Haut-parleurs électroniques Apogee Centaur examinés

Haut-parleurs électroniques Apogee Centaur examinés

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Me sentant un peu comme le garçon qui a crié `` Loup! '', Je ne peux toujours pas m'empêcher de considérer cette nouvelle gamme de Apogée comme «rubans pour les masses». Mais contrairement aux derniers modèles qui ont inspiré ce genre de réaction - Stages et Calipers - les nouveaux Centaures rendent vraiment Apogees accessible à un large éventail de consommateurs. Et pas seulement en raison du coût.

Ressources additionnelles
• Lire plus d'avis d'enceintes colonne de HomeTheaterReview.com.
• Trouver un récepteur à jumeler avec le Centaure.





Le nom, attribué à Brian Rivas de Audio Pinewood , est le plus net pour désigner «hybride» Je suis surpris qu'il n'ait pas été utilisé auparavant. Et comme les Centaures sont des hybrides, avec des rubans Apogee traditionnels associés à des woofers dynamiques, la société a choisi de considérer la série comme une gamme de modèles vraiment distincte. Comme vous l'apprendrez, certaines des préoccupations pratiques et les caractéristiques comportementales des Centaurs diffèrent radicalement de celles des Apogees à gamme complète, il n'y a donc pas de réel problème avec les deux séries - gamme complète et hybride - se chevauchant en prix. Le plus cher Centaur est assez différent du modèle complet le moins cher, de sorte que les détaillants et les consommateurs sont épargnés de toute confusion.

Tout est dû au croisement. Les Centaures inviteront dans le bercail un certain nombre de passionnés de hi-fi qui ont été tentés par les modèles à gamme complète mais qui ne renonceraient pas à leurs amplificateurs existants ou ne feraient pas de place à des haut-parleurs désireux de mètres carrés entiers de lebensraum. Les Centaures, contrairement à leurs frères et sœurs tout-ruban, réécrivent les règles de propriété d'Apogee comme suit:



1) Une sensibilité élevée et une impédance de 6 ohms les rendent adaptés à une utilisation avec des amplificateurs `` réels ''. Je les ai entendus fonctionner à merveille avec un NAD 50W / canal.

2) Les Centaures abandonnent peu «d'air» même lorsqu'ils sont placés à moins de 12 pouces du mur du fond. Enfer, ils sonnent assez gonflés lorsqu'ils sont poussés contre le mur, car la forme physique d'un Centaure maintient le ruban à au moins huit pouces de lui en raison de la profondeur de l'enceinte du woofer.

3) Ils fonctionnent avec des amplificateurs à valve, y compris les plus petits. (Je ne plaisante pas.)

4) Ils offrent la familiarité vieille de plusieurs décennies de la basse cône.

Ainsi, vous pouvez désormais envisager Apogees sans avoir à (1) budget pour un Krell ou Levinson ou Threshold, (2) abandonner les tubes pour les semi-conducteurs, (3) assommer un mur dans votre salle d'écoute ou (4) rééduquer vos oreilles pour des basses sans cône. Je pourrais dresser une liste de petits amplificateurs à petit budget qui ont fait chanter magnifiquement les Centaures, en particulier le Minor, mais je ne veux pas suggérer qu'ils ne peuvent pas justifier les bonnes choses. Croyez-moi, vous connaîtrez la différence entre un Centaur alimenté par un ampli monstre et un Centaur fonctionnant sur un petit bijou intégré Rotel ou Pioneer. C'est juste que c'est tellement agréable de pouvoir parler de rubans sans avoir à nuancer chaque remarque avec une amplification de classe A de 200 watts.

La gamme se compose de trois modèles, cette revue traite du Centaurus Minor (# 1,149) au bas de la gamme et du Centaurus Major (# 4,200) en haut. (Entre les deux se trouve le Centaure au # 1645.) Ainsi, alors que nous attendons toujours un Apogee sur le côté droit de quatre chiffres, le tarif - grâce au moins au mineur - a considérablement baissé.

