Lecteur multimédia en continu 4K Amazon Fire TV (2e génération)

Lecteur multimédia en continu 4K Amazon Fire TV (2e génération)

Amazon-Fire-TV2-thumb.jpgEn octobre dernier, Amazon a présenté une nouvelle version de son Lecteur multimédia en continu Fire TV . Suivant l'approche Apple, Amazon n'a pas donné au nouveau produit un nouveau nom, il s'appelle toujours Fire TV, mais c'est maintenant la seule version que vous pouvez acheter via le site Web d'Amazon et des détaillants autorisés comme Best Buy.

Le nouveau joueur bénéficie d'un certain nombre d'améliorations par rapport à son prédécesseur. Le plus important pour nos lecteurs est le support 4K. La nouvelle boîte dispose du décodeur HEVC nécessaire pour offrir des versions 4K d'applications telles que Netflix et (évidemment) la propre plate-forme de streaming d'Amazon. D'autres changements incluent l'ajout d'Alexa pour une recherche vocale améliorée, une mise à niveau Wi-Fi vers 802.11ac MIMO et un nouveau processeur quad-core MediaTek 64 bits plus rapide.



Heureusement, ces mises à niveau ne sont pas assorties d'un prix amélioré, car la boîte de deuxième génération se vend au même prix demandé de 99,99 $. J'ai récemment commandé un directement sur Amazon.com et l'ai mis à l'épreuve, pour voir comment il se compare à la fois à son prédécesseur et à d'autres lecteurs compatibles 4K tels que Roku et NVIDIA.



Le branchement
En apparence, le téléviseur Fire de deuxième génération est identique à l'original: un carré de 4,5 pouces (0,7 pouces de hauteur) au fini noir mat avec un logo noir brillant sur le dessus et des panneaux latéraux brillants. Le panneau de connexion dispose d'une sortie HDMI 2.0 avec protection contre la copie HDCP 2.2. Cependant, ce n'est pas HDMI 2.0a, donc la boîte ne prend pas en charge la sortie des signaux HDR pour le moment (théoriquement, cela pourrait être ajouté via une mise à jour du micrologiciel). Amazon a choisi d'omettre la sortie audio numérique optique trouvée sur le Fire TV précédent, donc HDMI est le seul moyen de transmettre les signaux audio.

Amazon-Fire-TV-arrière.jpgLe panneau de connexion comprend également un port Ethernet 10/100 pour une connexion réseau filaire, un port USB 2.0 pour la lecture multimédia et un emplacement pour carte microSD nouvellement ajouté pour l'extension de stockage (ce port prend le relais de l'endroit tenu par la sortie audio optique susmentionnée) . Le lecteur dispose de huit gigaoctets de stockage interne consacrés aux téléchargements d'applications / de jeux. Grâce à l'emplacement microSD, vous pouvez étendre la capacité de stockage à 128 Go.



La télécommande de deuxième génération a la même disposition de boutons simple et intuitive que la version précédente, mais mesure environ un pouce de plus. Il communique avec le lecteur via Bluetooth et ne nécessite donc pas de visibilité directe Amazon n'a pas mis de récepteur IR sur le lecteur comme Roku l'a fait avec le Roku 4, vous ne pouvez donc pas contrôler ce lecteur à l'aide d'une télécommande universelle à infrarouge contrôler. L'inclusion de Bluetooth 4.1 + LE signifie que vous pouvez également connecter d'autres télécommandes, claviers / souris et écouteurs Bluetooth.

Amazon propose également une application de contrôle iOS / Android gratuite qui propose les mêmes options de boutons que la télécommande dédiée, prend en charge la recherche vocale via le microphone de votre appareil mobile et comprend un clavier virtuel pour une saisie de texte plus rapide. Le clavier ne fonctionnait pas sur YouTube, mais il fonctionnait dans la plupart des autres applications, y compris Netflix. Si vous souhaitez contrôler plusieurs téléviseurs Fire à l'aide de l'application, il est facile de basculer entre les appareils.

La boutique Amazon comprend de nombreux jeux, dont beaucoup peuvent être contrôlés via la télécommande Fire TV de base. Cependant, pour ceux qui sont particulièrement intéressés par les capacités de jeu de Fire TV et qui souhaitent jouer aux jeux les plus avancés, Amazon vend également le Édition Gaming Fire TV pour 139,99 $, qui comprend le boîtier Fire TV, un contrôleur de jeu avec recherche vocale et une sortie casque d'écoute privée, une carte microSD de 32 Go et deux jeux (Shovel Knight et Disney DuckTales: Remastered).



