Amazon Fire TV Stick 4K avec Alexa Voice Remote (2018)

Amazon Fire TV Stick 4K avec Alexa Voice Remote (2018)
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L'expérience de divertissement à domicile est un multivers, dominé par deux réalités parallèles avec un certain chevauchement. D'une part, vous avez l'expérience de regarder la télévision et les films décontractée et banale, régie par la simplicité plug-and-play, les barres de son et au mieux une télécommande universelle à mi-chemin décente. De l'autre, vous avez des systèmes de cinéma maison à composants avec des systèmes de contrôle plus sophistiqués ou peut-être même une automatisation de toute la maison.

À la jonction de ces deux mondes se trouve l'humble streamer multimédia - l'un des rares appareils en dehors des écrans et des consoles de jeu qui nous unit tous. Que vous regardiez une télévision spéciale Endcap de Costco ou que vous utilisiez un système Atmos complet avec projection laser et une collection de disques suffisamment robuste pour plier plusieurs étagères, aucun système de divertissement à domicile n'est complet de nos jours sans une petite boîte ou une clé électronique conçue pour fournir Netflix et Vudu et toutes les autres applications de streaming qui dominent notre expérience de visionnage quotidienne. (Et non, les téléviseurs intelligents ne comptent pas. Ils sucent .)




Cependant, j'ai récemment réalisé que j'avais un sérieux angle mort en ce qui concerne ma familiarité avec le marché des streamers. Je connais très bien Roku. Enfer, mon Roku Ultra est le composant source AV le plus utilisé dans mon système de cinéma maison, de loin. Je connais assez bien Apple TV, puisque mon père en possédait un jusqu'à récemment, en passant par Roku après avoir vu à quel point il est plus intuitif et personnalisable.



Amazon Fire TV, cependant? Jusqu'à il y a quelques semaines à peine, je n'en avais jamais touché. Et cela en dépit d'être un grand fan d'Amazon Écosystème d'assistant vocal numérique Alexa . Donc, j'ai plunké 49,99 $ de ma propre pièce pour une génération actuelle Fire TV Stick 4K (ne pleure pas pour moi, cher lecteur - c'est une radiation fiscale), ne serait-ce que pour combler cette lacune flagrante dans mes connaissances. J'avais également besoin d'un nouveau streamer multimédia pour la chambre à coucher, car l'ancien Roku Stick de première génération non 4K est de plus en plus long dans la dent.

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Hors de la boîte, je dois dire que le Fire TV Stick 4K est un petit streamer impressionnant. La configuration est simple et directe, et l'interface utilisateur est sexy comme l'enfer. Plus sexy, je l'admets, que mon bien-aimé Roku par un long shot. Mais rappelez-vous les deux réalités parallèles et légèrement imbriquées que j'ai pontifiées à quelques paragraphes en arrière? Ce que j'ai rapidement réalisé, c'est que Fire TV n'est pas du tout préoccupé par le lien entre eux. En grande partie, il existe dans le monde du marché de masse, de la télévision et peut-être une barre de son du divertissement grand public dans les salons, au détriment (ou du moins de la frustration inutile pour) ceux d'entre nous qui vivent avec des systèmes plus robustes. .



Les problèmes ont commencé lorsque j'ai tenté de configurer Fire TV pour le contrôle IP via mon système Control4. Pour ce faire, vous devez activer Android Debug Bridge sur l'appareil (vous ouvrant potentiellement un exploit de sécurité? Je ne suis pas tout à fait sûr). De plus, même avec le débogage ADB activé, j'ai réussi à faire fonctionner le contrôle IP pendant un jour, pour réactiver mon système le jour suivant pour constater que Fire TV ne répondait pas aux commandes IP. Je l'ai fait fonctionner à nouveau en supprimant tout, en réinitialisant les connexions réseau de Fire TV et en le configurant à nouveau, puis j'ai souffert des retards d'une seconde ou plus entre l'émission d'une commande et la vue d'une réponse à l'écran, pour la trouver ne répond plus le lendemain. J'ai finalement abandonné et me suis résigné à une solution à deux télécommandes chaque fois que j'utilisais le Fire TV Stick, mais il n'y a tout simplement aucune excuse pour cela. Même si la plupart des consommateurs n'utilisent pas de systèmes de contrôle IP, la plupart des bons diffuseurs multimédias les prennent en charge.