Ce qui est commun à tous les Centaures est la topologie de base, qui rappelle les hybrides Acoustat et autres mariages d'un dipôle avec un pilote dynamique sous-jacent. De l'avant, les haut-parleurs ressemblent à des apogées traditionnels qui ont été équarris et dont les rubans de basse sont recouverts de grilles noires au lieu du filet transparent familier. Mais maintenant, les grilles couvrent de grands baffles contenant des woofers dynamiques plutôt que des haut-parleurs de graves de forme plane.

À l'arrière, vous voyez les enceintes dédiées aux woofers, qui fournissent commodément à chaque Centaur des sections transversales qui évitent le besoin des `` pieds '' qui supportent les modèles `` tout panneau ''. Apogee fournit des pointes à visser, et elles ne servent pas uniquement à coupler les enceintes au sol. Les pointes vous permettent de régler une certaine inclinaison, aussi importante ici qu'avec les étapes si vous souhaitez recréer un semblant de 3-D avec une précision quelconque.

Au cas où vous espériez que ces modèles populistes ont éliminé l'installation capricieuse, détrompez-vous. Ils sont suffisamment révélateurs pour vous garder éveillé la nuit en contemplant de nouveaux fils de haut-parleur, tandis que les exigences de pincement et d'inclinaison compensent l'espacement relativement peu critique par rapport au mur arrière. Et bien qu'ils soient faciles à conduire, ils montreront les faiblesses des amplificateurs dans des domaines autres que la fourniture de puissance. Un ampli que j'ai essayé qui frôlait la magie à des niveaux moyens s'est effondré lorsqu'on lui a demandé de les conduire avec brio. Bien qu'il puisse produire les SPL, le son est devenu grossier et grumeleux. Et pourtant, le même amplificateur permettrait aux Celestion SL700 plus ornés de souffler avec finesse, alors ne vous laissez pas tromper par l'impédance confortable. Là encore, tous les lecteurs HFN / RR savent que les spécifications complémentaires d'amplificateur / haut-parleur ne garantissent pas toujours une correspondance correcte.

Le ruban dipôle de 26 pouces du Centaurus Minor fonctionne à partir de 800 Hz, avec un woofer de 6,5 pouces fonctionnant à ce point par pas de 12 dB / octave. Dans le major, le point de croisement du ruban dipôle de 40 pouces est de 450 Hz, les octaves inférieures étant gérées par un woofer de 10 pouces. Les rubans sont des types Apogee familiers à dos Kapton, utilisant des aimants en céramique de ferrite de strontium à haute énergie.

Notez que le Major peut être bi-câblé ou bi-amplifié, tandis que le Minor ne le peut pas. Cela est dû à la fois aux économies de coûts et à la conviction que des haut-parleurs aussi bon marché (sur leur marché domestique) sont peu susceptibles d'être achetés par des consommateurs possédant une paire d'amplis stéréo ou quatre amplis mono. Étant donné que le major a révélé la valeur du bi-câblage de la manière la plus catégorique, je ne peux que rêver de ce que cette amélioration ferait pour le mineur. Mais j'ai été informé par Apogee que les concessionnaires sur le marché domestique étaient catégoriques sur les connexions simplifiées pour le mineur, alors que la tarification est si critique à ce stade (du moins c'est aux États-Unis) que les quelques dollars supplémentaires pour diviser le crossover et en installer plus de cinq. façon que les poteaux de reliure le pousseraient dans le support suivant. Peut-être que l'entreprise peut être persuadée de proposer une version d'exportation bifilable pour le marché européen plus sophistiqué.

Continuez à lire sur le Centaure d'Apogée à la page 2.

Les deux haut-parleurs offrent des réglages grossiers via des commutateurs à bascule à côté des bornes de haut-parleur, une caractéristique commune aux autres modèles Apogee. La bascule du Mineur sélectionne entre «normal», «haut» et «bas», pour une réduction ou une augmentation de 1,5 dB des niveaux du woofer. Cela peut sembler insignifiant, mais son utilité pour compenser des pièces vivantes ou légèrement absorbantes ne peut être sous-évaluée.