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Au cours de mon processus d'examen, j'ai couplé le téléviseur Fire de deuxième génération avec deux téléviseurs UHD différents: le téléviseur OLED LG 65EF9500 et le téléviseur LED / LCD Samsung UN65HU8550. Le processus de configuration est rapide et simple. Une fois que vous allumez l'appareil, l'interface à l'écran vous guide à travers une série d'étapes de configuration: appairage de la télécommande, établissement d'une connexion réseau (j'ai principalement utilisé une connexion filaire, mais j'ai également testé le Wi-Fi, ce qui ne m'a posé aucun problème) , et enfin vous connecter ou créer un compte Amazon. Parce que j'ai commandé le Fire TV directement via Amazon, la boîte était déjà enregistrée sur mon compte Amazon, bien qu'il y ait eu une option pour changer cela. Une fois la configuration terminée, un didacticiel vidéo utile explique comment utiliser la recherche vocale, naviguer dans votre Fire TV et utiliser l'application de contrôle gratuite.

La résolution vidéo du lecteur est définie sur Auto par défaut, les autres options du menu Paramètres sont 720p et 1080p à 50Hz ou 60Hz. Lorsqu'il est réglé sur Auto, le lecteur détecte automatiquement un téléviseur UHD et émet un signal 2160p uniquement lorsque le boîtier lit du contenu 2160p. En d'autres termes, le lecteur émet un signal 1080p / 60 la plupart du temps, mais il passe à 2160p lorsque vous lisez une source UHD de Netflix ou d'Amazon. C'est un peu comme un mode Source Direct sur un lecteur Blu-ray, mais 1080p et 2160p sont les deux seules résolutions qui seront produites. Une bonne chose à propos de cette approche est que vous obtiendrez toujours une image, que vous connectiez un téléviseur avec une résolution 1080p ou UHD.

Côté audio, le Fire TV peut passer aux bandes sonores Dolby Digital Plus 7.1 canaux et DTS de base, mais il ne prend pas en charge le passage des bandes sonores Dolby TrueHD ou DTS HD Master Audio. J'ai testé la lecture audio en connectant le Fire TV à mon récepteur AV Harman / Kardon AVR 3700, et je n'ai eu aucun problème à diffuser des bandes sonores Dolby Digital Plus lorsqu'elles étaient disponibles via Netflix et Amazon.

Quelques autres caractéristiques à noter: Le Fire TV prend en charge la mise en miroir d'écran Miracast, afin d'afficher le contenu des appareils mobiles compatibles. Vous pouvez configurer l'économiseur d'écran du lecteur pour lire les photos stockées dans votre bibliothèque cloud Amazon. Et enfin, Freetime est un outil pratique pour les parents qui vous permet d'adapter le contenu adapté à l'âge de vos enfants et de limiter le temps pendant lequel ils peuvent regarder le feu.LA TÉLÉ.

Cliquez sur la page deux pour les performances, les inconvénients, la comparaison et la concurrence et la conclusion ...

Amazon-Prime-UHDMovies.jpgPerformance
Si vous n'êtes pas familier avec le boîtier Amazon Fire TV d'origine, je vous recommande de lire mon avis de ce produit en premier. La conception du menu et l'expérience utilisateur globale n'ont pas radicalement changé, je me concentrerai donc ici principalement sur ce qui est nouveau et différent.

Je rappellerai aux lecteurs que, comme pour le lecteur précédent, la conception du menu de Fire TV met fortement l'accent sur Amazon et convient parfaitement aux abonnés Amazon Prime. Pour 99 $ par an, les abonnés bénéficient d'un accès illimité à une large sélection d'émissions de télévision, de films et de musique (avec un stockage de photos illimité basé sur le cloud et 5 Go de stockage de vidéos / fichiers). Le menu Fire TV est conçu pour vous donner un accès facile à tout ce contenu Prime, ainsi qu'aux achats et locations vidéo à l'utilisation d'Amazon qui ne nécessitent pas d'abonnement Prime.

Cela étant dit, le lecteur inclut l'accès à une tonne d'applications de divertissement. Amazon revendique plus de 3000 chaînes, applications et jeux à ce stade, et la plupart des grands noms du streaming vidéo / musical sont représentés. La liste comprend Netflix, Hulu, YouTube, Sling TV, HBO Go / Now, Showtime Anytime, Watch ESPN, Spotify, iHeartRadio, Pandora, Vevo, TuneIn, Plex et diverses chaînes Disney, NBC, Fox et CBS. Quelques omissions notables sont VUDU, CinemaNow, M-GO, Google Play, Tidal et Rhapsody.

