer que le frisson initial de l'extase s'est maintenu après 40 heures d'écoute concentrées.

Le premier ouvre-oreille, le plus grand acte accompli par les Stages pour vous convaincre, est la représentation de l'échelle, et dans toutes les directions. Tous les composants hi-fi les plus mémorables en ont un
ou deux astuces qui défient leurs spécifications, comme des amplificateurs qui conduisent beaucoup plus qu'ils ne le devraient. Avec la scène, c'est la capacité de fournir de la hauteur jusqu'au sommet d'une diva, soit six pieds. J'ai testé cela avec ma première volée, «Assassin of Love» de Willy DeVille, en m'attendant à ce que les étapes sonnent bien, petites, mais elles ont été à la hauteur. Mais notez que cela n'est possible que lorsque vous avez sélectionné la bonne pente par rapport à votre position d'écoute. La largeur de la scène sonore s'étend juste au-delà des bords des haut-parleurs, mais ce n'est pas une propriété limitant la largeur comme je l'ai déjà dit, vous pouvez les placer aussi loin que vous le souhaitez dans n'importe quel cadre domestique normal sans déchirer le milieu.

En ce qui concerne la profondeur, hé, cette petite beauté entraîne une boule de démolition à travers ce mur du fond, projetant des images arrière aussi loin que la Diva. Cela aussi peut être compromis par une mauvaise quantité de
l'inclinaison, le mauvais matériau de la paroi arrière (sans amortissement ou un rideau fin est préférable) ou une distance insuffisante entre l'enceinte et le mur. Pour ceux d'entre vous qui pensent que je vais suggérer quelque chose de ridicule comme 12 pieds dans la pièce, détendez-vous: une telle profondeur glorieuse était possible avec les étapes à seulement 40 pouces dans la pièce. Et Apogee ne plaisante pas sur le pincement. Plus que le maximum de 3/8 pouces serre les images dans ces hommes d'allumettes qui ne sont pas sans rappeler les acteurs d'une épopée grand écran (ou le générique, en tout cas) lorsqu'ils sont montrés à la télé sans la bonne compensation d'objectif: grands et fins comme s'ils étaient faits de mastic et str-rr gravé vers le haut.

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Ce qui est placé dans cette scène sonore est localisé avec une certitude absolue, des bords clairement définis et une profondeur relative préservée si vous voulez une 3D plate et sans traits de style Viewmaster, vous devrez
écoutez ailleurs. Encore une fois, la piste de Willy DeVille est un cracker pour montrer cet aspect de la performance de la scène, mais vous pouvez également consulter l'une des nombreuses sorties bien enregistrées de King's Singers et la porte de garage du CD HFN / RR Test.

Mais assez de caractéristiques spatiales. La prochaine chose qui suscite un sourire est la bande médiane, qui est si claire et si séduisante. Une surabondance de détails conduit souvent à une surcharge synaptique, la façon dont les Stages présentent chaque lambeau de son est si «en équilibre» que des nuances comme des souffles audibles et des bruissements mineurs ne distraient pas l'auditeur. Ils ne font qu'ajouter à un tout vraiment cohérent. Parce que les étapes sont si rapides et contrôlées, les sons nets ne deviennent jamais énervés, c'est une autre façon de dire qu'ils offrent juste la bonne quantité de luxure, d'où mon utilisation du terme «séduisant» deux phrases en arrière. J'ai trouvé que c'était le cas avec la bascule arrière en position `` normale '', même le léger ascenseur de 2 dB disponible en position `` haute '' suffit à bouleverser cela
équilibre (dans mon système, c'est-à-dire). Ceux d'entre vous qui ont des pièces ou des systèmes légèrement absorbants qui ont tendance à être trop riches peuvent bénéficier du coup de pouce.

En ce qui concerne les basses, je suis presque gêné de dire que les Stages offrent suffisamment de poids et d'extension pour faire passer un système plus grand comme un pur exagéré. Avec la piste Sousa sur HFN / RR Test CD II, `` Personal Jesus '' de Depeche Mode et une douzaine d'autres performances de poids, les Stages étaient capables de fournir toute la masse dont vous pourriez avoir besoin. Le claquement et l'attaque ont été parfaitement préservés que la basse soit générée acoustiquement ou
synthétiquement, donc ceux d'entre vous avec des enfants (ou avec des enfants autorisés à jouer avec la chaîne hi-fi de leurs parents) écouteront des enregistrements autrement odieux tels que le rap et la house avec un
appréciation différente. Vous n'apprécierez probablement jamais les choses - les lobotomies sont un prix élevé à payer pour acquérir des goûts modernes - mais vous serez émerveillé par la façon dont les puces en silicone peuvent sonder les profondeurs de votre audition.

Pour chacun d'entre vous qui cherche ses chéquiers, je dois également ajouter une mise en garde. La scène, pour toute sa précision, sa faible coloration, sa vitesse, son excellence spatiale et sa cohérence de haut en bas, est représentée
dans un domaine clé par ses parents plus coûteux et par un certain nombre de conceptions de haute sensibilité et de haute puissance utilisant d'autres technologies. Bien que la dynamique de ce haut-parleur soit suffisamment bonne pour le placer dans les régions les plus élevées de l'audiophilie, il peut sembler un peu compressé lors de la lecture de matériel avec de vastes oscillations. Les 5 ou 10 Hz supplémentaires en bas et la marge de sécurité supérieure de 3 à 11 dB disponibles chez les plus grands Apogees seront apparents si vous jouez, par exemple, au Sousa d'abord sur la scène, puis sur la Diva. Le heavy metal que j'ai utilisé, beaucoup Metallica et ZZ Top, n'a pas révélé ce côté de la scène car les niveaux sont trop proches de constants, tandis que des matériaux délicats comme la guitare acoustique solo, si vif que soit le jeu, ne révèlent rien d'autre qu'une nuance de plus. richesse une fois entendu à travers la Diva. Mais si vous alimentez les deux enceintes
crack-the-trottoirs avec des fanfares ou du matériel de big band bien enregistré, vous constaterez que la scène se révèle être, assurément, le bébé du clan Apogee.

Cela ne m'empêche pas de le placer dans ma liste des chaînes hi-fi. J'adhère à une liste de favoris assez rigide basée sur des prix, aussi dissemblables soient-ils dans la conception et l'intention. Les haut-parleurs pour lesquels je débourserais de l'argent réel si j'étais dans un état de shopping, vont du Celestion 3 au n ° 99, au LS3 / 5A au n ° 330, au Celestion 3000 au n ° 699 et ainsi de suite, jusqu'au Diva-plus-DAX aux limites supérieures. Sans aucun doute, le Stage est maintenant mon choix personnel pour un haut-parleur coûtant au-dessus de # 2k mais en dessous de trois mille dollars, et même dans ce cas, je ne suis pas sûr de pouvoir penser à quoi que ce soit entre lui et la Diva qui pourrait me tenter. Et j'écris comme quelqu'un qui n'a pas à se soucier de l'acceptabilité domestique, les dimensions minuscules ne sont pas pertinentes dans une grande salle d'écoute dédiée. Je me sens comme le diable chanceux qui a réalisé que la seule différence entre la plus chère Ferrari et le modèle inférieur est une vitesse de pointe inutilisable, alors pourquoi ne pas sauver la # 40 000? J'ai le sentiment sournois que ce haut-parleur va faire des trous sur le marché haut de gamme ... et il n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment.

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