Le Major offre les mêmes options de contour, ainsi qu'un commutateur à trois positions pour le ruban médium / tweeter. Le contrôle des basses augmente le niveau du woofer de 2 dB, pour un son plus chaud, ou crée une coupure de 2 dB pour un son plus serré. Comme pour le mineur, les propriétés dynamiques changent légèrement, indiquant des augmentations ou des diminutions du Q. du système. Le contrôle des aigus du major peut être utilisé pour réduire la sortie des médiums / aigus de 1 dB ou pour l'augmenter de 1,5 dB. Avec les deux haut-parleurs, j'ai fait toute mon écoute avec les commandes à «normal», béni comme je le suis avec un environnement d'écoute neutre.

Le mineur mesure 39 pouces de haut, 13,5 pouces de large et 9 pouces de profondeur. Nous parlons petit, donc même si vous les utilisez loin du mur - 18 pouces est un minimum raisonnable - vous ne regardez pas une intrusion écrasante. Mais, comme je l'ai déjà mentionné, si vous devez les placer près du mur du fond, vous sacrifierez étonnamment peu ... bien que vous puissiez vous retrouver à utiliser la coupe basse.

Le boîtier du woofer est une enceinte scellée mesurant 28x8x7in (HxLxP), et il est invisible lorsque vous regardez le haut-parleur de l'avant. Les grilles sont fixées en permanence et je n'ai pas l'habitude de faucher la propriété d'autrui, donc tout ce que je peux vous dire sur le woofer de 6,5 pouces, c'est qu'il dispose d'une bobine de 1 pouce et que son cône est en polypropylène chargé de minéraux, avec un contour en caoutchouc synthétique. Le Minor est fini dans une peinture gris foncé qui n'est pas sans rappeler «Hammerite».

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Mais les superbes photos de Tony Petch vous le montrent. Ce que vous devez vraiment savoir, ce sont les exigences du système. Alors qu'Apogee n'indique pas la sensibilité, le Minor est une charge de 6 ohms (nominale), avec un minimum de 4 ohms. Un amplificateur de 50 W / canal est recommandé au minimum, avec 100 W / canal au maximum. Et Apogee dit que le Minor fournira des pics de 107 dB à 4 m en utilisant un amplificateur de 50 W. En termes pratiques, j'ai conduit cela à ce que je considère comme des niveaux inconfortables - 98 dB à 1,5 m - avec un ampli à lampes 35 W / canal sans détecter une trace d'écrêtage de l'ampli ou de toute râpe des haut-parleurs. Et c'est dans une pièce avec de faibles niveaux de bruit ambiant, donc je parle fort. La réponse en fréquence, en passant, est indiquée comme 40-20 kHz.

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Le Major est une toute autre histoire. En plus de 9 cycles supplémentaires en dessous, le Major semble plus sensible malgré une recommandation minimum de 80W / canal (avec un maximum de 200W). Mais c'est un changement dans le caractère sonore - un poids plus élevé à tous les niveaux - plutôt qu'une «maniabilité» plus facile qui crée cette impression.

Le major n'est pas pour l'espace timide. Debout 64 pouces de haut, avec un aspect frontal de 18 pouces de large et une profondeur totale de 12 pouces, le haut-parleur n'est que légèrement moins imposant qu'une Duetta ou une Diva. La finition standard est de la même couleur anthracite que celle du Minor, mais la paire de critiques est arrivée avec le placage en bois de rose en option et était vraiment magnifique. Le noyer, le chêne blond et l'acajou sont également disponibles, de sorte que les esthètes qui méprisent l'invasion du `` yuppie gray '' ont des alternatives pour un mélange plus harmonieux de haut-parleur et de décoration de la pièce.

Comme pour le Minor, le boîtier du woofer n'est pas visible de l'avant. Il mesure 42 pouces de haut, mais - au lieu d'une section transversale carrée comme dans le mineur - il mesure 11 pouces de profondeur, avec une largeur frontale de 10,75 pouces et une largeur de panneau arrière de 8 pouces. Dans les deux cas, les enceintes du woofer sont solides comme le roc et contreventées à l'intérieur, tandis que la forme du cabinet du major réduit davantage l'effet des ondes stationnaires internes.