Pour les fans de vidéo. le gros ajout, en termes de contenu, est la prise en charge des versions 4K / Ultra HD de Netflix et d'Amazon, et je n'ai rencontré aucun problème de lecture avec ce contenu 4K. Comme toujours, la qualité vidéo dépend principalement de la source et de la vitesse de votre connexion Internet à tout moment.La qualité de lecture 4K via Fire TV allait donc de médiocre à excellente, en fonction de ce que je regardais et du moment où je le regardais. J'ai aimé le fait que, à la fois sur Netflix et Amazon, les épisodes de films et de télévision - comme The Da Vinci Code, Breaking Bad, House of Cards, Transparent et Mozart in the Jungle - ont été diffusés à 2160p / 24 au lieu de 2160p / 60- -quelque chose le Roku 4 que j'ai récemment examiné n'offre pas. Cependant, le fait que la résolution du lecteur bascule entre 1080p et 2160p, selon la source, peut être une irritation pour certaines personnes. Tout le monde n'aime pas le mode Source Direct, car il peut déclencher des récepteurs AV et des projecteurs vidéo qui sont lents à basculer entre les résolutions.

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Le Fire TV de deuxième génération promet des performances plus rapides, je l'ai donc comparé directement avec mon Fire TV d'origine, qui avait reçu une mise à jour automatique pour ajouter des fonctionnalités comme Alexa et créer une interface identique au nouveau modèle. Le modèle de deuxième génération était nettement plus rapide à ouvrir les applications la première fois que je les ai lancées, cependant, lors du retour à une application au cours de la même session de visualisation, les vitesses des deux produits étaient presque identiques, le nouveau modèle n'ayant que le moindre avantage. Une fois qu'une application a été lancée, elle se rouvre instantanément et, grâce à la technologie Advanced Streaming and Prediction d'Amazon qui apprend vos habitudes et prépare le contenu pour une lecture rapide, le contenu en streaming commence également immédiatement. Le nouveau modèle s'est avéré être juste un poil plus rapide que le Roku 4 pour le lancement d'applications telles que Netflix, YouTube et Pandora, mais la vitesse de navigation et la réponse aux commandes à distance étaient pratiquement identiques entre les deux boîtes. La plate-forme Fire TV était très fiable.Je n'ai pas eu de gel ou de crash avec l'une des applications les plus connues - bien que certaines des applications plus petites comme les lecteurs multimédias VLC et Vimu n'étaient pas aussi stables.

En parlant de lecture multimédia, il existe une multitude d'applications disponibles qui permettent la lecture de vos fichiers multimédias personnels, y compris les plus populaires comme Plex et VLC et un certain nombre d'applications AirPlay / DLNA à bas prix. Cependant, Amazon ne propose pas sa propre application multimédia qui donne accès à tous vos fichiers USB ou NAS - qu'il s'agisse de photos, de vidéos ou de musique - en un seul endroit, comme le fait Roku avec sa chaîne Media Player. L'application VLC n'a pas lu la résolution 4K complète des fichiers stockés sur ma clé USB UHD Video Essentials, et je n'ai pas pu trouver une autre application capable de le faire.

Une fonctionnalité intéressante et relativement nouvelle (techniquement, elle a été lancée en avril dernier dans une mise à jour du précédent Fire TV) s'appelle X-Ray. Exclusif au contenu diffusé par Amazon, X-Ray vous permet de creuser plus profondément dans les acteurs, la musique, le réalisateur, etc. d'une émission ou d'un film. Appuyer sur la flèche vers le bas de la télécommande pendant la lecture révèle de petites icônes pour les acteurs actuellement à l'écran ou la chanson qui est en cours de lecture. Vous essayez de vous rappeler où vous avez déjà vu un certain acteur? Pas besoin de sortir IMDb sur votre téléphone La radiographie est liée à IMDb, et vous pouvez cliquer sur le nom de cet acteur pour obtenir une liste de ses rôles bien connus. Oui, cela peut devenir assez ennuyeux pour quiconque regarde le film avec vous, mais c'est néanmoins un outil pratique.

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Parlons maintenant d'Alexa, qui est le même service à commande vocale utilisé dans le Amazon Echo . La recherche vocale originale de Fire TV était déjà très efficace pour trouver du contenu en fonction du titre, de l'acteur, du réalisateur ou du genre. Alexa élargit la portée au-delà de la vidéo. Par exemple, vous pouvez rechercher du contenu musical dans Amazon Prime. Demandez à Alexa de lire la musique d'un certain artiste comme Alabama Shakes, et il lancera immédiatement une lecture aléatoire de la musique de cet artiste. Vous pouvez demander quel sera le temps qu'il fera dans votre ville et obtenir les prévisions locales. Quand j'ai demandé: 'Est-ce que l'équipe de basket-ball du Texas Longhorns a gagné?' Alexa m'a montré le score du match le plus récent, ainsi qu'une liste du moment où l'équipe devait rejouer. Si vous possédez des appareils domestiques intelligents compatibles avec Alexa, vous pouvez les contrôler via Fire TV.