Les choses allaient légèrement (mais seulement légèrement) mieux quand j'avais un Harmony Elite installé temporairement pour examen , puisque l'Elite contrôle le Fire TV via Bluetooth, pas IP. Mais mon Dieu, vous tous. Le décalage m'a conduit positivement batty. Même quand cela fonctionne, le contrôle des appareils tiers est tellement lent et frustrant qu'il n'en vaut pas la peine.

Tout cela mis à part, l'une des fonctionnalités qui m'ont le plus enthousiasmé était la prise en charge de Dolby Vision par le Fire TV Stick 4K, car mon Roku ne fait pas de DV, et des programmes comme Our Planet sur Netflix en bénéficient un peu (pas beaucoup, car je découvert, mais juste un petit peu) à partir des métadonnées dynamiques.



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Ce que je ne savais pas, c'est que le Fire TV Stick 4K n'incluait pas d'application native pour ma principale source de contenu 4K HDR en streaming: Vudu. Vous pouvez accéder aux films achetés sur Vudu via l'application Movies Anywhere si vous avez ces comptes liés, mais seulement très récemment en HDR10, et pas du tout en Dolby Vision. C'est quoi hein?

Honnêtement, toute mon expérience avec le Fire TV Stick a été ce genre de montagnes russes émotionnelles. Pour chaque 'wow!' à l'envers, il y a un 'whuu?' inconvénient. J'adore qu'Amazon propose une application Twitch native, car ma femme et moi passons au moins cinq heures chaque semaine à diffuser du contenu à partir du Chaîne Twitch de rôle critique (et doivent utiliser le non-officiel Application Twitched pour le faire sur Roku). Mais voici la déception. Trouver l'application Twitch, par exemple, via autre chose qu'une commande vocale - `` Alexa, regarde Twitch '' - est un exercice de futilité comique. J'ai remis la télécommande à ma femme un soir et lui ai demandé de déclencher Twitch pendant que je m'excusais de me poudrer le nez. Je suis revenu pour la trouver en train de tâtonner entre les écrans, frustrée par son incapacité à le trouver. Et je n'ai pas beaucoup mieux réussi.

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C'est en grande partie à cause d'un problème beaucoup plus grand et beaucoup plus universel qui afflige la plate-forme Fire TV, que vous l'utilisiez dans un système home cinéma approprié ou non: Amazon veut que vous regardiez le contenu Amazon Prime Video à l'exclusion de tout le reste. Une bonne façon de décrire l'interface utilisateur est comme un portail vers le contenu Amazon Prime qui a également accès à d'autres applications un peu scotchées et maladroitement greffées. La commande de recherche unifiée est bien, donc si je veux regarder Stranger Things sur Netflix, c'est assez facile à trouver. Mais si je veux simplement `` canaliser surfer '' une application qui ne se trouve pas dans la liste des applications en vedette, il est facile d'oublier si j'ai même chargé l'application pour commencer.

Ceux d'entre vous qui sont fans de Fire TV crient peut-être sur votre écran en ce moment: 'Utilisez simplement la recherche vocale, vous êtes le hardliner de Roku!' C'est un point valable, d'autant plus que j'ai déjà admis à quel point je suis amoureux d'Alexa, en l'utilisant pour contrôler mes lumières et le contrôle de confort et même allumer mon système audiovisuel à l'occasion. Mais je ne veux pas être obligé d'utiliser la commande vocale pour tout afin d'avoir une expérience non kludgey. Parfois, je veux juste laisser mes doigts marcher. Un streamer doit être facile à naviguer dans l'ensemble, quelle que soit la façon dont vous choisissez d'interagir avec lui. Et le Fire TV Stick 4K ne l'est tout simplement pas.

Points forts

  • L'interface utilisateur du Fire TV Stick est magnifique.
  • Si Amazon Prime est votre principale source de contenu en streaming, vous aimerez peut-être la navigation de l'interface utilisateur. Il fait de loin une chose mieux que tout autre streamer multimédia: il facilite la recherche de contenu 4K sur Amazon Prime stupidement. D'autres sources avec des applications Amazon Prime, comme Roku ou Apple TV ou même PS4, vous donnent la version HD par défaut et vous obligent à creuser encore plus fort pour savoir s'il existe ou non une version 4K.
  • Les performances audiovisuelles sont globalement assez bonnes pour la plupart.
  • La configuration est super facile ... si vous n'avez qu'un simple système de divertissement composé d'un téléviseur et d'une barre de son.