Le Major fonctionne également mieux avec un dégagement minimum de 18 pouces du mur arrière, mais vous pouvez à peu près vous en sortir avec un placement affleurant. Avec les deux haut-parleurs, le réglage fin implique l'habituel Apogee en quatre étapes, l'inclinaison de la jonglerie (à l'aide des pointes vissées), le placement de la pointe vers l'intérieur, l'avant et l'arrière et le positionnement gauche / droite. Le manuel regorge de conseils utiles, suivez-le de près et vous serez opérationnel en moins d'une heure.

Ce qui est important pour ceux d'entre vous qui pourraient envisager le Minor en raison de sa compatibilité avec les petites pièces, c'est le support en option, qui ajoute quelques centimètres à la hauteur mais, plus important encore, ajuste l'inclinaison pour une écoute en champ proche. Si une petite pièce est une raison principale pour enquêter sur le haut-parleur, insistez pour que vous auditionnez le mineur avec et sans le support en option, en faisant votre écoute à partir de la même distance entre le siège et le haut-parleur que vous rencontrez à la maison.

Ma principale préoccupation avec ces enceintes concernait la sélection de l'amplificateur. En utilisant la batterie de sources familière - la cartouche Lyra Clavis, le frontal SME V / Oracle et les lecteurs CD CAL et Marantz CD-12 - j'ai passé la plupart de mon temps à échanger des amplificateurs, à essayer d'en trouver un qui ne conduirait pas les Centaures. Peut-être que c'était de la récalcitation de ma part, mais je devenais décidément énervé par les exhortations continues à conduire les Mineurs avec Krells coûtant plus cher que ma voiture. À quoi ça sert? Ne sont-ils pas les Apogées les moins chers jamais proposés à la vente au public?

N'est-il donc pas plus sage de les employer comme ils le seraient dans le monde réel? Qui avec une cellule cérébrale fonctionnelle conduirait un grand haut-parleur avec cinq K de Krell? Je te demande...

Mais laissez-moi vous dire autre chose: personne, et je veux dire PERSONNE, n'a entendu ce qu'un Apogee peut faire à moins d'avoir utilisé des valves. Et, comme nous le savons tous, cela nous a été refusé en raison des impédances affreusement basses des modèles à gamme complète.

Mais plus maintenant.

Entrez un # 499 Croft Series 5, un Radford STA-25 qui a huit ans de plus que Dannii Minogue, un hybride # 1200 tube / MOSFET d'Ensemble (intégré, pas moins), un 35W / canal de Woodside coûtant à peu près le même prix comme une paire de Minors et quelques monoblocs 100W de Ray Lumley. À l'exception de l'Ensemble, tout ce qui précède a conduit à des niveaux adéquats le mineur ... et le majeur

Rappelez-vous: je ne vante pas les Centaures comme ayant une sensibilité dans la région de Lowther / Klipsch. Le merveilleux petit ensemble a dû travailler dur avec les mineurs, mais - dans la limite du raisonnable - ils semblaient divins. Le Croft a lutté avec les Majors, mais a géré les Mineurs avec une facilité embarrassante. Quant au reste des amplificateurs - pas de sueur.

Pour garder l'importateur, le fabricant et un certain type de lecteur hors de mon dos, j'ai attaché une puissance à semi-conducteurs aux deux modèles. Et alors que je m'attendrais à ce que 200 W / canal de D'Agostino Delights fassent des choses merveilleuses aux registres inférieurs, à la dynamique, à la marge et à l'attaque, je refuse de perdre de vue l'élément de coût. Avec les majors, d'accord, contractez votre deuxième hypothèque. Mais il n'y a aucun moyen que vous me poussiez à vous contraindre à gonfler les coffres d'un détaillant pour une amplification excessive.

Mais je ne passe pas en revue les amplis, je passe en revue les enceintes. Et voici ce que font les Centaures de manière cohérente, avec une amplification adéquate:

La question posée est évidente: en quoi diffèrent-ils des spécimens de gamme complète? En un mot: punch. Joués côte à côte avec des Divas ou des Stages, les Centaures vous montrent la différence entre les woofers planaires et les woofers à suspension acoustique. Le premier est lisse, viscéral, tangible. Malgré le poids et l'extension, la basse dérivée du ruban est sobre, presque accessoire.