Le mauvais côté
En termes de contenu 4K, le Fire TV n'a actuellement pas autant d'options que certains de ses concurrents. Il lui manque des applications 4K pour VUDU, M-GO et UltraFlix, et il lui manque le décodeur VP9 nécessaire pour diffuser du contenu 4K à partir de YouTube. De plus, le port USB ne semble pas prendre en charge une résolution de sortie 4K complète.

Bien qu'Alexa fonctionne bien et soit très facile et pratique à utiliser, la fonction de recherche est toujours centrée sur Amazon. Hulu, HBO Go, Crackle, Showtime et Starz ont été ajoutés à la fonction de recherche, mais Amazon va toujours vous montrer ses options de streaming en premier. Si (et c'est un gros si) Amazon répertorie un autre service dans les résultats de recherche, il est généralement enterré sous le titre `` Plus de moyens de regarder ''. Netflix n'est pas inclus dans la fonction de recherche.

Il est décevant qu'Amazon ait choisi de supprimer la sortie audio numérique optique, car cela rend plus difficile la connexion du lecteur à de nombreuses barres de son, haut-parleurs alimentés et anciens récepteurs AV.

Comparaison et concurrence
Le plus gros concurrent du Fire TV de deuxième génération est le Roku 4 à 129 $. Comme je l'ai mentionné ci-dessus, les deux joueurs sont très similaires en termes de vitesse et de fiabilité, ils offrent tous deux un support 4K et une recherche vocale, et ils offrent tous deux beaucoup de nom des applications / chaînes. Roku propose plus d'applications 4K et une meilleure prise en charge globale de la 4K, et il dispose d'un outil de recherche multiplateforme plus complet qui vous offre plus d'options. De plus, alors qu'Amazon s'est débarrassé de sa sortie audio numérique optique cette année, Roku en a ajouté une au Roku 4 pour améliorer la compatibilité avec une gamme plus large de produits audio.

le Bouclier NVIDIA est un autre lecteur multimédia de streaming 4K compétitif avec recherche vocale et une forte emphase sur le jeu. Le Shield est construit sur la plate-forme Android TV et met ainsi l'accent sur Google Play par rapport aux autres services qu'il propose Netflix et YouTube en 4K, mais pas Amazon, M-GO, VUDU ou UltraFlix. Cependant, il prend en charge le HDR et dispose d'un disque dur de 16 Go pour le stockage multimédia. La vitesse et la fiabilité du Shield sont à égalité avec les joueurs Amazon et Roku. Il est livré avec un contrôleur de jeu au lieu de la télécommande de style HT (vendue séparément), et NVIDIA propose son propre service de jeu en streaming. À 199 $, le Shield est deux fois plus cher que le Fire TV de base, bien que le système comparable orienté jeu d'Amazon coûte 139,99 $.

le nouvelle Apple TV (149 $ à 199 $) a amélioré la recherche vocale Siri, un disque dur de 32 ou 64 Go, une emphase de jeu plus forte et (enfin) l'accès à un magasin d'applications. Cependant, il ne prend pas en charge la 4K et n'est donc pas vraiment dans la même catégorie concurrentielle que les boîtiers Amazon, Roku et NVIDIA.

Conclusion
Avec la Fire TV de deuxième génération, Amazon a encore amélioré un très bon produit, en ajoutant la prise en charge de la 4K, un processeur plus rapide et des capacités de recherche plus robustes sans augmenter le prix. Mon verdict général sur Fire TV reste le même que dans mon examen de l'original: c'est une excellente solution de streaming pour les clients d'Amazon Prime qui peuvent tirer le meilleur parti de ses outils de recherche centrés sur Amazon et de ses films, télévisions, musique, etc. et services photo. Nous sommes une famille Prime, et Fire TV a été et continuera d'être géniale pour nous - notre enfant de six ans adore la télécommande vocale, et nous aimons le fait qu'il y ait beaucoup de contenu Prime clairement étiqueté prêt qui ne le fait pas. ça nous coûte pas plus cher. Il existe également de nombreux jeux amusants et familiaux faciles à jouer avec la télécommande Fire TV de base.

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Cela étant dit, pour le fan sérieux de 4K, le Fire TV ne rivalise pas avec le Roku 4 en termes de contenu actuel ou de compatibilité future, ni n'offre la conception de menu centrée sur 4K et la recherche multiplateforme qui font du Roku 4 un tel plaisir à utiliser. Amazon doit au moins ajouter quelques autres applications compatibles 4K - en particulier, VUDU et M-GO - s'il veut affronter le champion en titre dans cette nouvelle ère 4K.

Ressources additionnelles
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