Points faibles

  • Amazon fait du contrôle IP via des systèmes de contrôle avancés un cauchemar inutile.
  • Le contenu vidéo d'Amazon Prime est fortement priorisé à l'exclusion de tout le reste.
  • En tant que tel, trouver l'application que vous recherchez peut être inutilement compliqué, sauf si vous utilisez la commande vocale.
  • Pas de Vudu? Es-tu sérieux?

Conclusion
Il y a beaucoup plus que je pourrais dire sur le Amazon Fire TV Stick 4K , y compris beaucoup de points positifs. Une chose à noter est que lorsque je bascule entre son interface utilisateur et celle de mon bien-aimé Roku Ultra, ce dernier semble absolument archaïque en comparaison. Comme le passage de Windows 10 à Windows 95 .

Voici la chose, cependant: je prendrai la disposition obsolète mais personnalisable de l'écran d'accueil de Roku par rapport à l'interface utilisateur élégante, moderne, mais incroyablement biaisée et obscurcissante de Fire TV tous les jours de la semaine. Cela ne veut pas dire que le Fire TV est intrinsèquement mauvais. En fait, je pense que ce serait le streamer multimédia parfait pour mes beaux-parents, qui regardent beaucoup Prime mais n'ont même pas d'abonnement Netflix. Mais pour les passionnés de home cinéma? Non. Cet appareil n'était tout simplement pas fait pour nous. Du moins pas en termes de configuration, de contrôle et d'expérience globale.

Sa qualité audiovisuelle est parfaitement acceptable, mis à part quelques problèmes occasionnels, et l'appareil est suffisamment vif lorsqu'il est utilisé avec sa propre télécommande. Mais en termes d'expérience, Amazon semble tellement déterminé à satisfaire le consommateur occasionnel ici que je ne pense pas que ses concepteurs se soucient vraiment de ce que nous pensons les amateurs de cinéma maison. L'esthétique est tellement prioritaire sur la fonctionnalité intuitive et ordonnée que c'est exaspérant.

C'est dommage, car les appareils Echo de la société font un travail formidable pour attirer les masses et les passionnés de contrôle de la maison dans une égale mesure. Mais en tant qu'appareil AV, le Fire TV a encore un long chemin à parcourir avant de pouvoir être considéré comme une option de streaming vraiment compétitive pour la plupart des lecteurs de HomeTheaterReview.com.

En fin de compte, j'ai un peu de mal à déterminer le nombre d'étoiles à insérer dans la barre latérale de cette revue. J'adore la commande vocale. Sérieusement, je fais. Et j'aime les jolies interfaces utilisateur. Aimez-les à mort. Mais ces choses ne suffisent pas à me rassasier. J'ai également besoin de flexibilité et de personnalisation de mon streamer multimédia.


En termes de performances audiovisuelles globales, sur lesquelles nous nous concentrons normalement, le Fire TV Stick 4K serait un solide 4,5. En ce qui concerne la navigation, la sélection des applications, la configuration et l'expérience globale, cela dépend en grande partie de la façon dont vous avez l'intention d'utiliser la chose. Pour moi? Un solide 2.

Divisons la différence et appelons cela un 3, car je suis franchement prêt à débrancher cette chose, à la mettre quelque part dans un tiroir et à réduire mes pertes. Je vais déposer 59,99 $ sur un nouveau Roku Stick + pour le remplacer dans la chambre avant même que cet examen ne soit mis en ligne.

Ressources additionnelles
Visite Amazon.com pour plus d'informations sur les produits.
Découvrez notre Page de catégorie Streaming Media Player / App Reviews pour lire des critiques similaires.
Lire Je veux juste une télé stupide sur HomeTheaterReview.com.
Pour une vision beaucoup plus positive de la plate-forme Fire TV, consultez la critique d'Adrienne sur le Lecteur multimédia en continu 4K Amazon Fire TV (2e génération) .

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