Greffez un cône sur un ruban et vous ajoutez plus de claquement, d'attaque, de présence. Le coup de pied, en particulier des percussions et de la basse électrique, désarmera tous ceux qui ont critiqué les Apogees à large bande parce qu'ils n'aimaient pas ou ne comprenaient pas la nature du bar à ruban. Les avantages d'une impédance saine, d'une plus grande sensibilité et d'une adaptation de pièce plus facile ne sont que des bonus. Dans les enjeux sonores, c'est un mariage heureux pour ceux qui se qualifient pour la catégorie n ° 4: des auditeurs qui ne peuvent pas faire le saut du son de woofer dynamique à la basse planaire.

D'une certaine manière, cela mine un trait d'Apogée cohérent, celui du raffinement. C'est comme remplacer les pneus de votre Mercedes par des huggers de route à profil bas. Bien sûr, l'adhérence s'améliore, mais vous pouvez dire au revoir à la conduite. Mais ce n'est pas l'Évangile selon Ken Kessler. Je serai damné si je place des jugements de valeur sur des questions de goût. Si vous voulez une basse sledgehammer, allez-y !!! Laissez-nous les trucs doux à nous wimps.

La vraie magie, cependant, réside dans le mélange - ce qui me fait passer pour un expert en café, je sais, mais c'est la vérité. Mes hybrides préférés - les Celestion 1000, les Martin-Logans et ainsi de suite - fonctionnent bien parce que les concepteurs savaient comment séparer deux technologies différentes. Apogee a mis 10 ans à compter de sa création avant de penser qu'un hybride ruban / cône répondait à ses normes. Et l'attente en valait la peine.

L'astuce, comme Celestion l'a découvert lors d'un passage à des fréquences plus élevées que prévu, était de trouver un woofer aussi contrôlé, bien amorti et rapide que l'élément ruban. Bien que je puisse essayer, je n'ai rien trouvé qui trahisse ce métissage. Des pistes acoustiques difficiles, beaucoup d'enregistrements en solo, des ensembles entièrement en cuivres - le son était «celui d'un morceau». En utilisant ma chanson préférée actuelle, l'incomparable performance de Ruth Brown de `` If I Can't Sell It, I'll Keep Sittin 'On It' ', j'ai essayé d'écouter la musique pour les défauts mineurs ou majeurs (et de penser que je résistais au calembours presque jusqu'à la fin ...), mais les deux modèles ont dit: `` Pas question, Jack, tu vas écouter la musique. '' Ce que j'ai fait. Et a fait. Et a fait.

Hé, ce sont comme de vieux amis, malgré les fesses serrées. La douceur familière d'Apogee (c'est ici que les transistors perdent face aux tubes), la tridimensionnalité palpable, l'air, une sensation d'espace réel, la précision de l'image, la chaleur de la bande médiane - Ruth Brown était dans la pièce, impertinente alors que tous sortaient et se balançaient vers battre le groupe. Et l'auditeur.

Le Major est un truc sérieux, un véritable Apogee haut de gamme mais avec le genre de basse que vous attendez d'un moniteur ATC ou d'un autre chef-d'œuvre dynamique. Il rendra justice aux amplis qui viennent dans des caisses. Il peint une image d'un mur à l'autre et du sol au plafond. Mais le Minor est encore plus satisfaisant car il coûte moins d'un tiers du prix et fonctionnera dans des pièces minuscules. Ce que vous abandonnez est à peine significatif lorsque vous prenez en compte le budget et l'espace. Et cela en fait encore plus une réussite. Parce que maintenant, chers lecteurs, des performances haut de gamme indiscutables sont à la portée d'un public nettement plus large, quiconque peut s'offrir une semaine de vacances à Marbella ou une caméra vidéo ou un nouvel ensemble d'alliages BBS ou une Mini de 12 ans. C'est - pardonnez-moi s'il vous plaît - un miracle mineur.

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